Phil Mickelson y Bryson DeChambeau entre los 11 golfistas de LIV que presentaron una demanda antimonopolio contra el PGA Tour

Phil Mickelson, Bryson DeChambeau y otros nueve golfistas suspendidos por el PGA Tour por unirse a LIV Golf presentaron una queja antimonopolio contra el PGA Tour el miércoles.

Además, tres de esos golfistas buscan una orden de restricción temporal de un juez federal que les permita jugar en los próximos playoffs de la Copa FedEx.

La demanda, que se presentó en el Tribunal de Distrito de EE. UU. en el norte de California, buscaba una reparación que permitiera a Talor Gooch, Hudson Swafford y Matt Jones jugar en los tres playoffs de la Copa FedEx, comenzando con el campeonato, el FedEx St. Jude de la próxima semana a Memphis. Una audiencia para considerar la moción de los jugadores de una orden de restricción temporal está programada para el martes en San José, California.

“El castigo que recibirían estos jugadores si no pudieran participar en los playoffs de la Copa FedEx es sustancial e irreparable”, escribieron los abogados de los golfistas en la demanda, “y es necesaria una orden de restricción temporal para evitar el daño irreparable que ocurriría si no pudieran participar”.

Carlos Ortiz, Ian Poulter, Peter Uihlein, Jason Kokrak, Pat Perez y Abraham Ancer son los otros demandantes identificados en la demanda antimonopolio, de la cual ESPN obtuvo una copia el miércoles.

El mes pasado, dos gerentes de jugadores confirmaron a ESPN que el Departamento de Justicia de EE. UU. había abierto una investigación sobre la gestión de sus jugadores por parte del PGA Tour y si se había involucrado en un comportamiento anticompetitivo durante su batalla en curso con LIV Golf.

“Como parte de su plan cuidadosamente orquestado para derrotar a la competencia, el Tour ha amenazado con prohibir de por vida a los jugadores que participen incluso en un solo evento de LIV Golf”, afirma la demanda. “Respaldó estas amenazas al imponer suspensiones sin precedentes a los jugadores (incluidos los denunciantes) que amenazan con causar un daño irreparable a los jugadores y su capacidad para practicar su profesión. Amenazó a los patrocinadores, proveedores y agentes de obligar a los jugadores a renunciar a la oportunidad de jugar en eventos de LIV Golf, y orquestó un boicot grupal ilegal per se con el Tour Europeo para negar el acceso de LIV Golf a sus miembros.

En un memorando enviado a los jugadores del PGA Tour el miércoles, el comisionado Jay Monahan escribió que el Tour “seguirá defendiendo a los miembros que cumplen con las reglas escritas por y para los jugadores”.

“Nos preparamos para proteger a nuestros miembros y desafiar este último intento de interrumpir nuestra gira, y deben tener confianza en la validez legal de nuestra posición”, escribió Monahan en el memorando, del cual ESPN obtuvo una copia. “Básicamente, estos jugadores suspendidos, que ahora son empleados de la Saudi Golf League, se han ido del Tour y ahora quieren volver al camino de la competencia junto a nuestros miembros con buena reputación.

“Este es un intento de utilizar la plataforma del TOUR para promocionarnos y aprovechar sus beneficios y sus esfuerzos. Permitir la reincorporación a nuestros eventos compromete al Tour y a la competencia, en detrimento de nuestra organización, nuestros jugadores, nuestros socios y nuestra afición”. La demanda que presentaron de alguna manera espera que creamos lo contrario, por lo que tenemos la intención de presentar nuestro caso de manera clara y enérgica”.

De acuerdo con la demanda presentada por miembros de LIV Golf, los jugadores del PGA Tour que han jugado en los primeros tres torneos de LIV Golf, un grupo que incluye a Mickelson, Gooch, Swafford, Jones, Uihlein y Poulter, enfrentan suspensiones de casi dos años de la gira. , hasta al menos el 31 de marzo de 2024.

La demanda dice que Mickelson, seis veces campeón de Grand Slam, fue suspendido originalmente por dos meses por el PGA Tour el 22 de marzo por, entre otras razones, “intentar reclutar jugadores para [LIV Golf]. Un comité de apelación confirmó la suspensión de Mickelson. Su solicitud de reincorporación fue denegada unos dos meses después porque había jugado en el primer evento de LIV Golf en Londres. En ese momento, se extendió por otro cuando jugó en Portland.

La demanda señaló que a DeChambeau, quien fue suspendido por el PGA Tour hasta el 31 de marzo de 2023, “se le envió un aviso de que lo estaba sancionando por hablar con otros miembros del Tour sobre las experiencias positivas que tuvo con LIV Golf”.

Los tres jugadores que presentaron una demanda para competir en los próximos Playoffs de la Copa FedEx han sido suspendidos del PGA Tour después de competir en eventos de LIV Golf sin publicar un evento conflictivo. Gooch ocupa el puesto 20 en la clasificación de puntos de la Copa FedEx, Swafford el 63 y Jones el 91. Los 125 mejores jugadores en puntos son elegibles para el primer evento de los playoffs de la Copa FedEx.

Entre otras cosas, los abogados de los jugadores argumentaron en su moción que excluirlos de los playoffs de la Copa FedEx les impediría ganar puntos en el Ranking Mundial Oficial de Golf que les daría un adiós a los cuatro grandes campeonatos la próxima temporada.

“La conducta del Tour no tiene otro propósito que el de causar daño a los jugadores y evitar la entrada de la primera amenaza competitiva significativa que el Tour ha enfrentado en décadas”, afirma la demanda. “Excluir a los Denunciantes y a otros golfistas profesionales de primer nivel de sus propios eventos degrada la solidez del terreno del Tour y disminuye la calidad del producto que ofrece a los entusiastas del golf al privarlos de ver participar a muchos de los mejores golfistas en los eventos del Tour. El único beneficio concebible para Le Tour de degradar su propio producto de esta manera es la destrucción de la competencia. De hecho, Le Tour ha reconocido su propósito claramente anticompetitivo al atacar y lesionar a los jugadores”.

El Campeonato FedEx St. Jude y el Campeonato BMW, el partido de vuelta de los Playoffs de la Copa FedEx, tienen bolsas de $11.5 millones cada uno. El Tour Championship de final de temporada en East Lake Golf Club en Atlanta tiene una bolsa de $ 75 millones, incluidos $ 17,5 millones para el ganador.

Más de dos docenas de jugadores, incluidos los ex grandes campeones Dustin Johnson, Brooks Koepka, Patrick Reed, DeChambeau y Sergio García, han sido suspendidos por el PGA Tour por jugar eventos LIV. Johnson y García se encuentran entre los jugadores que renunciaron como miembros del PGA Tour.

La demanda afirma que el PGA Tour presionó a los principales órganos rectores del campeonato para que hicieran su oferta. Agregó que el presidente del Augusta National Golf Club, Fred Ridley, “amenazó con dejar de invitar a los jugadores de Masters si se unían a LIV Golf”, que “personalmente pidió a varios asistentes de Masters 2022 que no jugaran en la LIV Golf Invitational Series” y que Ridley se negó a reunirse. con el CEO de LIV Golf, Greg Norman, para entender el nuevo modelo de negocio del tour”.

Varios de los jugadores suspendidos ya tienen byes en al menos algunos de los mayores como ex campeones. Por ejemplo, Mickelson tiene exenciones de carrera en el Masters y el PGA Championship, una exención en el US Open hasta 2026 y una exención en The Open hasta que cumpla 60 años (tiene 52). DeChambeau, quien ganó el US Open 2020 en Winged Foot, está exento en ese evento hasta 2030 y en el Masters, The Open y PGA Championship hasta 2025.