No todos los jugadores de raqueta están encantados con la explosión de pickleball.

Según muchas fuentes, pickleball es ahora el deporte de más rápido crecimiento en los Estados Unidos. El deporte trascendió el estado de moda durante la pandemia, ya que de repente todas las canchas de tenis del vecindario ahora estaban acompañadas de paletas que golpeaban pelotas de wiffle.

En 2021, la participación en pickleball se disparó a 4,8 millones de jugadores, según una investigación de USA Pickleball. Este crecimiento anual del 14,8 % a partir de 2020 sigue a un aumento del 21,3 % de 2019 a 2020. Esto incluso supera una ridícula tasa de crecimiento anual promedio del 11,5 % durante los últimos cinco años. Si bien todos parecen entusiasmados con la explosión del deporte, desde Leonardo DiCaprio y la familia Clooney hasta el “ajetreo” de la abuela de los Pittsburgh Steelers, hay consecuencias por las tumultuosas llamas. De costa a costa, la poderosa masa de jugadores de pickleball invade el sagrado hormigón verde revestido de acrílico.

La Sports and Fitness Industry Association afirma que el pickleball es el deporte de más rápido crecimiento en los Estados Unidos. Y les roba implacablemente el tenis a sus jugadores y sus bienes inmuebles. pic.twitter.com/nkvDXL1gcC

— Reuters (@Reuters) 2 de junio de 2022

¿Qué es el pickleball? Pickleball es similar al ping pong en que es fácil de dominar y difícil de dominar. Las reglas del pickleball son similares a las de otros deportes de raqueta con algunas modificaciones menores. Al igual que su primo del sótano, el pickleball es accesible para todas las edades y niveles de condición física, ya que solo hay una pequeña cantidad de terreno que cubrir. Un poco más de una cuarta parte del tamaño de las canchas de tenis, los bordillos de pickleball miden 20 por 44 pies y están divididos por la mitad por la red. Cada lado está dividido en canchas de servicio derecha e izquierda, con una “zona muerta” de 7 pies frente a la red en cada lado.

Aunque el deporte es democrático, eso no significa que el pickleball sea una elección unánime. El juego puede provocar la ira de los tenistas que golpean junto con encuentros de pickleball de 20-30 personas. A diferencia de la intensidad concentrada de los partidos de tenis de dos a cuatro personas, la mayoría de los mítines de pickleball presentan gritos, burlas, vítores y alboroto de 20 a 30 concursantes, asistentes y golden retrievers ladrando.

Los torneos de pickleball son rápidos, ruidosos y pueden incluir hasta 16 jugadores en un área similar al tamaño de una cancha de tenis. Hay una corbata suburbana en la colección. El equipo es barato. Todo lo que los jugadores necesitan para instalar son zapatos, una paleta, una red y una pelota de polímero perforada. Sin embargo, la cinta va a la parte superior de las canchas de tenis, al igual que las líneas de tiza y la cinta multicolor que estropean la superficie limpia de abajo.

En Long Beach, California, tenistas y jugadores de pickleball se enfrentaron cuando estos últimos invadieron el territorio de los primeros en varios parques públicos. Un lado se preguntaba por qué la gente hacía caca durante la fiesta, y el otro señalaba las canchas enyesadas y las redes débiles amarradas por los pickleballers. Cada uno lanzó golpes verbales al otro durante la primavera, amenazando con alertar a las autoridades. La disputa se volvió tan acalorada que el Ayuntamiento de Long Beach se involucró. ¿Su solución? Asigne a un exconcejal de la ciudad y propietario actual de una asociación de pickleball sin fines de lucro para que dirija las operaciones en el centro al aire libre Seal Beach Tennis & Pickleball. Llamemos a este a seguir…

En Exeter, New Hampshire, intervino nada menos que la gran tenista Martina Navratilova. Una de las tres mejores tenistas de todos los tiempos les dijo a las jugadoras de pickleball que crearan su propia cancha.

“Yo digo que si el pickleball es tan popular, que construyan sus propias canchas :)”, tuiteó Navratilova.

Yo digo que si el pickleball es tan popular, que construyan sus propias canchas 🙂 https://t.co/WA1BBQaoWw

— Martina Navratilova (@Martina) 10 de mayo de 2022

No son solo los tenistas los que expresan su descontento con las hordas de pickleball. Docenas de demandas afirman que el pickleball viola varios códigos municipales y/o reglas de asociaciones, y el gobierno local a menudo no sabe qué hacer.

En 2021, Roxanne Hudson vivía junto a canchas de pickleball en el área remota de Iron Mountain en Michigan. Hudson le dijo al periódico local Daily News que ella y su esposo “solo quieren moverse” mientras el sonido de las paletas y las pelotas de plástico continúa “hora tras hora” y “lo vuelve loco”. El administrador de la ciudad, Jordan Stanchina, propuso limitar el juego entre las 8 a. m. y las 6 p. m., pero unos 20 seguidores del pickleball asistieron a una reunión del consejo para oponerse.

“Vamos a tratar de amortiguar (el ruido) de alguna manera”, dijo el alcalde Dale Alessandrini después de 40 minutos de comentarios públicos.

Todavía no se sabe si los Hudson se quedan.

El año pasado en Ridgewood, Nueva Jersey, un bloguero local escribió que el pueblo de unas 25.000 personas había “declarado (d) la guerra al pickleball”. En Mayne Island, Columbia Británica, a unas 100 millas al norte de donde se inventó el pickleball en 1965, el Capital Daily local presentó la saga de larga duración de principiantes que invadían el tenis, apodada, El tiro de pickleball.

Si bien el dominio del pickleball en los corazones recreativos puede encontrar la simpatía de los jugadores, líderes y desarrolladores de la comunidad, el deporte aún eclipsa al tenis. Más de 22,6 millones de personas jugaron en las canchas de tenis en 2021, alrededor de 1 millón de jugadores más que en 2020 y más del 26% en los últimos dos años. A medida que los deportes crezcan juntos, la batalla entre los dos por el suelo bendito dentro de las cercas de tela metálica también aumentará.

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