Para Leon Rose, el día del juicio puede estar cerca

Desde 1973, cada generación de fanáticos de los Knicks ha advertido a la siguiente que se canse. Es difícil no hacerlo cuando las eras incompetentes de Isiah Thomas y Phil Jackson tenían solo seis años de diferencia. Cuando Leon Rose se hizo cargo de la oficina principal de los Knicks como presidente de operaciones de baloncesto en 2020, los Knicks acababan de sobrevivir al reinado de Steve Mills. Rose comenzó esta temporada baja más caliente que las últimas dos, firmando a Jalen Brunson e Isiah Hartenstein e intercambiando a veteranos mayores. Por supuesto, el intercambio potencial de Donovan Mitchell será, en última instancia, el barómetro del desempeño de Rose este verano. ¿Será estafado, como lo han hecho tantos ejecutivos de los Knicks en el pasado? ¿Resistirá y conseguirá que el presidente del Jazz, Danny Ainge, ceda a sus deseos? Parece una gran tarea. ¿Está Rose a la altura del desafío?

Para entender hacia dónde se dirigen los Knicks, volvamos sobre dónde han estado. Mills fue el ejemplo perfecto de liderazgo en el baloncesto desde que James Dolan recibió la franquicia de manos de su padre en 1999. Mills ocupó varios puestos de liderazgo con los Knicks durante casi 20 años. La única vez que el equipo tuvo éxito fue cuando se fue por un período en 2010-2013. Los Knicks llegaron a los playoffs tres veces durante esa racha. Después de la desastrosa era de Jackson, Dolan elevó a Mills al puesto más alto, poniéndolo a cargo de todas las decisiones de baloncesto.

Lo que siguió fue una sucesión de tres años de agentes libres pagados en exceso, veteranos fallidos, bustos jóvenes y algunas de las peores temporadas perdedoras en la historia de la franquicia (65 derrotas en la temporada 2018-19). Cuando Rose fue contratada después de que Dolan despidiera a Mills, había poco espacio para la esperanza. Rose había pasado los últimos 20 años como agente de jugadores, representando a algunos de los mejores jugadores de la era moderna: LeBron James, Joel Embiid, Carmelo Anthony, Allen Iverson y Chris Paul. Irónicamente, fue el agente de James durante “La decisión”, la primera vez que los fanáticos de los Knicks pensaron que tenían una oportunidad en LeBron.

Este verano es la tercera temporada baja de Rose al mando. Sus movimientos hasta ahora han sido calculados y decepcionantes. Trajo a veteranos para fomentar la cultura y la responsabilidad: Derrick Rose, Taj Gibson y Alec Burks. También trabajó con el gerente general Scott Perry y el vicepresidente ejecutivo William “World Wide Wes” Wesley para construir un núcleo joven durante el draft: Immanuel Quickley, Obi Toppin y Quentin Grimes.

Este método de formación de equipos dio lugar a dos temporadas muy diferentes. Los Knicks sorprendieron a todos en 2020-21 al llegar a los playoffs y ganar el cuarto sembrado en el Este. Vimos a Julius Randle ganar al Jugador Más Mejorado y al entrenador en jefe Tom Thibodeau ganar al Entrenador del Año. La temporada siguiente, la realidad se derrumba. El equipo se perdió los playoffs, ganó solo 37 juegos y no logró traducir las nuevas incorporaciones Evan Fournier y Kemba Walker en victorias.

Los altibajos salvajes dejaron a los fanáticos preguntándose qué estaba pasando. A veces, ha sido difícil descifrar el plan maestro de Rose. ¿Tiene el núcleo joven de los Knicks una primera opción de buena fe? ¿Obi Toppin alguna vez comenzará, o será enterrado para siempre detrás del descontento Julius Randle? Hablando de Randle, el descontento delantero ha pasado de ser el orgullo de Nueva York al enemigo número uno de los aficionados de los Knicks. La negativa de Rose a hablar regularmente con los fanáticos o los medios obliga a la base de fanáticos a llegar a una conclusión. ¿Qué se supone que deben pensar los fanáticos del plan con Randle todavía en la lista y los Knicks de vuelta en la lotería?

Esta temporada baja, Rose hizo los cambios más fuertes de su corta carrera. Primero, cambió la selección número 11 en el draft de este año al Oklahoma City Thunder por tres selecciones protegidas en 2023. Eso potencialmente le da a los Knicks cinco selecciones de primera ronda en el draft del próximo año. Las púas cuentan con las siguientes protecciones:

  • Selección de primera ronda de 2023 a través de Detroit (protegido 1-18 hasta 2024, protegido 1-13 en 2025, protegido 1-11 en 2026, protegido 1-9 en 2027)
  • Selección de primera ronda de 2023 a través de Washington (protegido 1-14 en 2023, protegido 1-12 en 2024, protegido 1-10 en 2025, protegido 1-8 en 2026)
  • Selección de primera ronda de 2023 a través de Denver (protegido 1-14 hasta 2025)
  • Selección de primera ronda de 2023 a través de Dallas (protegido 1-10 en 2023)
  • Selección de primera ronda de 2025 a través de Milwaukee (protegido 1-4 en 2025)

Días antes de la Agencia Libre, los Knicks completaron un intercambio para descargar suficiente salario para ofrecerle al armador independiente Brunson un contrato considerable. Brunson estuvo de acuerdo, quizás con alguna manipulación entre dos conjuntos de padres e hijos. (El padre de Jalen, Rick, es entrenador asistente de los Knicks, mientras que el hijo de Rose, Sam, es el agente diario de Jalen con CAA). La firma le dio a los Knicks su mejor armador desde Stephon Marbury.

También firmaron al pívot agente libre Hartenstein, quien aporta pases de élite, defensa y bloqueo de tiros a la posición de pívot suplente detrás del abridor recién renunciado Mitchell Robinson. Esta ráfaga de movimientos ha solidificado la alineación titular para la próxima temporada. Además, Thibodeau puede darle a Brunson las claves para liderar la ofensiva, permitiendo que los Knicks finalmente jueguen una ofensiva funcional en lugar de que Randle juegue al frente. El contrato de Brunson podría haber sido un sobrepago de tres o cuatro millones al año, pero los Knicks tuvieron que pagar una prima para arreglar su problema de posición de 20 años.

¿Así que, cuál es el plan? Rose está construyendo un equipo con dos alineaciones titulares talentosas. Con Brunson, RJ Barrett, Fournier, Randle y Robinson, ahora tiene un jugador por encima del promedio en todas las posiciones. Su núcleo joven está lleno de promesas y tal vez un All-Star o dos en Barrett y Toppin. Volver a firmar a Robinson rompe la maldición de ‘Charlie Ward’: los Knicks no habían extendido a ninguno de sus novatos desde Ward en 1994. La lista está equilibrada con muchachos que juegan en ambos lados de la cancha, les gusta apresurarse e integrarse en la cultura construida. por Rose y Thibodeau, dos viejos amigos y colegas. Rose fue el agente de Thibodeau durante muchos años y el primer movimiento importante con los Knicks.

Rose ha acumulado una colección de jugadores jóvenes con ventajas, incluidos Cam Reddish, Jericho Sims y Miles McBride, en acuerdos valiosos y altamente comercializables. Eso no significa que esté planeando negociar pronto. Principalmente mantuvo el núcleo joven en su lugar. El signo de interrogación restante es Randle, a quien los fanáticos quieren desesperadamente fuera de Nueva York. Su actitud repugnante hacia el equipo y los fanáticos fracturó al ex delantero All-NBA con los seguidores acérrimos del equipo. Rose debe decidir si construir alrededor de Randle o Toppin. La mayoría de la base de fans está abrumadoramente de acuerdo en que debería ser Toppin quien se quede.

Los fanáticos la temporada pasada gritaron en todas las plataformas para que Thibodeau jugara con los niños. Rose conoce a su entrenador en jefe mejor que nadie. Sabía que la única forma de hacerlo sería cambiar a los preciados veteranos del entrenador. Ahora que Noel, Burks y Kemba Walker se han ido, Thibodeau no tiene más remedio que jugar a los niños, ya que solo los veteranos Rose, Randle y Fournier permanecen en los libros. Gibson no debe ser retenido.

Dejar a los veteranos muestra que Rose está escuchando en silencio a los fanáticos o al menos en la misma página con ellos. Randle tiene 27 años. El base joven de mayor edad es Toppin con 24 años. Resolver el abismo de la base de dos décadas fue genial. Decidir en qué ala-pívot construir es la próxima gran decisión de Rose.

Burks fue el principal tirador de tres puntos de los Knicks el año pasado con un 0,404 %. El equipo necesitará que Grimes, un extremo de segundo año, se haga cargo si pasa a la unidad inicial para brindar más defensa que Fournier. También necesitarán un mejor rendimiento de tiro de sus mejores perros, Randle y Barrett, quienes retrocedieron en esa área la temporada pasada. Pero los Knicks se han vuelto más jóvenes y dinámicos este verano.

Hasta el momento, Rose se ha comprometido con los niños y ha resuelto el problema del armador. También acumuló 16 selecciones en los siguientes cuatro drafts. Todo esto se logró a través de maniobras e intercambios astutos, con paciencia hasta el final del juego. Entonces, ¿qué sigue?

Ahora puede ser el momento de traer finalmente a una superestrella, algo que el equipo se ha estado perdiendo desde Patrick Ewing. Hablamos de una buena primera opción en un equipo campeón. No es lo que obtuvimos de Amar’e Stoudemire, Carmelo Anthony o incluso Randle hace dos temporadas. Para hacerlo, es probable que necesite firmar e intercambiar partes de su joven capital inicial y de proyecto.

Por primera vez en décadas, los Knicks tienen lo necesario para completar un intercambio de jonrones. Este verano (y posiblemente en la temporada regular), la tarea más importante de Rose es decidir si Donovan Mitchell es el objetivo correcto y cuánto de sus activos invertir en el acuerdo. Todos tienen su propia opinión sobre lo que vale Mitchell, pero las opiniones de los fanáticos y los comentaristas de ESPN son irrelevantes. Básicamente se reduce a dos chicos: Rose y Ainge. Ainge ha demostrado su valía en este tipo de acuerdos; Rosa No.

Como mínimo, Leon Rose ha puesto a los Knicks en posición de causar sensación. Cuando llegó a MSG, los Knicks tenían a RJ y un montón de nada. A diferencia de sus predecesores, Rose no ha puesto todas sus fichas en la agencia libre, intercambios o el draft… al menos no todavía. Pero el momento de levantarse o callarse probablemente se acerque rápidamente. ¿Es Rose el hombre para este trabajo? Los fanáticos de los Knicks esperan ansiosamente la respuesta.