Obituario de Bill Russell | NBA

Durante sus 13 temporadas en la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA) con los Boston Celtics, Bill Russell, quien falleció a los 88 años, ganó 11 campeonatos, un récord sin igual en los deportes de equipo. Pero su lugar entre los atletas estadounidenses más influyentes del siglo XX, solo por detrás de Muhammad Ali y quizás del jugador de béisbol Jackie Robinson, se basa en algo más que su implacable voluntad de ganar y su astucia para combinar sus habilidades con las de sus compañeros. para facilitar este proceso.

Fue la primera estrella negra de la NBA, cinco veces el jugador más valioso de la liga. Su capacidad de salto defensivo transformó el baloncesto de un juego horizontal a un juego vertical. Y en 1966, cuando el entrenador de los Celtics, Red Auerbach, renunció y nombró a Russell su sucesor, se convirtió en el primer entrenador en jefe negro en las cuatro principales ligas deportivas estadounidenses modernas.

Fuera de la cancha, fue un pionero en la lucha por la dignidad humana. Russell apoyó a Martin Luther King durante su discurso “Tengo un sueño” en Washington; cuando Ali soportó el draft, Russell estaba junto a él en el “pico de Cleveland” de atletas estrella, con la estrella de la parrilla y el actor Jim Brown en el otro lado.

Russell llegó tarde a sus habilidades, pero aprendió su autoestima desde el principio. Nació en la profundamente segregada Monroe, Luisiana, y su padre, Charlie, le enseñó al joven Bill lo que su padre le había enseñado: “Un hombre debe trazar una línea dentro de sí mismo que no permita que ningún hombre cruce”. Cuando le negaron a Charlie un aumento que pensó que se merecía, se fue a trabajar a Detroit, dejando a su esposa, Katie (de soltera King), a cargo de sus hijos, Bill, y su hermano, Charlie Jr. Preocupado por los fríos inviernos, Charlie se mudó a Oakland, California, comenzó un rentable negocio de transporte de jornaleros y envió a buscar a la familia. Pero cuando Bill tenía 12 años, Katie murió y Charlie tomó un trabajo en una fábrica de acero para poder pasar más tiempo con sus hijos.

Bill no pudo formar parte del equipo de baloncesto de la escuela secundaria hasta su último año. Su única oferta de beca universitaria fue de la Universidad de San Francisco, pero creció rápidamente. USF ganó campeonatos nacionales de baloncesto consecutivos en sus temporadas junior y senior, perdiendo solo un juego y ganando 55 seguidos. En las Finales de 1956 contra Iowa, Russell anotó 26 puntos, capturó 27 rebotes y bloqueó 20 tiros. Fue el máximo anotador del equipo olímpico de EE. UU. que ganó el oro en Melbourne ese año, ganando por un promedio inigualable de 53,5 puntos por partido.

Bill Russel y Red Auerbach
Bill Russell con el entrenador de los Celtics, Red Auerbach, después de que el equipo ganara su octavo título consecutivo de la NBA en 1966. Russell sucedió a Auerbach para convertirse en el primer entrenador en jefe negro en las principales ligas deportivas estadounidenses. Fotografía: AP

Mientras tanto, Auerbach había canjeado a dos jugadores estrella por la segunda selección en el draft de la NBA, y el propietario de los Celtics, Walter Brown, convenció a los Rochester Royals para que pasaran a Russell con la primera selección, lo que le dio a su estadio la oportunidad de albergar un evento de hielo de dos semanas. -espectáculo de patinaje Ice Capades a cambio. Después de los Juegos Olímpicos, Russell llevó a los Celtics al título de 1957 contra los St. Louis Hawks. De hecho, Russell probablemente podría haber ganado 12 títulos en 13 años si no se hubiera torcido el tobillo en el Juego 3 de las Finales de 1958, también contra los Hawks, que luego perdieron los Celtics.

Con 2,08 m (6 pies 10 pulgadas) y 99 kg (15° 10 libras), Russell poseía una agilidad que cambió la forma en que jugaban los grandes centros. En la universidad, corrió las 440 yardas (la distancia ahora reemplazada por los 400 m) y saltó alto; en el Relevo Costero de 1956, su salto de 2,06 m empató al de Charlie Dumas, quien ganó la medalla de oro en Melbourne. Russell jugó de centro como barrendero; sus compañeros de equipo exageraron a sus oponentes, defendiendo con firmeza, sabiendo que él podía cubrir sus errores. Controló sus tapones y rebotes para hacer llegar el balón a sus compañeros; nació la característica ofensiva de “contraataque” celta.

También ganó la rivalidad individual más grande en los deportes de equipo estadounidenses, contra Wilt Chamberlain, que era tres pulgadas más alto y mucho más alto. Chamberlain rompió los récords, una vez anotó 100 puntos en un solo juego, pero Russell ganó la mayoría de sus encuentros y todos menos uno de sus juegos de playoffs. Wilt creía que lo mejor para Wilt era lo mejor para el equipo; Como jugador y entrenador, Russell buscó formas de desafiar a sus compañeros de equipo sin el problema común de las superestrellas de socavarlos.

A pesar de estar totalmente dedicado a los Celtics, el primer equipo de la NBA en fichar a un jugador negro y el primero en comenzar una lista completamente negra, la relación de Russell con la ciudad de Boston, Massachusetts, que describió como “un mercado de pulgas del racismo”, fue más difícil. Su casa en el suburbio cercano de Reading fue asaltada y destrozada. Cuando se quejó a la policía por el vuelco de los botes de basura, entre risas acusaron a los mapaches. Cuando Russell preguntó dónde podía obtener una licencia de armas para disparar a los mapaches, el vandalismo se detuvo.

bill russell
Bill Russell reaccionando a la noticia en 2009 de que el premio al Jugador Más Valioso de la NBA había sido renombrado en su honor. Fotografía: Matt York/AP

Russell protegió su privacidad negándose a dar autógrafos; Lo sé porque pedí uno cuando estaba trabajando cerca de él en la final olímpica de baloncesto de 1976 en Montreal. Él declinó cortésmente, pero me estrechó la mano. Trabajó como comentarista de televisión, donde a menudo parecía molesto por las restricciones de opinión que se ofrecían al aire, luego como entrenador y gerente general de Seattle SuperSonics, a 3,000 millas de Boston. Su éxito de cuatro años en Seattle fue seguido por un período fallido con los Sacramento Kings; Russell encontró jugadores sin su voluntad y la de los Celtics para el frustrante éxito del equipo. Trabajó incansablemente para organizaciones benéficas, incluido un programa de tutoría que ayudó a establecer.

Russell es coautor de cuatro libros; Second Wind (con Taylor Branch, 1979) y Red and Me (con Alan Steinberg, 2009) son memorias deportivas clásicas. En los años siguientes, su personalidad pública se suavizó para coincidir con su personalidad privada, lo que ayudó a consolidar su legado. Se reconcilió con Boston, donde en 2013 se inauguró una estatua de él en City Hall Plaza. El trofeo al Jugador Más Valioso de las Finales de la NBA lleva su nombre. En 2012, recibió la Medalla Presidencial de la Libertad de manos de Barack Obama; en 2017, cuando el presidente Donald Trump pidió a los jugadores de la NFL que se arrodillaran para “ser despedidos”, Russell publicó un video de sí mismo arrodillado sosteniendo esa medalla.

Le sobreviven su cuarta esposa, Jeanine Fiorito, y su hijo Jacob y su hija Karen, de su primer matrimonio con Rosie Swisher, que terminó en divorcio. Su hijo mayor, William Jr, murió en 2016. Su segundo matrimonio, con Dorothy Anstett, ex Miss USA, también terminó en divorcio. Su tercera esposa, Marilyn Nault, murió en 2009.

William Felton Russell, jugador de baloncesto, nacido el 12 de febrero de 1934; falleció el 31 de julio de 2022

Blog