PERSPECTIVA: Los equipos de NASCAR están aprendiendo a vivir con el suministro de repuestos de última generación

La abrumadora preocupación que surge de la temporada de NASCAR por la escasez de piezas sigue siendo una conversación relevante, pero tal vez no tan abrumadora, dependiendo de a quién le preguntes.

Paul Wolfe se rió al admitir que se sentía incómodo con su inventario después de ganar el World Wide Technology Raceway con el piloto Joey Logano. Wolfe dijo que no sabe cuándo dejará de importarle, pero dijo que el grupo No. 22 del Team Penske está haciendo un gran trabajo con lo que tienen.

“Pero definitivamente no estamos en un lugar donde podamos sentirnos cómodos”, dijo Wolfe. “Ojalá lleguemos allí eventualmente, pero creo que en este momento todos están en igualdad de condiciones aquí, así que quien pueda manejar lo que tiene es mejor”.

NASCAR esperaba que para el verano, los problemas de la cadena de suministro que muchas industrias habrían resuelto por sí mismos. Pero como la Serie de la Copa llega a la primera y única semana de la temporada, ese no parece ser el caso, aunque parece moverse lentamente en la dirección correcta.

“Estoy un poco más cómodo que al comienzo del año, pero va un poco en oleadas”, dijo Rudy Fugle, gerente del equipo No. 24 Hendrick Motorsports de William Byron. “Hay muchos más choques este año, por lo que las tasas de precaución aumentaron, los daños en los autos aumentaron debido a diferentes cosas: llantas ponchadas en la práctica y choques en la carrera. Así que hay muchos equipos pasando por muchos autos”.

Es un mal momento para un ligero aumento en la tasa de accidentes, señala Fugle de Hendrick… John Harrelson/Motorsport Images

“Si pasas tres o cuatro semanas sin destruir un auto, puedes estar en muy buena forma, y ​​luego haces dos o tres carreras de destrucción consecutivas, estás de regreso. No me siento bien. Esto es no es a lo que estamos acostumbrados, pero creo que todavía nos estamos ajustando a lo que será la nueva normalidad con los autos”.

Ningún equipo parece tener una flota completa de autos todavía, que tiene un tope de siete. El jefe del equipo de Hendrick Motorsports, Rudy Fugle, del equipo de William Byron, cree que la mayoría está funcionando actualmente con cinco autos y la mayoría tiene suerte con seis.

Fugle se hizo eco de los sentimientos de Wolfe sobre cómo lidias con lo que tienes. Y las semanas difíciles en la pista de carreras que necesitan repuestos de un automóvil de repuesto o un automóvil de respaldo, como Hendrick tuvo que hacer con Chase Elliott en Darlington y Byron en Dover, no ayudan.

“No es ideal, pero es mejor de lo que era”, dijo Andy Petree de Richard Childress Racing. “Hubo momentos al principio en los que era como, hombre, algunas semanas malas, eso podría ser un problema real. Creo que hay suficientes monedas mundiales para que todos puedan seguir corriendo, incluso si tienen una mala racha, pueden pedirlas prestadas a la gente.

“Creo que es un lugar decente. Pero no es lo ideal y eventualmente lo lograremos.

Las alianzas de equipo ayudaron a compartir piezas, mientras que la flexibilidad en las reparaciones permitidas también ayudó a los equipos a seguir adelante. Fotos de Matt Thacker/Motorsport

Poder tomar prestadas partes si un equipo es corto ha ayudado. Dado que Childress tiene un grupo de alianzas profundo, Petree dijo que les ayuda poder aprovechar a sus seres queridos si es necesario. Otra cosa que ha ayudado es que NASCAR permite que los equipos arreglen partes y partes. Es algo que Fugle dijo que los funcionarios de NASCAR ajustaron unas semanas después de la temporada debido a las partes limitadas.

“No sé qué carrera fue, pero después de la carrera dos o tres nos permitieron comenzar a hacer una serie de reparaciones con ciertas partes de ciertas maneras”, dijo Fugle. “Agregaron partes debajo de las alas que tuvimos que arreglar. Los separadores estaban dañados. Puede ser un daño muy, muy pequeño, y podemos repararlo muy rápidamente, pero es difícil si lo devuelve al mismo fabricante para intentar repararlo para todos. Por lo tanto, poder solucionarlos rápidamente y permitirnos ejecutarlos es un gran problema.

“Se despejó a través de Talladega, y luego llegamos a Talladega, y todos acordaron dejar que continuara hasta, creo, ese descanso. Y (ahora) eso ha sido empujado un poco más para seguir permitiéndonos hacer lo que necesitamos hacer, lo que realmente apreciamos.

Fugle elogió la comunicación entre NASCAR y sus equipos sobre la necesidad de hacer tales ajustes u otras decisiones a medida que avanza la temporada. Una vez que quedó claro a qué se enfrentaba la industria, los equipos y NASCAR se unieron en un nivel más fuerte para encontrar compromisos.

A pesar del estrés, ningún equipo se perdió un fin de semana de carrera o estuvo en una posición en la que no podía competir. Si bien los funcionarios de NASCAR reconocen que esto podría ser una preocupación legítima, confiaban en que no sucedería.

Para Fugle, la falta de autos de su equipo no ha influido en la forma en que enfocó la temporada ni hizo que su piloto fuera más conservador de lo normal.

“Todos sabemos que tenemos mucho en juego”, dijo Fugle. “Nuestros patrocinadores pagan mucho dinero; El Sr. Hendrick nos da todo lo que necesitamos para correr y espera que ganemos. Cuando se trata del tiempo de carrera, sí, puedes ser conservador acerca de cómo comienzas una carrera de 500 millas, pero no es nada diferente de lo que hubiéramos hecho antes. No hay nada diferente: hacemos todo lo posible para ganar cada semana.

“Este auto es un desafío en este momento porque no tenemos las notas. Así que siempre hay más preguntas con un auto nuevo. … Lo que es difícil con este coche que te fastidia, te da miedo romper o pinchar una rueda. Cuando revientas una llanta, tu difusor está atornillado o tu balancín está en mal estado y esas son partes de las que no tenemos mucho. Así que definitivamente está en nuestra mente, pero tenemos que correr y tenemos que ganar, así que tenemos que empujar esos límites pero no ser imprudentes.

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