OPINIÓN: Una victoria agridulce para Richard Childress

Bajo el ardiente sol de Indianápolis el último día de julio, Tyler Reddick llevó a Richard Childress Racing a la victoria y, sin embargo, había un aire helado.

Se espera que Reddick deje la compañía en 18 meses por 23XI Racing y Richard Childress no está contento. Reddick ha tomado una decisión a largo plazo con respecto a su futuro después de que Childress solo eligió la opción de 2023 en su contrato. Y así, incluso después de ganar por segunda vez en cinco carreras, no hubo inquietud lateral y la escena posterior a la carrera apestaba a incomodidad.

“Teníamos que hablar antes de que se hiciera el anuncio, pero en realidad no hablamos hasta [Sunday] desde que se hizo el anuncio”, dijo Reddick. “Afortunadamente, ganar suaviza algunas cosas, creo”.

El tiempo nos lo dirá.

Childress no ha ocultado sus sentimientos en las últimas semanas, incluso le dijo a Fox Sports que cree que Reddick hizo las cosas de manera poco profesional. El domingo por la noche en Indianápolis, volvió a hablar sobre la diferencia con Reddick en comparación con cuando Kevin Harvick también dejó su empresa. Harvick firmó con Stewart-Haas Racing para la temporada 2014, pero aún le quedaba un año con Childress.

“Kevin y yo discutimos todo el asunto e hicimos un anuncio conjunto”, dijo Childress en su entrevista posterior a la carrera con NBC Sports en Indianápolis. “Él ganó cuatro carreras ese año y casi ganamos el campeonato. Este no sucedió de esa manera.

Es un poco de revisionismo histórico por parte de Childress cuando miras las historias de esa época. Se había filtrado información sobre los planes futuros de Harvick, lo que llevó a que se le preguntara a Childress sobre el informe. Su respuesta: “Tengo contrato para el 2013 y es el 2012. No te hablo de nada (de esto)”.

Cuando se le preguntó si Harvick le informó de su partida después de la temporada 2013, Childress respondió: “Tienes que ir a hablar con ellos. No me hables de eso. »

Childress parece igual de irritada ahora. Tras el anuncio de Reddick, se retiró de competir en más carreras de la Serie Xfinity para Big Machine Racing en el auto n.º 48. Childress y Big Machine tienen una sociedad y el equipo se mudó para estar cerca del campus de RCR.

El RCR No.8 ha abrazado los ladrillos como uno solo, pero el cambio planeado de Reddick al 23XI en 2024 todavía molesta al propietario del equipo, Richard Childress. Imágenes de automovilismo

Indianápolis debería haber sido un momento feliz para una empresa que intentaba restablecerse como competidora. Reddick le dio a Childress múltiples victorias en una temporada por primera vez desde 2017. Y hubo celebraciones en los ladrillos, pero no se podía negar la tensión subyacente.

Muchas de las preguntas que enfrentó Reddick se centraron en su relación con Childress y la empresa.

“Le dije que mientras corra aquí, haré todo lo que pueda para ganar carreras para este equipo, y me encantaría ganar uno o dos campeonatos con este equipo”, dijo Reddick. “Voy a estar más comprometido. Siento que cuanto mayor te haces, más inteligente te vuelves, más formas encuentras de trabajar muy duro, y voy a trabajar tan duro como pueda para este equipo porque hay mucha gente excelente en ese equipo. Mucha gente excelente en RCR y mucha gente excelente, no solo en mi automóvil sino en el taller de RCR que trabajan muy, muy duro en estos autos, y me ayudaron a ir como en cuanto a un conductor Voy a darles todo lo que tengo.

Reddick habló con el equipo antes de su anuncio, pero admitió que fue difícil. Pero insiste en que, por su parte, nada cambiará en relación a su planteamiento.

“Mi nivel de compromiso, si lo hay, es probablemente un poco más alto, pero no estamos hablando como si fuera mucho más alto”, dijo. “Solo sé que hemos tenido tiempo para seguir trabajando en nuestros autos y mejorarlos y crecer como equipo e ir en la dirección correcta y ahora es como, está bien, tenemos un accidente. Este es el final del camino”. tener juntos

“Me presiona mucho para seguir encontrando más, porque siempre tratamos de dar lo mejor de nosotros en el circuito. Pero cuando sabes que el final es, no está realmente cerca, pero sabemos cuándo lo estará, tenemos aprovechar cada momento posible y siento que al menos para mí es algo bueno. Creo que realmente me empuja mucho, y creo que empuja al equipo a esforzarse mucho, todos trabajamos muy duro juntos para dar todo y ganar tantas carreras como sea posible.

Reddick también intentó minimizar la incomodidad percibida con Childress en el carril de victoria.

“Tenemos que disparar el nombre que dan y besar ladrillos, beber champán, beber cervezas”, dijo. “[I told him] Estoy feliz de agregar a su colección de Brickyard Rings and Victories. Ha tenido algunos antes que yo, y estoy feliz de ayudar a agregar a eso. Quiero agregar todo lo que pueda con él antes de que se me acabe el tiempo.

Reddick no sintió la misma emoción, o al menos no lo admitió, llamándolo un carril de victoria normal y una interacción con Childress.

“Sí, ganar ayuda”.