Por qué evito el Torneo de Golf LIV Local

¿Deberían los fanáticos del golf profesional del área de Chicago boicotear el LIV Golf Invitational financiado por Arabia Saudita que se llevará a cabo en Rich Harvest Farms en septiembre?

Me mantendré alejado del torneo en el condado de Kane, especialmente después de ver a los familiares de los asesinados el 11 de septiembre organizar una protesta frente a la sede del torneo LIV Golf en Nueva Jersey. 9/11 Families United Los manifestantes se opusieron a un evento deportivo patrocinado por Arabia tan cerca de Nueva York por deshonrar a las víctimas del 11 de septiembre.

Además de la controversia, el torneo se jugó en un campo de golf propiedad del expresidente Donald Trump. Sus comentarios promocionales a un reportero, específicamente acerca de que Arabia Saudita obtuvo “miles de millones de dólares” en publicidad al suscribirse a LIV Golf, no les cayó bien a muchos observadores.

La gira de ocho ciudades de LIV Golf se detendrá en el área de Chicago pocos días después del 21.º aniversario del 11 de septiembre. Todavía recordamos que los secuestradores que llevaron a cabo el terror y la muerte en masa en suelo estadounidense eran en su mayoría hombres de Arabia Saudita dedicados a al-Qaeda. ¿Es esta una razón para boicotear o protestar el torneo en Rich Harvest Farms? Sí, pero hay otras razones de peso.

El reino y su familia real reinante se han abierto camino en el golf profesional internacional de una manera muy controvertida. ¿Le gusta la idea de que Arabia Saudita perturbe a las venerables organizaciones de golf profesionales estadounidenses y europeas en un esfuerzo por encubrir el pésimo historial de derechos humanos de sus líderes? No sé.

Tampoco me gusta cómo LIV Golf atrajo a los golfistas estrella a su gira con mega-dinero garantizado solo por presentarse. Esto degrada la animada competencia individual semanal que hace que el golf sea algo especial entre los deportes profesionales. Los 48 jugadores que han firmado con LIV Golf han establecido un nuevo estándar en el mundo del deporte por la codicia, la deslealtad y la indiferencia ante los abusos contra los derechos humanos.

Para aquellos que no estén familiarizados con el nuevo circuito LIV Golf, está financiado por el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita. Sus organizadores han atraído a los mejores golfistas internacionales, incluidos jugadores populares como Dustin Johnson, Sergio García, Lee Westwood y Phil Mickelson.

Los críticos de LIV Golf incluyen a las leyendas y campeones del golf Jack Nicklaus, Tiger Woods y Rory McElroy, así como a Human Rights Watch y otras organizaciones no gubernamentales, miembros del Congreso, columnistas deportivos y golfistas aficionados comunes.

No tengo nada en contra del Rich Harvest Farms Golf Club, que ha sido sede de muchos torneos, incluida la Copa Solheim. A mí tampoco me gustan los saudíes. Pero no puedo en buena conciencia asistir a un evento de LIV Golf.

Los jugadores y funcionarios de LIV Golf dicen que el tour de golf simplemente ofrece un nuevo formato alternativo a los torneos de golf del PGA y del European Tour. Dicen que su objetivo es desarrollar el interés por el golf profesional entre un público más joven e internacional. Y el presidente de LIV Golf, Atul Khosla, ex ejecutivo de fútbol del Chicago Fire, quiere que el torneo se lleve a cabo como un concierto de rock, con actuaciones musicales y otros espectáculos paralelos no relacionados con el golf para atraer a una base de fanáticos no tradicionales. El tiempo dirá si tiene éxito.

Mis propias experiencias con las élites sauditas han sido limitadas pero reveladoras. Cuatro meses después del 11 de septiembre, me reuní con un destacado empresario saudita mencionado en una demanda presentada por las familias de las víctimas. La demanda alegó que brindó apoyo financiero a la conspiración del 11 de septiembre a través de un banco de su propiedad y buscaba asesoramiento de relaciones públicas de alto nivel. Pero mis colegas y yo no pudimos declinar lo suficientemente rápido. Después de horas de tratar de persuadirnos para que lo representáramos, el magnate saudí lanzó una diatriba sobre cómo Israel estaba realmente detrás del terrorismo del 11 de septiembre. Lo que es más preocupante, no fue el único saudí que vendió esta narrativa conspirativa.

Por supuesto, Arabia Saudita ha logrado algunos pequeños avances en derechos humanos, como permitir que las mujeres conduzcan. El reino incluso alienta a las mujeres saudíes a practicar golf. Pero el país sigue estando lejos de las democracias en la promoción de los derechos humanos y la justicia social para sus ciudadanos.

Como alguien cuya larga carrera ha sido en la profesión de relaciones públicas, no estoy de acuerdo con la insinuación de nuestro ex presidente de que la incursión de Arabia Saudita en el golf profesional resultará en miles de millones de dólares en publicidad favorable. Pero a Trump nunca pareció importarle si la publicidad era buena o mala, siempre y cuando tu nombre estuviera en los titulares todo el tiempo.

Jack Modzelewski es un consultor de comunicaciones corporativas con sede en Chicago y se ofreció como voluntario en la competencia internacional de golf Ryder Cup 2021.

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