Patrick Williams podría estar listo para un gran salto de tercer grado

La ruptura del año tres: Esto sucede cada temporada de la NBA.

El año pasado, Ja Morant saltó al All-NBA y ganó el premio al Jugador Más Mejorado. Darius Garland se convirtió en un All-Star. Tyler Herro ganó el sexto hombre del año. Hace dos años, Deandre Ayton y Michael Porter Jr. lograron un progreso significativo. En 2019-20, Jayson Tatum y Bam Adebayo se convirtieron en verdaderas estrellas.

Sin duda, se agregarán más personas a esta larga historia para el próximo abril. Entre esos candidatos se encuentra el alero de los Chicago Bulls, Patrick Williams, la cuarta selección general en 2020 que tiene solo 93 juegos en su carrera y cuenta con rachas asombrosas como esta.

Jugando para un renovado equipo de los Bulls que consiguió su primera aparición en los playoffs desde 2016-17, Williams estuvo fuera de juego durante casi cinco meses la temporada pasada por una lesión en la muñeca izquierda. El alero de 6’7 se perdió una experiencia crítica para asimilarse con un nuevo grupo de compañeros de equipo, aquellos que acentuaron un ambiente ganador después de que Chicago mejorara notablemente su plantilla de temporada de novato de Williams.

Ahora, el jugador de 20 años está sano y entra en una situación estable en su tercer año después de dos temporadas de listas en constante cambio. La medida en que los Bulls ocupan un lugar destacado en el escalón más alto de una Conferencia Este llena de gente tiene que ver, hasta cierto punto, con el desarrollo de Williams.

Sus piezas centrales ofensivas, DeMar DeRozan, Zach LaVine y Nikola Vucevic, están en su apogeo o ya se han despedido (el resurgimiento anotador de Vucevic, por favor). Sus anclas defensivas son Alex Caruso, de 28 años, y Lonzo Ball, de 24. Históricamente, ambos han luchado contra las lesiones y el estado de Ball para la próxima temporada, que se perdió 42 juegos por un problema en la rodilla el año pasado, lamentablemente sigue siendo turbio.

Según el acuerdo con Vucevic, Orlando Magic posee la selección de primera ronda de Chicago de 2023. Al adquirir a DeRozan mediante firma y canje, también envió una futura primera ronda a los San Antonio Spurs. El punto es: son un buen equipo, aunque carecen de muchas fortalezas futuras para mejorar una lista basada en jugadores en su mejor momento y/o aquellos que luchan con problemas de lesiones. Williams, junto con Ayo Dosunmu, de 22 años, son actualmente los únicos jugadores de rotación en los que es probable que se construyan hitos sustanciales en su desarrollo inminente.

Dosunmu impresionó mucho la temporada pasada, especialmente por una segunda ronda en camino a un guiño All-Rookie. Aún así, es probable que juegue en un papel de reserva, mientras que se espera que Williams comience en el 4 e insinuó gran parte de la historia que lo colocó entre los cinco primeros hace menos de dos años.

Antes del draft, el lanzamiento de ascensor para la apariencia de Williams era un gran 3-D que ofrecía protección en el aro en el lado débil y podía florecer en un papel creativo adicional en el marco adecuado. Durante los 93 juegos de su carrera, ha seguido mostrando las ideas de este conjunto de habilidades y el optimismo debería reinar abundantemente entre sus seguidores.

Hizo el 41,3 % de sus 167 triples de temporada regular y es particularmente bueno en las repeticiones puntuales, ya que enterró el 41,9 % de sus 148 intentos de atrapar y disparar. El problema, sin embargo, es que su enfoque como tirador de largo alcance desmiente sus méritos en una pequeña muestra. A menudo falla en la captura, eludiendo los intentos de calidad y renunciando a las ventajas creadas por DeRozan, LaVine, Vucevic y compañía.

Chicago ocupó el cuarto lugar en porcentaje de triples la temporada pasada (36.9 por ciento), pero solo el 30 en porcentaje (.332). Williams parece ser una síntesis perfecta de esta dicotomía. Deja oportunidades sobre la mesa en un ataque liderado por muchachos que pueden moldear esas oportunidades de manera confiable para él. Durante dos temporadas, según NBA.com, registró 167 pull-up twos y 148 catch-and-shoot threes. No es una relación ideal. Como mínimo, esperas que sean devueltos. Asumir una mayor confianza en su capacidad para conectar triples debería ser una prioridad para seguir adelante.

La tasa de tres puntos de Williams en cinco juegos de playoffs ha pasado de .265 a .447, por lo que la esperanza es que pueda mantener ese tipo de volumen. La combinación óptima de su juego de regate con el tiro de agarre elevará su impacto de ataque a niveles atractivos como una opción auxiliar de conexión. Mostró un arsenal bastante intrigante de cortes, encontrando compañeros de equipo como conductor, levantándose concisamente para dominadas o aprovechando su salto vertical para anotar en el aro.

Con su intersección de tamaño, fuerza, toque de rango medio, sentido cortante y regate vivo, es un jugador bastante amenazante que lee las defensas en ángulo, especialmente si se vuelve más asertivo. Sin embargo, los oponentes inteligentes se anticiparán al drive o pull-up y acortarán sus vallas para contenerlo.

Williams, siendo menos premeditado o tímido en estas situaciones, podría ayudar a aumentar su talento para mantener o ampliar las ventajas. Cuando la oposición respeta a su saltador, puede golpearlos de diferentes maneras, y los incondicionales ofensivos de Chicago saben cómo generar oportunidades para él.

Aunque los Bulls lo usaron a menudo como pasador la temporada pasada, rara vez sintió que estaba recibiendo hits en esos escenarios. Me gustaría ver que sus compañeros de pick-and-roll busquen darle oportunidades a corto plazo con más frecuencia, porque realmente puede ser una gran arma trabajando cuesta abajo desde una ventaja.

En medio de ausencias, puntajes mediocres fuera del balón (excepto por la media temporada de LaVine y Ball) y un espacio promedio de carrera alrededor del núcleo, la unidad de Chicago quedó decepcionada con una clasificación ofensiva en el puesto 13 en 2021-22. Williams es el tipo de jugador que, si perfecciona algunos hábitos importantes, puede ser una válvula de escape maleable para ayudar a maximizar el talento de ataque.

Mueve bien el balón, tanto cuando se mueve alrededor del arco como cuando corta espacios vacíos. Es un buen tirador de puntos que luce una utilidad multifacética poniendo la pelota en la cubierta. El aumento de la agresión, la flexibilidad de enfoque y la voluntad de activar la atrapada, suponiendo que continúe siendo un excelente tirador de puntos, lo convertirían en un jugador de fondo muy valioso y dinámico en la ofensiva de Chicago. Estos no son cambios fáciles de la noche a la mañana, pero valen la pena y pueden darle a su equipo la oportunidad de escalar posiciones en la Conferencia Este.

La base de la defensa de los Bulls son Caruso y Ball, posiblemente el principal dúo defensivo de la zona trasera de la NBA. Una vez que uno (y eventualmente ambos) fueron enviados a la banca durante mucho tiempo, su defensa se derrumbó. Impulsados ​​por un estilo vigoroso y rico en volumen de negocios, llenan los vacíos y apuntan a asegurar los puntos de venta. Como tal, los expone a la asunción de riesgos y al fracaso; la esperanza es que el resultado final cubra de manera confiable en estos casos.

Vucevic, aunque cuenta con algunas fortalezas defensivas (rebotes, manos rápidas), no es un protector del aro ni un ejecutor de la pintura. Williams, equipado con manos de ventosa, rebote vertical, conciencia y una envergadura de 7 pies, es un hábil ayudante lateral débil en el interior. La temporada pasada, en tiros desde menos de seis pies del aro, mantuvo a los oponentes 2.3% por debajo de su promedio como defensor principal. Una temporada antes, esta marca se situaba en el 3,2%. Ambos números son buenos para cualquier persona que no sea centro, y mucho menos para alguien que aún no ha comprado legalmente una bebida y recién salido de sus dos primeras temporadas en la NBA.

Desde mi perspectiva, el aspecto más pronunciado y alentador de su maduración en la NBA hasta el momento es el progreso que ha catalogado atléticamente. Antes del draft, se lo presentaba como un atleta bastante rígido que no podía moverse de lado con fluidez. Defender en el espacio, es decir, en las cercas o en el perímetro, fue un trabajo duro en Florida State.

Desde entonces, la flexibilidad de Williams ha mejorado dramáticamente, lo que es evidente en su navegación en pantalla, defensa con balón y entrenamiento (en la segunda compilación de video incluida arriba, observe cómo se desliza alrededor de algunos defensores para anotar). Controlar su propio impulso después de cambiar su peso en una dirección siempre es una preocupación. Es propenso a ceder carriles si una finta o un golpe lo envía de cierta manera. Los guardias y los iniciadores rápidos son sus enemigos.

Pero en realidad puede ser un irritante contra los constructores basados ​​​​en alas o fuerza y ​​sus habilidades de movimiento son mucho mejores que las de su permanencia universitaria. Es mucho más flexible y cómodo en el espacio, aunque se requiere un refinamiento adicional. Si se está acercando al límite superior de su desarrollo físico a este respecto, no es mi experiencia, pero su progreso debería ser alentador.

Las frecuentes y refrescantes vistas previas de Williams de un conjunto de habilidades vitales para Chicago en la próxima temporada pueden ayudar a iluminar su techo. Su ofensiva es fascinante, pero inconsistente. Su defensa es prometedora, pero no está completamente formada. La brecha entre cada uno de estos términos no es imposible de salvar.

Se espera que el remanente de la rotación del año pasado sea sustancial. La cohesión y la estructura van de la mano con el desarrollo de cada jugador joven. Williams rara vez ha tenido ese lujo en la NBA. Una temporada para probar, discernir y estudiar el papel que se le pide es una grata experiencia que podría convertirse en un salto de tercer año.

Hay una variedad de no estrellas que pueden cambiar el destino de los equipos del Este. Williams, a más de tres semanas de cumplir 21 años, se encuentra entre ellos, justo o no en este momento de su breve paso por la NBA. Algo me dice que su temporada de 21 años será buena a pesar de todo. Si lo hace o cuando lo haga, la fortuna de los Bulls podría seguir.