Por qué este golfista profesional decidió abandonar las rondas de práctica y luego jugó mejor

Eddie Pepperell solía jugar muchos trucos de práctica, ahora no se molesta en jugar ninguno.

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Hay pocas personas en el mundo del golf como Eddie Pepperell. Es poco convencional, reflexivo y franco. No tiene miedo de analizar algunos de los temas más controvertidos del momento, desde Covid hasta LIV y más, pero es lo suficientemente humilde como para no resentirse con quienes tienen opiniones diferentes.

Es una confluencia de cualidades que rara vez se ven en la cima de los deportes profesionales, y condujo a una aparición fascinante en el último podcast de Drop Zone, presentado por mis colegas Dylan Dethier y Sean Zak. Con Sean en el extranjero en Escocia, Dylan hizo la amplia entrevista que dejó mucho por desempacar. Pero algunas de las cosas más interesantes surgieron cuando Pepperell se sumergió en su propio juego de golf.

Por su propia admisión, Pepperell ha estado luchando desde que la pandemia interrumpió el golf profesional. Es cierto: estuvo jugando el mejor golf de su carrera en 2018 y 2019. Ganó dos veces el DP World Tour, terminó T6 en el Open 2018, quedó tercero en el Players Championship 2019 y ganó subió al puesto 32 del ranking oficial. . Ranking Mundial de Golf. Pero cuando las diversas giras del juego se detuvieron, pensó que salir durante seis semanas sería bueno para una lesión persistente en la espalda. En cambio, tuvo el efecto secundario no deseado de cambiar su swing de golf, y no para mejor.

“Es la técnica”, dice sobre su swing de golf. “Estoy en posiciones muy diferentes ahora de lo que estaba… El juego del hierro es donde está la magia en el golf. Es algo que hice muy bien antes, y es algo que a veces hago muy mal ahora.

Rondas de práctica de abandono

Cuando las cosas en su juego comenzaron a ir cuesta abajo, Pepperell hizo lo que haría cualquier golfista motivado: comenzó a trabajar más duro. Aunque siempre llegaba tarde, comenzó a presentarse a los torneos los lunes, o antes, para jugar rondas de práctica adicionales. Pero después de encontrarse exhausto y estresado, sin resultados a la vista, decidió dejarlos por completo.

“Si hay un agujero, yo o mi hermano menor realmente sentimos la necesidad de verlo, saldré a caminar”, dijo. “Pero por lo general eso es todo, simplemente hacer los tiros de golf. Hoy hice unos bogeys con cuñas y hierros 9, no es sin saber el hoyo de golf Es solo ser s-.

Pepperell dice que el mayor beneficio de saltarse las rondas de práctica es que “libera su agenda”, para que pueda dedicar más tiempo a perfeccionar su juego durante esas importantes semanas de torneo. También significa que cuando llega allí, se ve obligado a ser más eficiente en su preparación porque tiene menos tiempo que perder. El doble efecto de esto significa que su juego en general es más preciso, lo que supera los beneficios de pasar más tiempo conociendo el campo.

“No sucede tan a menudo”, dice, cuando Dylan le pregunta si hay momentos en los que no saber un curso perjudica su puntaje. “Puedes conocer un campo de golf por dentro y por fuera, pero si no tienes ganas de hacer los tiros de golf, olvídalo”.

La estrategia parece estar funcionando: después de una serie de cortes fallados, Pepperell ahora tiene dos resultados entre los 15 primeros en sus últimas cinco carreras (ciertamente con algunos cortes fallados en el medio). Su T11 en el Cazoo Classic el fin de semana pasado marcó su mejor resultado desde 2020.

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Luke Kerr-Dineen

Colaborador Golf.com

Luke Kerr-Dineen es editor de mejora del juego en GOLF Magazine y GOLF.com. En su función, supervisa el contenido de mejora del juego de la marca que cubre la instrucción, el equipo, la salud y el estado físico en todas las plataformas de medios de GOLF.

Ex alumno de la International Junior Golf Academy y del equipo de golf de la Universidad de Carolina del Sur-Beaufort, donde los ayudó a ascender al número 1 en las clasificaciones nacionales de la NAIA, Luke se mudó a Nueva York en 2012 para obtener su maestría en periodismo en la Universidad de Columbia. . Su trabajo también ha aparecido en USA Today, Golf Digest, Newsweek y The Daily Beast.