Por qué Fred VanVleet y Pascal Siakam firman extensiones con los Raptors parece poco probable

Mirando hacia atrás, parece pintoresco. En 2013, Los Angeles Lakers le dieron a Kobe Bryant, de 35 años, una extensión de contrato por dos años y $48.5 millones mientras aún se estaba recuperando de una lesión en el tendón de Aquiles que sufrió apenas ocho meses antes. Los Lakers se estaban alejando cada vez más del campeonato, y estaban apostando por una estrella lesionada que estaba mucho más cerca de la jubilación que de su mejor momento. Internet del baloncesto estaba lleno de anti-Lakers schadenfreude, viéndolos como una franquicia más interesada en celebrar su propio legado/mitología que en ganar.

Nueve años después, este acuerdo ya no tiene “sentido”, al menos en términos de los dólares gastados frente al valor de la producción sobre el terreno. Los Lakers han ganado 27 juegos o menos en cada uno de los últimos tres años de Bryant, culminando en el peor récord de una temporada en la historia de la franquicia. Dejando a un lado el último juego, Bryant no terminó su carrera jugando un baloncesto memorable o particularmente competitivo. Es solo que la suma, 48,5 millones de dólares, parece irrisoria ahora. ¿Estábamos interrogando a los Lakers por eso? Damian Lillard acaba de firmar una extensión de contrato que le reportará más de $63 millones solo por su temporada de 36 años. ¿La extensión de Bryant? una miseria

Les montants en dollars sont évidemment relatifs aux revenus propres de la ligue, et si la prolongation de deux ans de Lillard est deux fois et demie plus riche que celle de Bryant, c’est parce que la ligue tire de l’argent pour faire fonctionner los cálculos. Sin embargo, los números son asombrosos.

Sin embargo, en algunos casos, los equipos aún no pueden ofrecer a sus jugadores extensiones lo suficientemente ricas como para justificar ficharlos antes de ingresar a la agencia libre. Como está escrito en el convenio colectivo, la mayoría de las extensiones de veteranos tienen un tope de salario inicial que es el 120% del salario del último año en el contrato anterior de ese jugador. Como escribió John Hollinger la semana pasada, dado que se espera que los ingresos de la liga crezcan exponencialmente, los equipos cada vez más no pueden hacer ofertas convincentes para mantener a sus mejores jugadores, especialmente aquellos en su mejor momento pero que temen el estatus de superestrella, lejos de la agencia libre. Esa podría ser una de las razones por las que los Celtics están dispuestos a ofrecer a Jaylen Brown en un posible canje por Kevin Durant. (La grandeza de Durant es otra razón).

Lo que nos lleva a los Raptors y Fred VanVleet. Para simplificar las cosas, a partir del 8 de julio, los Raptors pueden ofrecerle a Fred VanVleet una extensión de contrato por cuatro años por un valor aproximado de $114 millones. Con solo un análisis superficial, eso parece más que justo para VanVleet, un All-Star único con problemas de lesiones y limitaciones físicas que acompañan su currículum estelar y su posición líder en la franquicia. Con su último contrato, su salario inicial era el 19,4% del tope salarial. Con esta oferta, su salario inicial en 2023-24 sería el 19,1% del tope salarial proyectado. Jalen Brunson, un jugador menos consumado pero más joven (y físicamente similar) que VanVleet, acaba de firmar un contrato de cuatro años y $104 millones.

Sin embargo, profundice un poco más y, dado que aceptar que le paguen $ 114 millones nunca tiene sentido, habría algo de sabiduría en que VanVleet dijera que no a los Raptors, al menos por ahora. Por un lado, VanVleet firmó su último contrato antes de demostrar que podía ser el base titular de un buen equipo, y mucho menos ser nombrado All-Star. Más allá de eso, actualmente hay 14 equipos que podrían crear espacio en el tope salarial por encima del salario inicial de $25.5 millones que los Raptors podrían ofrecerle, según Spotrac. Este número de equipos inevitablemente disminuirá, pero hay equipos jóvenes que necesitan armadores (en estados sin impuestos estatales) como Houston y Orlando que van a tener toneladas de espacio bajo el tope salarial a menos que ocurra algo imprevisto. .

Además, a diferencia de las extensiones de contrato de novato, no hay una fecha límite para que VanVleet firme dicho acuerdo. E incluso si VanVleet tiene una temporada 2022-23 desastrosa debido a un bajo rendimiento y/o lesión, todavía tiene la opción de ejercer su opción de jugador de $22.8 millones para 2023-24 para rehabilitar su valor. En el corto plazo, renunciaría a $2.7 millones por esta temporada, lo que, de nuevo, no es mucho en el contexto más amplio de los contratos de los jugadores de mayor calibre de la NBA. Si VanVleet cree que se quedará para la próxima temporada, probablemente estaría renunciando a algo de efectivo al aceptar este acuerdo ahora.

Si una extensión pudiera comenzar en el 130% del contrato anterior de un jugador, los Raptors podrían ofrecerle a VanVleet un salario inicial de $27,63 millones y una extensión de cuatro años por valor de más de $123 millones. Con un 140 %, las cifras ascenderían a 29,75 millones de dólares y 134 millones de dólares, respectivamente. ¿Haría eso una diferencia? Es imposible decirlo, pero parece que la liga y los jugadores querrán hacerlo posible durante la próxima renegociación del convenio colectivo. Los equipos, especialmente en los mercados más pequeños, quieren más formas de mantener unidas sus listas, y los jugadores no se opondrían a tener más oportunidades para obtener más dinero garantizado. Tal como están las cosas, es bastante fácil para los jugadores y sus allegados ver que negarse a firmar una extensión es el camino para obtener la mayor cantidad de dinero.

La situación es diferente para Pascal Siakam, pero su realidad lleva a una situación similar: el jugador puede asumir razonablemente que puede hacer más en el futuro si no firma la extensión máxima que los Raptors pueden ofrecer en octubre. .1, que marca el segundo aniversario de la entrada en vigor de la expansión de reclutamiento de Siakam. La regla del 120 % no entra en juego para Siakam, ya que su salario inicial máximo basado en ese cálculo sería de $45,47 millones, más que su salario máximo potencial según figura en el ABC. A diferencia de VanVleet, Siakam no tiene una opción de jugador para la temporada 2023-24, por lo que las próximas dos temporadas deben pagarse antes de que entre en vigencia una extensión.

En octubre, los Raptors podrían ofrecerle a Siakam un contrato de hasta tres años a partir de un salario del 30% del tope. Eso probablemente parecería una extensión de tres años por un valor de más de $ 125 millones.

¿El problema? Si Siakam llega a All-NBA nuevamente la próxima temporada, sería elegible para una extensión con un salario inicial del 35% del tope. Si los Raptors pudieran ofrecer esta extensión en este momento, la cantidad total garantizada de tres años que los Raptors podrían ofrecer a Siakam estaría entre $20 y $30 millones.

Obviamente, todo esto es dinero tonto. En última instancia, VanVleet y Siakam podrían encontrarse en situaciones en las que podrían asegurarse más de $100 millones. Incluso para los jugadores que ya han ganado tanto como lo han hecho en sus carreras (después de este año, VanVleet habrá ganado $81,62 millones mientras que Siakam estará en $105,4 millones con otros $37,89 millones garantizados para la siguiente temporada), rechazar esta cantidad de dinero nunca es un decisión sencilla.

Y, sin embargo, dada la realidad financiera de la NBA, VanVleet y Siakam tendrían algo de lógica de su lado si decidieran retrasar sus próximos días de pago en el futuro.

(Foto: John E. Sokolowski/USA TODAY)