Para algunos cadetes, el US Open es una semana que nunca olvidarán

“No es una experiencia que la mayoría de la gente pueda tener”, dijo Jessie Mueller. “Me gusta poder hablar con él y estar en el campo en lugar de detrás de las cuerdas”.

El US Open es el más democrático de los cuatro torneos profesionales masculinos. Está abierto a cualquier aficionado que pueda abrirse camino, y aproximadamente la mitad del campo este año está compuesto por clasificados.

Es una experiencia memorable: una semana para que los Joes habituales se codeen con la élite del golf.

Maxwell Moldovan, un junior prometedor de Ohio State y Jugador del Año de la American Junior Golf Association 2019, está compitiendo en su primer evento profesional. Jake Conjerti, uno de sus viejos amigos que creció cerca de Akron, está en la bolsa. Han trabajado juntos en un puñado de grandes eventos juveniles, pero nada se compara con jugar una ronda de práctica el martes con un campeón de maestría.

“Estamos en el green justo antes, escuchando el nombre de Max justo antes del de Scottie Scheffler”, dijo Conjerti. “Agarré el brazo de Max y dije: ‘Es hora de pellizcarme’. ”

Para la mayoría de los aficionados y profesionales del club en el campo, el caddie es un amigo cercano o un entrenador de swing. Michael Thorbjornsen de Wellesley, un prometedor estudiante de tercer año de Stanford, eligió a Drew Cohen, un viejo amigo de la escena del golf de Boston y compañero de clase brevemente en la Academia IMG.

“Comenzamos a hacernos amigos en séptimo grado”, dijo Thorbjornsen, de 20 años. “Creo que fue su madre quien casi organizó una ‘cita de juego’ para que tocáramos en el TPC Boston, y ahí empezó todo”.

Caleb Manuel, un joven en ascenso en UConn de Topsham, Maine, eligió Ex compañero de equipo de UConn y nativo de North Reading, Nick Hampoian. Hampoian ahora tiene un departamento en el sur de Boston y durmió en su propia cama esta semana.

“Me acabo de graduar y comencé mi trabajo real el lunes, así que tenga una excelente última semana de libertad”, dijo Hampoian, quien se encargará del personal de TI en TekSystems en el centro de Boston. “Jugué aquí [at TCC] un par de veces, estando justo aquí. Quería a alguien que conociera su juego y pudiera divertirse con él, y me eligió a mí. Así que estaba emocionado.

Charlie Reiter, un joven prometedor de la Universidad de San Diego, eligió a su nuevo entrenador de swing, George Gankas, después de que el padre de Reiter lo hiciera de caddie durante la calificación. Gankas y Reiter no han trabajado juntos por mucho tiempo y todavía tienen una idea el uno del otro.

“Papá hizo todo el trabajo duro y lo metió en el torneo”, dijo Gankas, quien también fue el caddie de Jake Rogers en el US Open 2007 en Oakmont. “Pero lo estamos pasando bien. Solo he estado con él durante unos meses, así que es bueno para mí estar en la bolsa para poder aprender su juego más tarde.

Ryan Gerard, quien acaba de convertirse en profesional después de graduarse de Carolina del Norte, eligió a su compañero de equipo universitario Luke Edwards.

“Simplemente tengo mucha fe en él y en sus habilidades”, dijo Gerard. “Entiendo lo que obtengo con él. Él va a ser muy honesto y me ayudará esta semana. No va a fumarme el culo ni a hacer nada problemático. Así que tengo muchas ganas de ir allí. »

Gerard espera que tener una cara familiar lo ayude a mantenerse con los pies en la tierra en su primer major.

“Él sabe qué tan lejos golpeo, sabe qué tiros me gusta hacer, sabe en qué soy bueno y cómo puedo aprovechar mis puntos fuertes aquí”, dijo Gerard. “A veces te pierdes en él cuando se vuelve abrumador.

“Es la primera vez que toco frente a grandes multitudes, muchas cámaras, muchas cosas geniales. Pero al mismo tiempo, todas esas cosas geniales son solo ruido adicional que tienes que bloquear. Y cuanto más puede ayudar si lo hago, mejor estaré.

Una de las mejores historias de la semana será la familia Quinn de Holden. Los campeones del PGA Tour, Fran Quinn, de 57 años, se convirtieron en el golfista de mayor edad en pasar la clasificación desde que la Asociación de Golf de EE. UU. comenzó a rastrearlo en 1982. En su bolsa durante la clasificación estuvo su esposa, Lori Quinn, quien es su caddie habitual.

Lori fue la caddie de su esposo durante la calificación final en Rye, Nueva York, e iba a volver a ser la caddie de él esta semana, pero hizo un pitido después de la ronda de práctica del lunes. Su hijo, Owen Quinn, de 23 años, recibió la llamada en su lugar, luego de perder por poco el corte en la calificación de Rye.

“Ha jugado aquí tantas veces”, dijo Lori, refiriéndose al Massachusetts Amateur de 2019 y al Francis Ouimet Memorial de 2017. “Le dije: ‘Tú deberías estar aquí, no yo’. Simplemente tenía más sentido.

Owen estaba en la bolsa de su padre la otra vez que Fran se clasificó para el US Open, en 2014 en Pinehurst, cuando Owen tenía solo 15 años. Ahora, el dúo de padre e hijo vuelve a formar equipo en un campo en su patio trasero. Tienen el primer tee del día jueves, a las 6:45 horas desde el hoyo 10.

“El campeonato de 2014 fue probablemente la mejor semana que he tenido en el golf, estando contra las cuerdas en el US Open, jugando el domingo del Día del Padre”, dijo Owen. “Esta semana es aún más especial.

“Soy lo suficientemente mayor ahora para apreciarlo más y entenderlo todo mejor. Si pudiéramos jugar el domingo, creo que sería uno de los días más geniales de mi vida.


Se puede contactar a Ben Volin en ben.volin@globe.com.

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