OPINIÓN: La declaración de intenciones de Aston que ayuda a Alpine (y a Ferrari)

Las consecuencias del Gran Premio de Hungría fueron tan desalentadoras como predecibles después de que Ferrari una vez más dañara sus posibilidades de campeonato con malas decisiones estratégicas.

Pero antes de la carrera, la noticia más importante estaba lejos de ser predecible, ya que Sebastian Vettel había anunciado su intención de retirarse de la Fórmula 1 al final de la temporada. Luego, Aston Martin le hizo un favor a Ferrari al confirmar a Fernando Alonso como reemplazo de Vettel el lunes por la mañana.

La reacción de muchos fue de sorpresa, pero no puedo decir que me impactó. Para empezar, el director de un equipo me dijo directamente desde Canadá que creía que Alonso se uniría a Aston y que Vettel se retiraría, lo que resolvió un problema para Alpine en el proceso. No todos en Alpine estaban totalmente detrás de mantener a Alonso a largo plazo debido al costo potencial. No en términos económicos, sino porque su presencia ponía en riesgo al equipo de perder a Oscar Piastri.

El australiano fue tan impresionante en la forma en que siguió un campeonato de Fórmula Renault con un título de Fórmula 3 como novato en una temporada afectada por COVID, y más aún al ganar el campeonato de F2 el año pasado por tres seguidos, pero hubo No hay lugar para él en la parrilla de F1. La promesa hecha fue que habría algunos en 2023.

Pero con Alonso desempeñándose bien y teniendo una opción para la próxima temporada, y Esteban Ocon todavía con dos años por delante en su contrato actual, Alpine potencialmente tendría que encontrar otra solución.

Muchos sectores afirmaron que se había llegado a un acuerdo con Williams, incluso algunos en Grove pensaron que el movimiento era casi seguro, pero Mark Webber asesora a Piastri y sabía que no sería necesariamente el mejor movimiento.

Eso no quiere decir que sería malo, pero si tuviera la oportunidad de correr para Alpine (donde está registrado y prueba regularmente) o Williams (donde no tiene conocimiento de un equipo último en el campeonato de constructores), es obvio. cuál es el movimiento preferido. El hecho de que Piastri no se uniera a la mitad de la temporada cuando el asiento de Nicholas Latifi estaba en duda puede atribuirse a las preocupaciones sobre si atrapar a Alex Albon en un auto que rara vez puede escapar de la Q1 constituía un riesgo para el impulso de la carrera del australiano.

Y aunque Alonso cumplió, la falta de un acuerdo confirmado a principios de año sugirió que Alpine estaba tratando de encontrar una solución al problema bienvenido de tener tres pilotos de gran talento en sus libros. Así que Piastri siguió esperando entre bastidores.

Luego vino el anuncio del retiro de Vettel, entregado a Aston Martin el miércoles. El equipo había hecho una oferta en firme al cuatro veces campeón mundial, pero también quería una decisión para poder finalizar las opciones en otro lugar si fuera necesario.

Alonso conoce a Lawrence Stroll y las conversaciones sobre una futura colaboración habrán tenido lugar mucho antes de que Vettel haga su llamada final, tal fue la velocidad del acuerdo durante el fin de semana. Pero Aston Martin insiste en que el trato solo se hizo después de que Vettel informara al equipo de sus intenciones.

La decisión de Alonso allana claramente el camino para el paso de Piastri a la F1 con Alpine el próximo año. Imágenes de Alexander Trienitz/Motorsport

Además, el momento del anuncio de Vettel ha permitido a Aston recibir expresiones de interés de otros pilotos antes de las vacaciones de verano, en caso de que tenga que tomar una gran decisión como Alpine.

En cambio, esta decisión se volvió fácil. Cuando otro director de equipo me preguntó quién pensaba que conseguiría el asiento de Aston el viernes por la noche y sugerí a Alonso, la idea se rió. La respuesta fue que Alonso sacudiría demasiado la jaula de Lance Stroll y no es un fichaje a largo plazo, además de que Alpine es más competitivo que Aston, por lo que no vale la pena el cambio.

En cambio, se sugirió a Mick Schumacher como el favorito, debido a su nombre y al hecho de que sería una amenaza menor para Stroll.

Pero eso subestimó tanto a Lawrence Stroll como a Fernando Alonso. El primero es sumamente ambicioso y ha cuadriplicado los salarios de los empleados de algunos equipos rivales para traerlos a Aston. Es un proyecto que nunca se quedará sin dinero, sino que también apunta a los grandes nombres, como mostró Vettel en primer lugar. Reemplazarlo con Schumacher simplemente no coincidía con esta ambición.

Y esos aspectos financieros, tanto en el salario directo de Alonso como en la inversión en el equipo, era muy poco probable que Alpine los igualara. El constructor francés está en una trayectoria positiva, pero Alonso apostó a que Aston tiene el potencial de avanzar más rápido, lo suficientemente seguro sabiendo que Alpine no ganará carreras regularmente en 2023.

Aston también estaba dispuesto a darle a Alonso un contrato de varios años que Alpine se mostró más reacio a proporcionar, dada su situación con Piastri. Esa situación ahora está resuelta, suponiendo que haga lo obvio y le dé al joven de 21 años su muy merecida oportunidad.

Si bien perder el talento, la experiencia y la estatura de Alonso es un gran golpe, Alpine también sabe que aún no está listo para ganar. Perder un nombre tan grande no siempre es tan dañino cuando permitirá que Piastri y Ocon crezcan aún más, tal como lo hizo McLaren al optar por Carlos Sainz y Lando Norris, o Ferrari con Sainz y Charles Leclerc, para un futuro potencial cuando en tal posición.

El impacto del entrenamiento está en Williams, donde Piastri habría sido bienvenido, pero Jost Capito quiere alimentar a sus propios pilotos, por lo que un asiento se ha convertido en un objetivo realista para un grupo más amplio que en Alpine o Aston.

Nyck de Vries ha sido vinculado si Mercedes lo libera, como Toto Wolff sugirió que estaba listo para hacer, y el holandés estaba listo para conducir hace un año. Pero Logan Sargeant ya es un joven piloto de Williams, se está acercando a su Superlicencia con un lugar entre los tres primeros del campeonato de F2 en las cartas, y ha estado presionando a Piastri por el título de F3 como compañeros de equipo en 2020.

Sargeant necesitará un buen final de temporada, pero RACER entiende que también obtendrá una FP1 para impresionar a finales de este año, y su primera mitad de 2022 le ha dado una oportunidad realista de dar el paso, lo cual es una buena noticia para UU., tras las buenas noticias para Aston, que sin darse cuenta podrían convertirse en buenas noticias para Alpine.

Ah, y ya no estamos hablando de la estrategia de Ferrari.