Para la campeona amateur junior de EE. UU. Wenyi Ding, el cielo parece ser el límite

Wenyi Ding sobrevivió a una carga tardía de Caleb Surratt para ganar el US Junior Amateur 2022 en Bandon Dunes.

USGA/Chris Keane

Durante la mayor parte de seis días consecutivos en el sur de Oregón, un hombre caminó solo por el terreno de Bandon Dunes.

Feng Ding, de 53 años, es un entrenador de fútbol jubilado de Beijing. Pero durante la última década, ha tenido un trabajo no remunerado como instructor de swing para su único hijo.

No ha sido un concierto fácil, dada su modesta experiencia en un juego que no comenzó hasta la edad adulta.

“Pero con mi experiencia como entrenador de fútbol, ​​pude ayudar con el entrenamiento”, dijo Ding a través de un intérprete. “Y con algunos consejos de profesionales del golf en China, pude guiarlo”. El sábado por la tarde, el consejo de Ding valió la pena cuando su hijo de 17 años, Wenyi Ding, detuvo una carga enérgica de Caleb Surratt de Indian Trail, Carolina del Norte, para capturar al US Junior Amateur por un margen de 3 y 2. .

Feng Ding observa a su hijo Wenyi competir en la final del sábado en Bandon Dunes.

jose sens

La victoria de Ding en la final de 36 hoyos le otorga un lugar en el US Open de 2023. También lo convierte en el primer jugador masculino chino en ganar un evento de la USGA.

“Estoy muy orgulloso y feliz”, dijo. “Soy parte de la historia ahora”.

Como tres veces ganador del Chinese Amateur Open y subcampeón del Volvo China Open 2020, Ding es una estrella joven en su país de origen y el vigésimo jugador en el ranking mundial de golf amateur. Sin embargo, a pesar de esta posición, llegó a Bandon como un desconocido, habiendo jugado solo una vez en los Estados Unidos antes y nunca en un evento de la USGA. No permaneció indiferente por mucho tiempo. A medida que Ding pasaba por los primeros dos días de juego por golpes y las primeras rondas de juego por hoyos, el rumor a su alrededor comenzó a crecer. Se hinchó el viernes cuando Ding superó al semifinalista aficionado junior del año pasado Luke Potter de Encinitas, California, en el primer lugar de la mañana y luego superó a Eric Lee de Fullerton, California en la semifinal de la tarde, poniéndose en curso de colisión con Surratt.

Cuchillas

En el US Junior de esta semana, hay mucho en juego, pero no el tipo de premios a los que se les puede poner precio.

Por:

jose sens



Surratt, quien asistirá a la Universidad de Tennessee en el otoño, ingresó al campeonato como una de las mejores manos en el circuito junior, con dos victorias y nada menos que un noveno puesto en sus nueve eventos anteriores. Él también superó las primeras rondas de los partidos, antes de eliminar al campeón defensor Nicholas Dunlap por 4 y 3 en las semifinales.

En la final del sábado, Surratt salió deslumbrante en la sesión de la mañana con birdies en los primeros tres hoyos. Solo un astuto vaivén de Ding en el tercer hoyo par 5 mantuvo el déficit en 2.

Surratt tiene la manera meticulosa de un profesional del Tour y el golpeo de la pelota para igualar. Pero el golf es como una caja de bombones. Agregue variables de enlace hinchables y azotadas por el viento, y no tendrá forma de saber lo que obtendrá. En el cuarto par 4, Surratt atrapó un bunker en el lado del green, dando paso a un bogey. Ding hecho por. Mientras se dirigía al hoyo 5, 1 hacia abajo, su padre lo golpeó levemente. El impulso del partido había comenzado a cambiar.

En el turn, Ding había empatado. Al final de la mañana del 18 había construido una ventaja de 3. Su sección de porristas también había crecido.

David Zhou, Wen Wu Wang y Xian Zhang, todos nacidos en China pero que ahora residen en Toronto, habían venido a Bandon Dunes para un viaje de golf con amigos, sin intención de ver el Junior Amateur. Pero cuando supieron que Ding estaba en la final, se apresuraron a mirar. Su nombre no era un secreto para ellos.

“Lo he estado por un tiempo ahora”, dijo Zhang. “En China, es realmente un gran problema”.

Tanto es así que los tres hombres le pidieron a Ding que posara para una foto con ellos cuando salía 18.

Fanáticos de David Zhou. Xian Zhang y Wen Wu Wang posan con Wenyi Ding (segunda desde la derecha) durante la final del sábado en Bandon Dunes.

jose sens

Los avances matutinos entre los aficionados junior no han sido un buen augurio en los últimos años. Ocho de los últimos nueve ganadores del evento estaban empatados o rezagados de cara a la sesión de la tarde. Ding salió ansioso por revertir esa tendencia, con un birdie en el 2 y un eagle en el 3, aumentando su ventaja a 5. Jugó los primeros siete hoyos a cinco bajo par y tenía seis bajo par en el turn, con una ventaja de 7. Cuando Ding hizo birdie en el par 4 10 para subir 8, el juego había terminado.

Sin embargo, cerrar un campeonato es difícil. Y Surratt no estaba listo para retirarse. En el hoyo 11, Wing hizo su primer bogey de la final. Surratt luego anotó tres birdies seguidos.

Otra victoria para Surratt en el par 3 15 y el margen se redujo a 3 con tres hoyos por jugar.

“Me sentí muy nervioso”, dijo Ding.

Pero se recuperó en el par 4 corto del 16, con un drive sólido y un chip nítido para cerrar el juego. Surratt fue el primero en felicitarlo.

Beau, uno de los perros de Bandon Dunes.

Súper secretos: ¿Los héroes anónimos de Bandon Dunes? Los perros

Por:

jose sens



“Wenyi jugó un gran golf hoy”, dijo Surratt. “Pero luché duro y di lo mejor de mí y eso es todo lo que puedo pedir”.

A medida que avanzaba el momento, Ding rompió a llorar. Abrazó a su caddie, Wil Lozano, un rizador de resort, y luego cayó en los brazos de su padre llorando.

A la larga, la victoria en el Junior Amateur no garantiza nada. Pero eso no es una mala señal. Johnny Miller ganó el evento. Al igual que Scottie Scheffler. Jordan Spieth lo ha ganado dos veces y Tiger Woods ha completado el truco tres veces seguidas.

Ding ya se comprometió con Arizona State para el otoño de 2023. Jugará como aficionado estadounidense en agosto en el Ridgewood Country Club en Nueva Jersey y en el US Open en Los Ángeles Country Club el próximo año.

El cielo parece ser el límite. Su padre piensa en encontrarle un instructor experimentado.

“El problema es”, dijo el anciano Ding, “temo que puedan cambiar su swing”.

foto de perfil genérica

Golf.com

Escritor de golf, comida y viajes, Josh Sens ha sido colaborador de GOLF Magazine desde 2004 y ahora contribuye a todas las plataformas GOLF. Su trabajo ha sido antologado en The Best American Sportswriting. También es coautor, con Sammy Hagar, de Are We Have Any Fun Yet: the Cooking and Partying Handbook.