Núñez y Salah niegan la salida soñada del Fulham después de que Mitrovic atormente al Liverpool | primera liga

El impacto de Darwin Núñez fue casi inmediato. Hasta llegar a los seis minutos del segundo tiempo, el Liverpool había estado apático, a menudo derrotado por la energía del Fulham. La velocidad y la franqueza del uruguayo rápidamente pusieron al equipo ascendido en desventaja. El primer gol del hombre de 85 millones de libras esterlinas en la Premier League, un ingenioso taconazo, llegó a los 15 minutos de su presentación, y también jugó su papel en el gol del empate de Mohamed Salah.

La jornada también perteneció a otro delantero. Aleksandar Mitrovic, que anotó 43 goles en la liga la temporada pasada y está tratando de cambiar la reputación de falta de clase en la Premier League, ha marcado dos goles. El primero fue un cabezazo, el segundo un penal convertido después de una falta de Virgil van Dijk, para sugerir que él y el Fulham podrían estar en la Premier League después de todo.

Aunque empatar el partido inaugural de la temporada no fue un desastre para el Liverpool, gran parte de su actuación, en la que lucharon Van Dijk y Trent Alexander-Arnold y el ataque fue brutal hasta la llegada final de Núñez, debería preocupar a Jürgen Klopp. Jordan Henderson golpeó el larguero en los últimos segundos, pero aún así fue un escape para los finalistas de la temporada pasada.

Los problemas llegaron desde los primeros segundos cuando Mitrovic tuvo espacio y tiempo para rematar al poste izquierdo de Alisson. Debería haberlo hecho mucho mejor, pero no sería su última oportunidad. Fulham jugó enérgicamente desde el silbato, empujando al Liverpool al centro del campo. Mientras tanto, sus oponentes parecían aturdidos, distraídos, sus frustraciones reflejadas en Alisson, quien con enojo despejó el nivel inferior del nuevo Riverside Stand.

El Liverpool tardó hasta el minuto 15 en montar un ataque, y aunque Luis Díaz mandó el balón a la red, ya había sido declarado fuera de juego. El primer intento de gol de Salah lo vio dirigirse horriblemente hacia una burla bulliciosa, después de perder el rumbo bajo el sol del suroeste de Londres. El lateral izquierdo del Fulham, Antonee Robinson, superó en la primera parte a la estrella del Liverpool, aunque la perdió con el gol de Núñez, que el centro egipcio puso en bandeja.

Hasta cambios drásticos en la segunda mitad, la selección de Klopp se había hecho eco del viejo lenguaje de Bill Shankly “como la temporada pasada”, con Firmino como delantero más central y Díaz saliendo desde la izquierda del tridente. Fábio Carvalho, estrella de la campaña de ascenso del Fulham, acompañó a Núñez en un banquillo donde la incorporación de los jóvenes Stefan Bajcetic, 17, Sepp van den Berg, 20 y Luke Chambers, 18, fue prueba de una crisis de lesiones de pretemporada.

El enfoque de Marco Silva no fue diferente. Solo se han presentado dos nuevos fichajes en João Palhinha y Andreas Pereira, ambos en el centro del campo. Tal continuidad ha permitido que el Fulham intente hacer con el Liverpool lo que le hicieron a los oponentes de la Championship la temporada pasada: mantenerlos alejados del saque inicial. Fue una estrategia valiente pero que tuvo el efecto deseado. Joël Matip y Van Dijk recibieron una gran carga de trabajo de Mitrovic, mientras que los detalles de ataque de Andy Robertson y Alexander-Arnold se vieron limitados por las carreras de Bobby Decordova-Reid y Neeskens Kebano, y la muerte del impresionante Pereira. Thiago Alcântara, por su parte, tuvo a Harrison Reed como compañero inseparable.

Aleksandar Mitrovic saluda a la afición del Fulham tras marcar su segundo gol de la tarde ante el Liverpool.
Aleksandar Mitrovic saluda a la afición del Fulham tras marcar su segundo gol de la tarde ante el Liverpool. Fotografía: Peter Cziborra/Action Images/Reuters

Necesitó el lateral de Robertson para bloquear un disparo de Reed al arco y luego el centro de Kebano fue despejado rápidamente mientras Mitrovic se escondía. Pronto siguió el primer gol del serbio, la jugada iniciada por Pereira antes de que Reed y Kebano despidieran a Kenny Tete. Alexander-Arnold en el segundo palo no tuvo respuesta para el poder y el instinto goleador de Mitriovic, y las preguntas sobre la defensa del inglés volverán a surgir.

El Liverpool respondió, Díaz remató el balón fuera del ángulo con un tiro potente y curvo, pero cuando Klopp corrió hacia el vestuario en el descanso, tuvo muchos problemas con los que lidiar. Cuando Thiago se retiró por una lesión muscular a los seis minutos del segundo tiempo, fue sustituido por el exjugador del Fulham Harvey Elliott, mientras que Klopp también optó por sustituir a Firmino por Núñez.

Fulham siguió presionando. Un galope en solitario de Mitrovic hizo que la multitud aullara de agradecimiento, manteniendo a raya a Van Dijk mientras lo hacía, luego Kebano golpeó un poste con Alisson derrotado. Fabinho se fue rápidamente cuando se presentó la experiencia de James Milner.

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Los cambios de Klopp han comenzado a surtir efecto. Tim Ream, antes destacado ante Firmino, tuvo problemas con el movimiento de Núñez, y el gol de tacón del delantero fue precedido por un intento similar que fue bien detenido por Marek Rodak. Un toque hábil ayudó a Salah a anotar el segundo gol del empate y su sexto gol consecutivo en los primeros fines de semana, para insinuar el comienzo de una asociación que pronto podría relegar a Sadio Mané a la historia.

Pero eso llegó después de que Mitrovic probara a Van Dijk en la falta que el serbio convirtió en su penalti, en una jornada en la que dos delanteros se anunciaban en la Premier League.

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