¿Por qué los golfistas de LIV luchan por explicar por qué abandonaron el PGA Tour?

BEDMINSTER, NJ — El mes pasado, Justin Thomas, el séptimo golfista masculino más grande del mundo, resumió los sentimientos de los jugadores del PGA Tour como él, que rechazaron generosas ofertas de dinero de la serie rival LIV Golf, respaldada por Arabia Saudita, para quedarse con la propiedad. redondo.

Thomas solo quiere que sus antiguos compañeros de gira ahora alineados con LIV Golf digan que saltaron por el dinero. “Por ejemplo, personalmente obtendría mucho más respeto por eso”, dijo Thomas. “Pero cuantos más jugadores siguen hablando y diciendo que es para mejorar el juego, más agitado e irritado me siento al respecto”.

El miércoles, Thomas, quien hizo sus comentarios en el podcast ‘No Laying Up’, se volvió a desanimar por las palabras de los tres últimos desertores del Rebel Tour que aparecieron en una conferencia de prensa para un evento de la serie LIV, que comienza el viernes. en el Trump National Golf Club Bedminster en Nueva Jersey.

“Sin dinero no fue un factor”, dijo Charles Howell III, de 43 años, quien una vez ocupó el puesto número 15 del mundo, pero cayó al puesto 169. En cambio, Howell insistió en unirse a la escapada del circuito porque el golf “puede ser una fuerza para el cambio y el bien”. .

Paul Casey, clasificado 31 en el mundo, también lamentó que los exitosos esfuerzos de reclutamiento del nuevo circuito se hayan centrado en la gran cantidad de dinero que se paga para abandonar el barco.

“Hay mucho más”, dijo Casey, de 45 años.

Se dice que LIV Golf, cuyo mayor accionista es el fondo soberano de riqueza de Arabia Saudita, realizó pagos individuales por adelantado de entre 90 y 200 millones de dólares a estrellas del golf como Phil Mickelson, Dustin Johnson y Bryson DeChambeau.

Pero el miércoles, Howell, Casey y Jason Kokrak, quienes abandonaron el PGA Tour a principios de este mes, negaron con la cabeza cuando se les preguntó directamente si se habían unido a la nueva gira por la ganancia financiera inesperada.

Kokrak dijo que está “indeciso” sobre si abandonar el PGA Tour hasta que inicie sesión en los dos primeros torneos LIV de este año. Fue entonces cuando vio a muchos golfistas a los que se les garantizaba una tarifa de aparición de ocho cifras que también se preparaban para dividir un enorme premio acumulado de 25 millones de dólares, incluidos 120 000 dólares para el último, que, como la mayoría de los demás, tenía sus principales gastos para asistir. reintegrado. En el evento LIV en las afueras de Portland, Oregón, el oficial Pat Perez, quien disparó 80 en la ronda final y empató en el puesto 29, se embolsó $153,000 en ganancias individuales y $750,000 extras en una competencia por equipos.

Kokrak, de 37 años, observó a estos ex camaradas a quienes se les aseguran grandes sumas de dinero independientemente de sus puntajes y concluyó el miércoles que se sintió atraído por “una atmósfera divertida”.

“Me vigoriza”, dice.

Yo apuesto.

A mitad de la reunión del miércoles con unos 40 reporteros, se les preguntó a Howell, Casey y Kokrak si se sentían cómodos siendo la cara pública de una empresa que los críticos describieron como un intento de Arabia Saudita de usar el golf para atenuar las percepciones de su sombrío historial de derechos humanos. . Docenas de patrocinadores corporativos han dejado caer a los golfistas que abandonaron el PGA Tour y se unieron a LIV Golf.

“He estado en el reino varias veces y he visto cambios”, dijo Casey, quien ha jugado en el Torneo Internacional de Golf Anual de Arabia Saudita. “Y hablé con la gente de allí”.

Casey continuó explicando que jugaba al golf con una niña de 17 años y su padre. “Esta oportunidad no habría existido hace más de dos años”, dijo. “Fue una experiencia muy positiva para mí”.

Una pregunta de seguimiento cambió el tema de los derechos de los homosexuales en Arabia Saudita. ¿Querían los golfistas abordar esto?

Casey, quien durante las últimas dos décadas ha sido uno de los golfistas más cooperativos, reflexivos y comunicativos de los circuitos mundiales de golf, respondió: “No es algo que sepa lo suficiente como para hablar”.

Sentado a su derecha, Kokrak agregó: “Sí, estoy de acuerdo con Paul. No sé lo suficiente sobre el tema para hablar de ello.

Las respuestas se hicieron eco de otra pregunta en el evento inaugural del LIV Golf Tour en junio, cuando a los jugadores, que según los reporteros tendían a tener respuestas similares a las preguntas, se les preguntó si habían recibido capacitación de los medios o si habían recibido capacitación sobre cómo manejar problemas difíciles. .

Pérez dijo: “Cero”.

Brooks Koepka, cuatro veces campeón de Grand Slam, respondió malhumorado: “No lo sé”.

Al final de la conferencia de prensa del miércoles, cuando Casey salía de un podio, un reportero de Nueva Jersey se le acercó y le preguntó sobre las recientes protestas de las familias de las víctimas de los ataques del 11 de septiembre de 2001 que criticaron la celebración del evento respaldado por Arabia Saudita. en el campo de golf de Trump, especialmente porque está a menos de 50 millas de donde una vez estuvo el World Trade Center.

“Mi corazón está con todos los que sufrieron pérdidas y se vieron afectados por el 11 de septiembre; No tengo palabras para describir el dolor y la tristeza detrás de esto”, dijo Casey con seriedad.

Un asistente de LIV Golf saludó.

“Tengo que hacer una sesión de fotos”, dijo Casey.