Phil Mickelson, Bryson DeChambeau y otros nueve presentan una denuncia antimonopolio contra el PGA Tour

Phil Mickelson, Bryson DeChambeau y otros nueve jugadores involucrados con LIV Golf presentaron una demanda contra el PGA Tour, alegando violaciones antimonopolio y alegando una amplia gama de comportamiento coordinado entre el Tour y varias otras entidades de golf.

En la demanda, los jugadores impugnan sus suspensiones del PGA Tour, algunas de las cuales se extienden hasta 2024. Además, tres jugadores, Talor Gooch, Hudson Swafford y Matt Jones, buscan órdenes de restricción temporales para permitirles jugar en la próxima Copa FedEx. clasificados en el Tour, un evento para el que ya se habían clasificado.

Uno de los cargos más notables en la demanda involucra a Mickelson, quien sigue siendo el jugador más destacado del LIV Tour. La demanda dice que el PGA Tour suspendió a Mickelson por dos meses el 22 de marzo de 2022, entre otras razones, por “intentar reclutar jugadores para unirse [LIV Golf].” Cuando Mickelson solicitó la reincorporación en junio, el Tour extendió esa suspensión hasta el 31 de marzo de 2023 y luego la extendió por otro año, luego de que Mickelson jugara en los dos primeros eventos de LIV. Actualmente, Mickelson no puede solicitar su reincorporación hasta el 31 de marzo de 2024.

DeChambeau, según la demanda, fue suspendido hasta el 31 de marzo de 2023 “por hablar con otros miembros del Tour sobre la experiencia positiva que tuvo con LIV Golf”. Otros jugadores, incluidos Abraham Ancer, Gooch, Swafford e Ian Poulter, fueron suspendidos hasta el 31 de marzo de 2024.

“En efecto, las sanciones del Tour equivalen a una prohibición de por vida”, afirma la demanda, “porque la única posibilidad que tiene un jugador de ser inmune a las suspensiones del PGA Tour es abstenerse de jugar en eventos profesionales de élite y, por lo tanto, esencialmente renunciar a su oficio. .”

La demanda también alega que el Tour se involucró en un patrón de intentos coordinados para evitar que los jugadores de LIV participen en otros eventos, como los majors.

“En febrero de 2022, representantes de Augusta National amenazaron con retirar la invitación a los jugadores de Masters si se unían a LIV Golf”, dice la demanda. “Además, el presidente de Augusta National, Fred Ridley, ha pedido personalmente a varios asistentes al Masters 2022 que no jueguen en la LIV Golf Invitational Series”.

Sin embargo, varios jugadores, incluidos los ex campeones Charl Schwartzel, Dustin Johnson y Sergio García, jugaron en el Masters de 2022 y luego se unieron a LIV.

En el Masters de 2022, Ridley dijo que Mickelson no fue desinvitado del torneo. Mickelson en ese momento estaba en pausa del golf y también, según la demanda, bajo suspensión del PGA Tour. Augusta National aún no ha respondido a una solicitud de comentarios de Yahoo Sports.

BEDMINSTER, NUEVA JERSEY - 29 DE JULIO: El capitán del equipo Phil Mickelson de Hy Flyers GC mira un tiro en el campo de prácticas el primer día del LIV Golf Invitational - Bedminster en el Trump National Golf Club Bedminster el 29 de julio de 2022 en Bedminster, Nueva Jersey.  (Foto de Jonathan Ferrey/LIV Golf a través de Getty Images)

Phil Mickelson se encuentra entre los 11 golfistas que presentaron una denuncia antimonopolio contra el PGA Tour. (Jonathan Ferrey/LIV Golf vía Getty Images)

“No le quitamos la invitación a Phil”, dijo Ridley en abril. “Es tres veces campeón de Masters. … Phil me contactó, creo que a fines de febrero, principios de marzo y me hizo saber que no tenía intención de jugar. Estaba en forma de texto. Le agradecí por haber tenido la cortesía de hacérmelo saber.

En una carta a los jugadores obtenida por Yahoo Sports, el comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, dijo que el Tour planea impugnar la demanda “clara y enérgicamente”.

“Básicamente, estos jugadores suspendidos, que ahora son empleados de la Saudi Golf League, se alejaron del Tour y ahora quieren regresar”, escribió Monahan. “Con la liga de golf saudita en pausa, están tratando de usar abogados para abrirse camino en la competencia junto con nuestros miembros con buena reputación”.

La demanda también acusa al PGA Tour “de amenazar a empresas e individuos en la industria de producción de golf y deportes de que se les prohibiría trabajar con el Tour si trabajaban con LIV Golf”. Los proveedores, incluidos los proveedores de tiendas de campaña, tecnología y ropa, abandonaron las negociaciones o no entraron por temor a perder el negocio del PGA Tour, dice la demanda. La demanda establece además que NBC y CBS mantuvieron a LIV a raya debido a las relaciones existentes con el Tour.

LIV Golf ha llamado la atención debido a sus amplios pagos a todos los jugadores que asisten a sus eventos, así como a sus grandes bonos iniciales por firmar para jugadores de renombre como Mickelson, DeChambeau y Johnson. Sin embargo, la demanda argumenta que los pagos iniciales fueron necesarios para convencer a los jugadores de capear la tormenta de las represalias del PGA Tour, y que dicho modelo comercial es una amenaza para la viabilidad a largo plazo de LIV. LIV está respaldado por el fondo de riqueza soberana de Arabia Saudita, que ya ha prometido $ 2 mil millones a LIV para construir una liga completa en los próximos tres años.

La carta de Monahan a los jugadores no discutió temas más allá de los playoffs de la Copa FedEx, excepto en términos generales, sino que se centró en la difícil situación de los jugadores que buscan llegar a los playoffs.

“Permitir el regreso a nuestros eventos compromete al Tour y a la competencia, al

en detrimento de nuestra organización, nuestros jugadores, nuestros socios y nuestra afición”, escribió. “La demanda que presentaron espera que creamos lo contrario”.

Los playoffs de la Copa FedEx comienzan la próxima semana en Memphis en el Campeonato FedEx St. Jude. El próximo evento de LIV Golf está programado del 2 al 4 de septiembre en The Oaks en Boston.