Por qué Gary Payton II es la estrella de la celebración del campeonato de la NBA

Gary Payton II dijo que iba a hacer todo lo posible con JR Smith en el desfile del campeonato Golden State Warriors. El lunes, cumplió absolutamente su palabra.

Al igual que el guardia de los Cavaliers que saltó de usar una camiseta después de que su equipo venciera a los Warriors en 2016, Payton estaba en las calles de San Francisco, sin camisa, con gafas de sol negras y una gorra de campeonato volteada en la parte superior del autobús que compartió con James. Wiseman durante la mayor parte de las festividades de los lunes. Pero la misma audacia que convirtió a Payton en un fijo en la rotación de los Warriors esta temporada fue la misma que lo convirtió en la vida del desfile.

“Tengo luz verde para hacer cualquier cosa, así que si vamos a celebrar con Dub Nation, vamos a celebrar con Dub Nation”, dijo Payton a The Chronicle.

Payton disparó pistolas de agua a la multitud y bañó a los fanáticos de los Warriors con champán. En numerosas ocasiones durante el evento, saltó de su autobús para saludar a los fanáticos. Eventualmente, Wiseman se inspiró para bajarse del autobús y divertirse también.

“Se tardó mucho en llegar”, dijo Wiseman. “Es nuestro primer campeonato, así que lo apreciaremos con seguridad”.

Gary Payton II parecía pasar tanto tiempo fuera del autobús como en él, pasando de limpiar los ventiladores con su pistola de agua a arrojar una botella dorada de champán. Vídeo: Chase DiFeliciantonio

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Payton, de 29 años, fue el último jugador de los Warriors en formar parte de la lista de pretemporada. Su temporada terminó con él levantando un trofeo de campeonato con legiones de fanáticos gritando su nombre. Su padre, el ex gran Gary Payton Sr. de Seattle SuperSonics, se sentó tranquilamente en la parte trasera del autobús rodeado de familiares y amigos y observó cómo se desarrollaban las travesuras del desfile de su hijo en tiempo real.

Payton fue comparado con su padre miembro del Salón de la Fama durante la mayor parte de su joven vida. Naturalmente, esto estuvo acompañado de una inmensa presión y grandes expectativas. Ahora, un campeón de la NBA en toda regla, el Young Glove está trazando su propio curso. Y su padre no podría estar más orgulloso de lo que ha logrado.

“Se siente bien”, dijo Payton Sr. “Luchó durante seis años tratando de llegar a la G-League, no fue reclutado. No tenía un equipo que lo seleccionara. Y luego, de repente, se convierte en un gran parte de los Golden State Warriors al ganar un campeonato. Ahora ese viaje ha terminado, y él lo consigue. Ahora puede reírse de todos y decir ‘ajá’, y eso me gusta.

No era lo que la gente hubiera esperado de Payton hace un año. Desde que jugó en Oregon State e ingresó a la NBA en 2017, Payton había pasado por los Bucks, Lakers y Wizards entre varios períodos de la G-League. Su gran avance para finalmente quedarse esta temporada como oficial del jugador de 29 años fue una recompensa por la confianza de los Warriors tanto en sus habilidades defensivas como en su crecimiento en el lado ofensivo de la cancha.

Ha ganado aperturas en los playoffs. Regresó de un juego bastante feo en el que se rompió el codo contra los Grizzlies en las semifinales. Su regreso a tiempo para jugar en las Finales fue inspirador, ayudando a los Warriors a igualar la serie contra los Celtics. Así, en su largo recorrido para llegar a este desfile, se ha ganado el derecho a empaparse de cada momento del cariño de la afición.

“Ahora es un campeón”, dijo Darrel “Peanut” Jordan, amigo de la familia de Payton y entrenador de toda la vida.

No todos los guerreros estaban contentos con el plan del desfile. Si bien el equipo habló en un ambiente controlado por televisión en el Embarcadero antes de que partieran sus autobuses, no hubo mitin con discursos de jugadores al final del curso como en años pasados ​​después de los desfiles realizados en Oakland. Draymond Green no estaba muy contento con eso y, fiel a su estilo, compartió sus pensamientos al respecto en las redes sociales.

Pero tipos como Payton no tenían con qué compararlo. Para él, el desfile del campeonato del lunes fue todo lo que esperaba.

“Y más”, dijo. “Empecé hoy esperando lo inesperado, y no me decepcionó”.

Payton es un agente libre sin restricciones esta temporada baja y debería tener muchos pretendientes potenciales después de convertirse en el primer defensa perimetral de los Warriors. Golden State tiene sus derechos de Early Bird, por lo que pueden ofrecerle hasta alrededor de $10.9 millones la próxima temporada.

Esta vez, Payton tiene el control de su propio destino. Le dijo a los periodistas el sábado que él y su agente buscarían un contrato de varios años, y aunque el camino por delante es incierto, espera volver a Golden State. Pero todo eso viene después. El trabajo está hecho; él hizo su parte. Por ahora, Payton solo quiere permanecer en el momento, descansar y dejar que todo lo demás se ocupe de sí mismo.

“Me relajaré y dejaré que mi codo sane por completo y descanse sobre este trofeo y este anillo”, dijo. “Con suerte, obtendremos ese dinero pronto y luego volveremos al laboratorio”.

CJ Holmes cubre a los Warriors para The San Francisco Chronicle. Correo electrónico: cj.holmes@sfchronicle.com Gorjeo: @CjHolmes22

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