¿Podría Steph Curry de los Warriors jugar golf profesional? Los expertos intervienen

A principios de julio, el líder en triples de todos los tiempos de la NBA hizo una aparición en un torneo de golf de celebridades en Tahoe, donde conectó un tiro desde la calle a 97 yardas del pin. Fue otro clip viral de un tiro de golf de Curry durante la temporada baja de la NBA.

Curry en realidad registró su peor resultado en el evento en años, terminando en el puesto 16 de 87 jugadores. Había estado en el top 11 cada uno de los últimos cinco años.

Y su interés en el golf va más allá de los eventos de celebridades y los pro-ams.

Ha estado en el Korn Ferry Tour dos veces, un recorrido de desarrollo más o menos comparable a la G-League de la NBA. Curry registró un par de 74 en su primer año y abrió el evento al año siguiente con una ronda de 71 antes de anotar 86 en la segunda ronda.

A pesar de no pasar el corte en ambos eventos, la estrella del baloncesto se ha ganado el respeto de muchos golfistas profesionales.


Pero vayamos un poco más allá. ¿Cómo resistiría el juego de Curry los rigores de los profesionales? SFGATE pidió su opinión a varios expertos en golf.

Samuel Puryear, entrenador en jefe de los equipos masculino y femenino de la Universidad de Howard, cree que el héroe de la cancha podría lograrlo.

“Creo que probablemente tendría la oportunidad de hacer un corte en algún momento”, dijo Puryear sobre la ubicación de Curry en una gira profesional. “Genera muy, muy buena velocidad con la cabeza del palo en el área de impacto y, especialmente en sus golpes de aproximación, le da muchos efectos a la pelota”. (Para ser justos con el optimismo de Puryear, Curry ayudó a crear el Programa de Golf Howard y lo financia hasta 2026).

Craig White, un entrenador de la PGA de Pleasant Hill, estuvo de acuerdo, pero con cautela.

“Realmente creo que tiene el potencial para hacer el corte”, dijo White. “Sin embargo, creo que necesitaría muchas más repeticiones y definitivamente debería ordenar un poco más su juego de más de 100 yardas… Donde ves a tus jugadores profesionales del PGA Tour brillar y anotar un poco más bajo, esta es la zona de juego corto.

El jueguito volvía a menudo.

“Lo más importante de un golfista aficionado a un profesional es cuántos golpes cortos tiene”, dijo Andrew Larkin, ex profesional y ahora entrenador en jefe de la Universidad de Santa Clara. También señaló que la polivalencia es un elemento necesario para dar el salto a la profesionalidad. “A medida que las condiciones y las demandas del campo se vuelven más difíciles, tienes que ser más refinado en tus habilidades. Y creo que ahí es probablemente donde estaría la próxima brecha. Él puede hacer todas las cosas básicas en un día fácil con fácil”. horquillas y condiciones suaves y estables Cuando, de repente, las cosas son realmente firmes o hace mucho viento o necesita tener buenos efectos de control, todo tipo de cosas del siguiente nivel, creo que ahí es donde probablemente se dividiría la brecha entre él y los profesionales. .

Está claro para Larkin que la estrella de los Warriors no está a la altura de la tarea del mundo real del golf profesional.

“Es casi el equivalente al mejor jugador de tu liga recreativa tratando de decir que puede pasar la G-League”, dijo Larkin. “Pero [Steph] está tan lejos de la calidad de esos muchachos, aunque, ya sabes, mostró algunos destellos de muy buen golf.

Walter Chun, el entrenador en jefe de Cal, hizo una comparación similar.

“Es como preguntar si Collin Morikawa llegó a la NBA, cuántos rebotes, cuántos puntos obtendría”, dijo Chun. (Morikawa, dos veces ganador de un major, jugó para Chun en Cal.) Chun bromeó diciendo que el desempeño de Curry podría depender de dónde compita. “Oh, ¿estamos hablando del PGA Tour o del LIV Tour?”

Si bien Larkin y Chun brindaron una evaluación realista de Curry, ambos elogiaron su juego.

“Tiene un gran swing y obviamente está trabajando duro para refinar su mecánica”, dijo Larkin. “Básicamente se convirtió en un golfista principiante, y no llegas allí sin ser bastante competente técnicamente”.

“Tiene un juego mental fuerte y eso es lo que necesitas para ser un buen golfista profesional”, dijo Chun sobre Curry. “Tienes que ser muy fuerte entre las orejas. Y es difícil de entrenar, pero dado el éxito que tiene Steph en el campo, tiene ese factor ‘it’ entre las orejas, podría verlo hacerlo realmente bien.

Si bien posee un enfoque láser, el propio Curry ha señalado que el juego mental que se requiere de los golfistas profesionales es extraño, incluso en comparación con el suyo.

“Sé que juegan muchos eventos y, a veces, simplemente no lo tienen, pero pueden recalibrarse así y convertir un hoyo malo en un trampolín para un regreso increíble o una gran ronda”, dijo Curry en el podcast Drop Zone. . en 2019. “No tenía ese talento. Tenía que estar completamente conectado o estaba completamente fuera. Solo ese nivel de consistencia es algo que me asombra.

Fuera del juego mental, otros entrenadores han tomado nota de los talentos físicos naturales que Curry también ha acumulado a través del baloncesto, notando lo bien que se traducen al golf.

“Tiene esta habilidad natural que algunos simplemente no pueden entrenar”, dijo White. “Tiene cosas en su swing que, en cuanto al tempo, al ritmo y al tiempo, son realmente difíciles de entrenar, si es que eres capaz de entrenar. Algunas personas pasan toda su vida sin poder conseguir ese tipo de ritmo.

Además de su participación en el programa Howard Golf, Curry anunció el lanzamiento del Underrated Tour, un recorrido gratuito para aspirantes a golfistas universitarios.

“Lo que hace Steph es crear un mundo de oportunidades para muchos jóvenes”, dijo Puryear. “Él abre una puerta que casi nunca se ha abierto. Y ahora tienes muchos jóvenes que tienen la oportunidad de salir y competir al más alto nivel”.

Es posible que Curry no tenga lo que se necesita para ser un golfista profesional. Pero es fácil imaginar su generosidad lanzando la carrera de alguien que lo hace.