¿Por qué Erik ten Hag quería a Benni McCarthy en el Manchester United?

El domingo, Erik ten Hag explicó por qué trajo a Benni McCarthy al Manchester United como entrenador, una historia reportada por Atletismo El día antes.

“Todavía había un lugar en nuestro cuerpo técnico que quería llenar”, dijo Ten Hag a MUTV, “alguien con una voz diferente, y Benni es el indicado.

“Tiene experiencia como entrenador, entrenó a nivel profesional y fue un exdelantero, un delantero muy exitoso también. Se centrará en el posicionamiento y el ataque. No digo solo para los delanteros, sino también para la integración de todos”. -laterales y centrocampistas.

Algunos que no compartían el entusiasmo de Bruno Fernandes lo vieron como una cita del jardín izquierdo.

McCarthy fue un héroe para el internacional portugués, un fanático de la infancia de Boavista que todavía lo venera y lo recuerda ganando la final de la Liga de Campeones 2003-04 con su equipo y estaba encantado con la noticia. Y ahora trabaja con él.

McCarthy habla portugués (de Oporto), español (del Celta de Vigo), inglés (de su infancia en Sudáfrica) y holandés (del Ajax). También puede conversar en los idiomas locales de Cape Flats, el área cerca de Ciudad del Cabo donde creció jugando en una liga informal donde los mafiosos apuestan dinero a sus equipos favoritos.

McCarthy creció en Hanover Park, un barrio duro y con fuertes valores marcados por los efectos de las drogas y el gangsterismo. Era mejor jugador de críquet que futbolista a los 11 años; también se consideraba un desagradable apertura de rugby, pero el fútbol era su salida. Era un profesional a los 16 años, donde estaba inmerso en la cultura y rodeado de jugadores con nombres como ‘Bazooka’, de los que dijo ‘golpeó la pelota tan fuerte que el portero no tuvo ninguna oportunidad’ o John ‘Shoes’. Moshoeu, que “tenía unos pies increíbles y parecía que llevaba zapatos de baile”.

“Mi ídolo era un jugador legendario llamado Doctor Khumalo, ese era su verdadero nombre”, dijo. “Su apodo era ‘Válvula 16’. Era como Paul Scholes, el autor intelectual de la operación y recibió su nombre del VW Golf que salió y era súper rápido. El médico era tan lento que no podía entender el nombre, pero era por su rapidez de pensamiento.

No obtienes citas aburridas de Benni McCarthy.

Desde que asumió el cargo en el United, Ten Hag sabía que quería otro entrenador en el equipo. Ni él ni su asistente Mitchell van de Gaag conocían a McCarthy, pero, como muchas personas en el mundo del fútbol, ​​sabían de a él.

McCarthy ganó la Bota de Oro en Portugal en esa temporada 2003-04, fue el segundo máximo goleador de la Premier League detrás de Didier Drogba con Blackburn Rovers tres años después. Era un delantero de primera.

Steve McClaren, ahora asistente de Ten Hag, había tratado de fichar a McCarthy como jugador cuando era gerente de Middlesbrough, pero no pudo obtener un permiso de trabajo para él.

McCarthy es alumno de José Mourinho, su exjefe en el Oporto. Él considera que la era definitoria de Mourinho fue ‘vencer al United’ en el camino hacia ese título europeo hace 18 años.

“Cómo nos preparamos para los juegos, cómo motivó y entusiasmó a los jugadores. Oporto lo consideró imposible en ese entonces, pero demostró que todos estaban equivocados.


José Mourinho señala a los jugadores del Oporto Maniche y Benni McCarthy durante el entrenamiento previo a su victoria en la final de la Liga de Campeones de 2004 sobre el Mónaco (Foto: Stuart Franklin/Getty Images)

Fue entonces cuando McCarthy llamó la atención internacional al marcar los dos goles para los campeones portugueses en su victoria por 2-1 en casa sobre el United en los octavos de final.

Incluso el decepcionado Sir Alex Ferguson describió su segundo gol, un cabezazo perfectamente colocado, como “fuera de este mundo”. Pocos deberían haberse sorprendido de que McCarthy anotara contra el United. Había marcado en cada una de las siete ocasiones anteriores en las que se había enfrentado a un equipo inglés durante su carrera, incluso para Sudáfrica contra Inglaterra en Durban en mayo de 2003.

El traslado de McCarthy a United, que se confirmó el sábado, se remonta a mayo, cuando Rob Moore, su agente, habló por primera vez con Ten Hag.

Como mínimo, Moore pensó que McCarthy sería alguien a quien observar como técnico del United, un entrenador prometedor. A principios de julio, Ten Hag llamó a Moore y le preguntó si podía entrevistar a McCarthy en el campo de entrenamiento del club en Carrington. Esta reunión salió bien.

McCarthy explicó que fue entrenador en Sudáfrica (fue nombrado Entrenador del año de la Premier League sudafricana en 2020-21 con el club AmaZulu de Durban). Debajo de él, nueve jugadores que nunca antes habían jugado para su país recibieron sus convocatorias internacionales.

Era un entrenador que no solo había estado allí y había hecho eso como jugador, sino que también podía mejorar a los jugadores.

United ha tenido demasiados jugadores que han empeorado con varios entrenadores en los últimos años.

Ten Hag le preguntó a McCarthy si podía regresar y tener algunas sesiones con jugadores menores de 23 años. Luego viajó a Carrington la semana antes de que United volara a Bangkok para realizar una larga sesión, dividida en cuatro partes para mostrar su habilidad como entrenador. Ten Hag le dijo al sudafricano que estaba buscando otros candidatos potenciales y que se comunicaría con él para informarle si estaba interesado.

Muchos tuvieron la oportunidad de impresionarlo, pero fue McCarthy quien más se destacó en Carrington. Desde que obtuvo su licencia profesional de la UEFA, ha sido entrenador e impresionado lo suficiente como para que le ofrecieran, y rechazaran, el puesto en la selección de Sudáfrica el año pasado.


(Foto: Ash Donelon/Manchester United vía Getty Images)

McCarthy, ahora de 44 años, hizo ejercicios; había investigado en detalle a todos los delanteros del United, dirigía las sesiones y Ten Hag y sus asistentes lo vigilaban de cerca. United ahora tiene cuatro entrenadores que han tenido éxito al más alto nivel en sus respectivos países.

Mientras United todavía estaba de gira por Tailandia y Australia, Ten Hag le dijo a McCarthy que quería que se uniera a United. Le pidió que se pusiera en contacto con el club para finalizar el contrato lo antes posible. El papeleo tardó unos días en redactarse y se firmó el viernes, su primer día en el trabajo. Ni una sola vez preguntó cuál sería su salario en el club al que ha apoyado toda su vida.

Es muy probable que el equipo de jugadores con los que McCarthy está trabajando actualmente vea cambios durante el próximo mes.

El futuro de Cristiano Ronaldo -que todavía quiere irse del United- sigue sin resolverse. McCarthy tuvo una relación positiva con él durante la primera etapa de Ronaldo en el United; estaba jugando 30 millas en la carretera con Blackburn y la pareja estaba socializando.

Es un personaje dinámico, audaz, confiado y listo para actuar. Poco le molesta. Era un adolescente cuando ingresó al vestuario del Ajax con 19 años en 1997 y estaba rodeado de jugadores que había idolatrado anteriormente, como Jari Litmanen. Él floreció.

McCarthy creció apoyando a los grandes equipos del United. Tras dejar el Oporto por el Blackburn en 2006, dijo: “Soy una persona ambiciosa y me encanta la idea de jugar en uno de los equipos más grandes como el United. No digo que quiera ir porque estoy muy contento con Blackburn, pero quiero verme en lo más alto jugando para los mejores, quiero llamar su atención.

“No es bueno contentarse con lo que se tiene, hay que tener ambición. Sin ambición, los jugadores no son nada.

Entonces era ambicioso como jugador y ahora lo es como entrenador. Quiere apoyar a Ten Hag y su equipo, quiere ayudar a que los delanteros fallidos del United sean despedidos nuevamente, usando su conocimiento de hacer el trabajo él mismo y también de lo que ha aprendido hasta ahora como entrenador.

“Siempre he dado consejos a los jugadores”, dijo McCarthy. “Pude ver que las cosas sucedían antes que en el campo. He estudiado el juego y puedo ayudar a los jugadores a tomar mejores decisiones: cuándo jugar con un toque, con dos toques o alzar la voz.

Cuando era gerente, se le pidió que se describiera a sí mismo.

“Animado, apasionado y me encanta mi trabajo”, dijo. “Como si estuviera en el campo. Me gusta marcar la diferencia en la vida de los jugadores y mejorarlos.

“A veces me pongo demasiado animado y me meto en problemas, como peleas con los entrenadores y árbitros de la oposición, pero aprenderé a reducirlo a medida que madure en la industria del entrenamiento. Sin embargo, la pasión nunca desaparecerá”.

En 2019 dijo: “Soy ambicioso, miro a exjugadores como Guardiola y Pochettino, contra los que jugué en España. No quiero estar lejos de ellos”.

“Je ne vois aucun manager noir en Premier League. Je vais m’efforcer, apprendre et me forcer à nouveau à entrer en Premier League. Les capitaines de l’entreprise sont là. C’est un grand rêve et personne ne pourra l’ aplastar.

Su sueño está comenzando de nuevo ahora, y el Manchester United no estará peor por una inyección de lo que Benni McCarthy tiene para ofrecer.

(Foto superior: Matthew Ashton – AMA/Getty Images)

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