Por qué este autodidacta de 12 años está a punto de hacer historia en el golf esta semana

Pierson Huyck en las finales de Drive, Chip and Putt 2021 en Augusta National.

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La edad, como el par, es solo un número.

Eso es lo que dice la gente, pero no es cierto.

En el golf, de todos modos, la edad importa mucho.

Simplemente pregúntele a cualquier miembro del circuito de mayores de 50 años, o a los sementales que lo fijan en el Mid-Am de EE. UU., que exige una edad mínima de 25 años.

Mejor aún, obtenga una nueva perspectiva de Pierson Huyck, uno de los 264 jugadores que están en la mezcla esta semana en el Campeonato Amateur Junior de EE. UU. en Bandon Dunes.

El evento está restringido a golfistas menores de 18 años.

Pierson se encuentra con este corte por una milla.

Acaba de cumplir 12 años, el competidor más joven en los 74 años de historia del campeonato.

“Estoy emocionado”, dijo. “Es muy divertido tratar de vencer a los niños mayores”.

“Realmente no tomo lecciones ni consejos”, dice Pierson.

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Pierson, quien pronto será estudiante de sexto grado de Arizona, comenzó a jugar golf a la edad de cuatro años. Antes de eso, su deporte era el tenis. Pero una tarde, en el Phoenix Country Club, donde pertenece su familia, dejó la raqueta y se deslizó hacia el campo de tiro. En poco tiempo, estaba suavizando los golpes. Su swing llegó de forma natural. Nadie ha interferido desde entonces.

“Realmente no tomo lecciones ni consejos”, dice Pierson. “Solo trato de aprender de los errores que cometo con mi swing”.

Su facilidad con el juego lo hace diferente de su madre, Erika, y su hermana mayor, Skylar, ninguna de las cuales juega. También lo diferencia de su padre, Greg, un analista financiero que, como muchos golfistas, ha estado tratando de mejorar en el golf durante años, pero aún tiene que descifrar el código.

“Como alguien que ha trabajado duro para mejorar, una de las cosas que me sorprende de Pierson es que es el epítome de un jugador sensible”, dice Greg. “A lo largo de los años, más entrenadores mecánicos y jugadores han tratado de convencerlo sobre el movimiento cinético del downswing o esto o aquello. Él solo se ríe y vuelve a lo que estaba haciendo.

“Me encanta lo relajado y genial que es”, dice.

Lo que Pierson no solo juega al golf. Tiene una sólida colección de coches de control remoto. Los fines de semana monta en bicicleta de montaña, un pasatiempo favorito que comparte con su profesional favorito del Tour, Rickie Fowler. Los dos nunca se conocieron. Pierson espera que eso cambie.

En el recorrido, Pierson intenta adoptar un comportamiento similar. Ayuda que él es experimentado más allá de sus años. En 2021, llegó a las finales de Drive, Chip & Putt en Augusta National, uno de los muchos aspectos destacados de una carrera juvenil que comenzó temprano en la escuela primaria en el US Kids Golf Tour. Durante estos eventos, su padre se desempeñó como caddie mientras trabajaba arduamente para mantener la sana distancia. Hace casi cuatro años, Greg dejó de acompañar a Pierson en los greens y dejó que su hijo leyera sus propias fichas y putts.

Pierson considera que el ciclismo de montaña es uno de sus pasatiempos favoritos.

Cortesía de la familia Huyck

“Había llegado a un punto en el que era importante para él comenzar a apropiarse más de su juego”, explica Greg.

Pierson marcó su boleto para el Junior Amateur al pasar por la Isla Grande de Hawái, donde el Huyck (pronunciado caminata) la familia pasa los veranos. A mediados de junio, con su amigo cercano y compañero golfista junior Blake Nakagawa en su bolsa, Pierson disparó un sub-70 en el campo de golf Hualalai, terminando como el primer suplente del estadounidense Junior después de perder en los playoffs contra jóvenes de 16 años. el ex Luciano Conlan por la única plaza clasificatoria.

El 7 de julio, un día antes de cumplir 12 años, Pierson recibió la noticia de la fiesta: se le había abierto un espacio en el evento.

Pierson nunca ha estado en Bandon Dunes.

“Escuché que era hermoso y con mucho viento”, dijo.

En preparación, él y su padre han pasado las últimas dos semanas buscando las condiciones más ventosas que pudieron encontrar en la Isla Grande. Eso significó mucho golf en la playa de Mauna Kea y algunas rondas de bonificación en Nanea, un reducto ventoso que, al igual que Bandon Dunes, está bordeado de festuca y fue diseñado por David McLay Kidd.

Ahora la familia Huyck se dirige a Oregón. Pierson pasó el fin de semana familiarizándose con los baches y baches de Bandon. El padre de otro golfista junior estará en su bolsa.

La competencia comienza con dos rondas de jugadas, el lunes y el martes, con los 64 puntajes más bajos avanzando al juego por hoyos. El campo está lleno de juniors consumados, cada uno de los cuales es mayor que Pierson. La edad media es de 16,8 años.

En la escuela, las matemáticas son la materia favorita de Pierson. Sabe hacer números. Tendrá que hacer dos buenas rondas para pasar al match play. Apenas puede esperar a ver qué sucede.

Incluso antes de comenzar, ya había establecido un récord. Todo lo que tienes que hacer es saborear la experiencia.

“En primer lugar, quiero hacer el corte”, dice Pierson. “Y luego veremos a dónde va desde allí”.

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Escritor de golf, comida y viajes, Josh Sens ha sido colaborador de la revista GOLF desde 2004 y ahora contribuye a todas las plataformas GOLF. Su trabajo ha sido antologado en The Best American Sportswriting. También es coautor, con Sammy Hagar, de Are We Have Any Fun Yet: the Cooking and Partying Handbook.