Phil Mickelson tiene 2 razones por las que LIV funciona. Tampoco se trata del dinero.

Phil Mickelson ama LIV, incluso si sus actuaciones no lo han demostrado.

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En los primeros meses de su carrera en LIV Golf, Phil Mickelson fue noticia… y no mucho más.

El seis veces campeón de Grand Slam ha tenido grandes problemas en tres aperturas desde que se unió a la nueva liga, registrando un puntaje total de +26 en 144 hoyos jugados. En dos aperturas en los eventos sin cortes de 48 hombres de LIV, no terminó mejor que en el puesto 34. Si su final se mantiene el domingo en el evento de este fin de semana en Trump Bedminster, Mickelson habrá jugado solo una de las nueve rondas LIV bajo par.

Sin embargo, más que sus luchas en un solo evento, el juego de Mickelson parecía generalmente inconexo, incómodo y malhumorado. Lefty parece haber perdido su carisma desde que regresó de su pausa autoimpuesta del golf profesional, y su juego de golf es muy similar.

Y, sin embargo, insiste Phil, su incomodidad en el campo no tiene nada que ver con sus sentimientos sobre la nueva liga, que todavía está en pleno apogeo. De hecho, ya ha visto dos formas en que LIV “funciona” para el golf profesional y, quizás lo más sorprendente, ninguna de ellas tiene que ver con el dinero.

“La razón por la que estoy tan entusiasmado con LIV Golf es que aborda las dos áreas en las que en los 30 años que he jugado el Tour han intentado y luchado”, dijo Phil a los periodistas a principios de esta semana. .

Esas áreas, según el hombre de $200 millones, son el crecimiento internacional y el crecimiento intergeneracional.

Phil Mickelson, Tim Mickelson

‘Olvídalo, hombre’: Phil Mickelson se anima cuando le preguntan sobre LIV

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Sobre el crecimiento internacional, Mickelson destacó el cronograma y la estructura del contrato de LIV. A diferencia del PGA Tour, en el que los jugadores generalmente tienen la libertad de elegir en qué eventos desean participar, los contratos de LIV requieren que los jugadores participen en todos evento, asegurando un nivel constante de fuerza de campo cada semana. Con la serie planeando visitar cuatro países en 2022 (y un presentador más en los próximos años), Mickelson cree que LIV tendrá más éxito en atraer audiencias internacionales que los esfuerzos que la precedieron.

“LIV tiene la oportunidad de llevar el golf profesional al mundo”, dijo Mickelson. “Los jugadores aquí, cuando se inscriben, recibimos un montón de dinero, dejamos nuestro calendario y nos comprometemos a organizar los eventos a los que iremos y estaremos allí, y luego tienen la capacidad de mover el golf profesional en todo el mundo. Creo que eso es realmente importante a medida que tratamos de hacer crecer el juego de golf en todo el mundo. Puede que no lo sintamos aquí en los Estados Unidos, pero creo que allá. tendrá un gran impacto.

En ese sentido, Mickelson no se equivoca: LIV Acaso tiene objetivos internacionales más amplios que el PGA Tour, y también tiene los medios para garantizar que sus mejores jugadores viajen internacionalmente. Pero el crecimiento internacional también requiere un elemento de interés internacional, del cual no había mucho en los primeros días de LIV. Los boletos estaban disponibles por tan solo $1 para la ronda inaugural del viernes en Bedminster, y las canastas de boletos gratis están disponibles para la mayoría de los eventos de LIV. Todo esto por no hablar de DP World Tour, que ha invertido mucho para encontrar crecimiento en muchos de los mismos mercados que actualmente persigue LIV.

Sin embargo, el objetivo detrás de expandir las fronteras del golf es claro: elevar el perfil del deporte a una nueva audiencia. No es una coincidencia que se pueda decir lo mismo de la otra prueba de concepto LIV de Mickelson, el crecimiento intergeneracional.

“La otra cosa es que nosotros, como juego y deporte, hemos crecido en audiencia cinco años hasta la edad promedio, creo, de 64”, dijo Mickelson. “Tenemos que apuntar a la generación más joven”.

(ed. Nota: Hace varios años que no se publican datos actualizados de la audiencia de golf. Mickelson se refiere a un estudio de 2017 realizado por Revista de Negocios Deportivos.)

En cuanto a cómo LIV se opondrá a la tendencia del golf hacia una audiencia mayor, Mickelson ofreció algunos argumentos.

“Primero, no es un día de 12 horas, teniendo que ver golf todo el día. Tienes una ventana de cuatro horas y media”, dijo, refiriéndose al formato de escopeta inicial de la liga que condensa el juego en una sola ventana de transmisión.

“En segundo lugar, cuando creo que aparece un socio de transmisión, creo que va a revolucionar la forma en que se ve el golf porque no tendrá anuncios y tendrá tiro tras tiro tras tiro”, continuó. “Captará la atención de esta generación más joven. Abriremos muchas oportunidades para atraer a la generación más joven, lo que hemos estado tratando de hacer durante 30 años y ha ido al revés.

LIV, en particular, no tiene un socio de transmisión o patrocinadores importantes hasta la fecha. Actualmente, sus programas se transmiten de forma gratuita (y sin publicidad) en YouTube y Facebook. Si bien una asociación con una plataforma basada en suscripción como Amazon Prime podría permitir que la liga transmita sin anuncios, incluso eso parece poco probable dado que los anuncios son la principal fuente de ingresos para muchas plataformas basadas en suscripción.

Pero un socio de transmisión de no importa cual El género podría ayudar a LIV a reducir la edad general de la audiencia de golf, especialmente dado el enfoque de la liga en cortejar a los fanáticos más jóvenes en los últimos meses. La parte más difícil parecería ser encontrar un socio dispuesto a hacer negocios a un nivel que le daría a la liga respaldada por Arabia Saudita la legitimidad (y los ingresos) que busca.

En última instancia, estos son problemas que la administración de LIV, y no necesariamente sus jugadores, enfrentarán en el camino hacia el crecimiento a largo plazo. A pesar de que la liga no ha convencido a las partes interesadas del golf de que estará aquí a largo plazo, parece haber transmitido ese mensaje a su jugador de más alto perfil, o tal vez esa sea solo la ventaja. .

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james colgan

Editor de Golf.com

James Colgan es editor asociado de GOLF y contribuye con artículos para el sitio web y la revista. Escribe Hot Mic, la columna de medios semanal de GOLF, y usa su experiencia transmitiendo a través de las redes sociales y plataformas de video de la marca. Graduado en 2019 de la Universidad de Syracuse, James, y obviamente, su juego de golf, todavía se está descongelando después de cuatro años en la nieve. Antes de unirse a GOLF, James recibió una beca de caddy (y astuto looper) en Long Island, de donde es. Puede comunicarse con él en james.colgan@golf.com.