PALMER: Mercedes pronto obtendrá su primera victoria de 2022, pero ¿podrán alcanzar a Ferrari también?

Lento pero seguro, Mercedes está progresando hacia esa esquiva primera victoria de 2022.

George Russell no solo consiguió su primera pole de F1 el sábado, sino que lideró la primera mitad del Gran Premio de Hungría con un aire de seguridad en sí mismo, absorbiendo la presión en una buena batalla con el Ferrari más rápido de Charles Leclerc, antes de finalmente sucumbir y soltar.

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Mientras que Russell hizo un trabajo estelar en Budapest, Hamilton fue un poco más fuerte que los dos en condiciones de carrera y terminó el Gran Premio con su mejor resultado de la temporada en segundo lugar.

Estamos viendo una tendencia similar en este momento para Mercedes: Hamilton carga desde más lejos y tiene lo que parece ser un ritmo de carrera ganador, pero tiene mucho que hacer para recuperarse de sus sábados.


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Russell logró la primera pole de su carrera el sábado; Hamilton se vio obstaculizado por un problema de DRS

Para ser justos con Lewis, fue una desgracia lo que obstaculizó esta sesión de calificación en particular, ya que su DRS no pudo abrirse cuando comenzó su único intento de neumáticos nuevos en la Q3, dejándolo medio segundo atrás para ponerse al día. Así que retrocedió y tuvo que conformarse con un mero séptimo lugar en la parrilla, mientras que Russell se ganó merecidamente los aplausos por la pole.

Si Hamilton no hubiera retrocedido, su fin de semana podría haber tenido un resultado aún mejor, incluso si su DRS no hubiera funcionado en la curva 1. Si el siete veces campeón hubiera logrado empatar a su compañero de equipo por el resto de la vuelta, él hubiera sido eliminado. -calificaban los dos Alpinos en quinta posición de la parrilla.

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Dada su brillante salida del domingo, es posible que haya pasado a Norris en la curva 1 desde allí e inmediatamente esté en condiciones de luchar con los otros jugadores importantes en la carrera. En cambio, estar atrapado detrás de Norris amplió la brecha temprano y obligó a Hamilton y Mercedes a otra ronda.

El ritmo de carrera de Mercedes fue una vez más muy alentador. Russell pudo mantener a raya a Sainz en la primera parte, y luego durante el resto de la carrera, ya que sus estrategias divergieron al final.

Mientras tanto, Hamilton fue a menudo el coche más rápido en la pista durante el segundo relevo (abajo), cuando todos los coches estaban equipados con neumáticos medios.


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Nuestra pista de la segunda etapa muestra que los seis primeros inicialmente dieron vueltas con medio segundo de diferencia antes de que Leclerc y Russell perdieran tiempo luchando alrededor de la vuelta 30, donde Hamilton emerge como el piloto más rápido en la pista. Pérez mantiene el ritmo de los demás hasta la vuelta 37, cuando se le caen los neumáticos antes de que Hamilton y Sainz puedan extender sus relevos. La gestión de los neumáticos ayuda a Hamilton a ir aún más lejos con sus medios.

En parte, eso podría haber sido ayudado por verse claro mientras Leclerc luchaba con Russell, pero incluso una vez que la segunda parada en boxes de Verstappen obligó al dúo de dados a responder y cubrir, Hamilton fácilmente se salió con la suya. el español para pitar y tomar una larga temporada con neumáticos blandos comprometidos hasta la bandera.

En teoría, era una carrera de la que Mercedes no esperaba mucho, y ciertamente parecía que estaban en modo de control de daños después de los entrenamientos libres. A veces no se puede saber cuántos equipos de rendimiento acechan durante las sesiones de los viernes, pero Russell lo describió como “uno de los viernes más duros de la temporada”.

Esto quizás no sea sorprendente, dada la naturaleza más lenta y accidentada del circuito.

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Nuestro análisis del viernes en Hungría insinuó que Mercedes estaba teniendo problemas en lo que respecta al ritmo de carrera.

Dada la FP3 húmeda del sábado, es increíble que el equipo haya podido volcar el auto y ponerlo en una ventana de trabajo adecuada para la calificación, sin más repeticiones de carrera.

Trece carreras y la trayectoria del equipo es la más clara de todas en la parrilla: sin duda van camino de una primera victoria de la temporada, que auguro que tendrán en las próximas carreras.

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La otra ventaja de Mercedes es la tendencia de Ferrari a no maximizar su potencial a través de llamadas estratégicas menos que ideales.

La brecha en el campeonato entre Leclerc y el dúo de Mercedes continúa reduciéndose después de Hungría y la batalla por el segundo lugar en el campeonato de constructores también se está calentando, gracias a la sólida confiabilidad de Mercedes hasta el momento y su estrategia superior. Solo 30 puntos separan ahora a los dos equipos.

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Una vez más, Ferrari puede criticar su estrategia por no obtener mejores resultados que un mero cuarto y sexto lugar en Budapest. Casi inexplicablemente, Leclerc terminó detrás de los dos Red Bulls que comenzaron décimo y undécimo.

Obviamente, los neumáticos duros debían evitarse para cualquiera que no estuviera en una parada, e incluso entonces, no era la opción óptima. Se podía ver la lógica en lo que hizo Ferrari al enfrentar a Leclerc esta vez: querían proteger el liderato de la carrera del recorte de Verstappen y tenían que ir suave o duro para cumplir con las regulaciones. Picar en ese momento significaba montar los duros, lo que en definitiva fue un error catastrófico.

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Si Leclerc hubiera cedido su posición en la pista y hubiera optado por la estrategia de Sainz o Hamilton de llegar tarde, probablemente habría ganado la carrera, o ciertamente habría luchado por la victoria al menos. Fue otra victoria en la carrera que eludió al piloto monegasco, y estoy seguro de que estaba buscando una explicación antes de las vacaciones de verano.

Cuando la estrategia es simple, Ferrari puede lidiar con eso, pero en una situación de carrera dinámica como el Gran Premio de Hungría, parece estar en problemas y perder puntos frente a Red Bull y Mercedes.

Todo lo cual significa que nos dirigimos al cierre de verano con Verstappen y Red Bull navegando en la distancia y Ferrari mirando por encima del hombro a Mercedes que se acerca rápidamente, una hazaña que te resultará difícil de creer después del comienzo de esta temporada.