Por qué tiene sentido el traspaso de Fernando Alonso a Aston Martin

BUDAPEST, Hungría — No es de extrañar que el propietario de Aston Martin, Lawrence Stroll, se moviera tan rápido para asegurar los servicios de Fernando Alonso para 2023.

Al fichar a Alonso, reemplazó a un campeón mundial, Sebastian Vettel, por otro, solo cuatro días después de que este último anunciara su intención de retirarse de la Fórmula 1 al final de esta temporada. Alonso era, con mucho, el mejor candidato disponible para Stroll: solo Lewis Hamilton o Max Verstappen habrían representado una declaración de intenciones más significativa.

Es fácil olvidarse de mirar el orden de los campeonatos esta temporada, o la última, pero Stroll se ha fijado las victorias y los campeonatos como el objetivo a medio plazo de Aston Martin. Fuera del circuito, ha invertido mucho en instalaciones de última generación en la base del equipo en Silverstone y ha captado talentos de gran presupuesto de otros equipos, como el muy querido gurú técnico de Red Bull, Dan Fallows. No hizo nada a medias.

Stroll ahora ha logrado atraer a dos de los mejores pilotos de la era moderna para que se unan a su equipo en el espacio de 24 meses, dando una buena indicación de cuán en serio la gente debe tomar las ambiciones a largo plazo de Aston Martin. .

Este acuerdo tiene sentido para todas las partes involucradas.

El retiro de Vettel ha creado un escenario perfecto para las tres partes. Para Alonso, eso lo convierte en el rostro de uno de los equipos más ambiciosos de la parrilla. Su futuro inmediato con Alpine parecía incierto ya que el campeón de Fórmula 2, Oscar Piastri, lo esperaba entre bastidores. Si bien el talento de Alonso siempre llamaría la atención si hubiera otro asiento disponible, también era justo preguntarse si regresaría de un segundo año sabático en la F1.

Ahora es posible que haya encontrado un lugar para quedarse en la grilla en el futuro previsible. La paciencia será clave, pero Alpine está solo unos pocos lugares por delante de la competencia sobre Aston Martin en este momento. El equipo de fábrica de Renault ha estado constantemente corto de un lugar al frente de la parrilla desde su regreso en 2016 y es difícil ser optimista de que volverá pronto.

Alonso ha regresado a la F1 en 2021 para ganar un campeonato mundial algún día y Aston Martin tiene tantas posibilidades de crear esa oportunidad para él como Alpine en el futuro. Desde un punto de vista de marketing, también parece un paso adelante para Alonso: mientras que el equipo de F1 de Renault ha sido rebautizado con el nombre menos conocido de Alpine, Alonso es ahora el piloto estrella de una de las marcas de automóviles más icónicas del mundo.

Para Aston Martin, este es un acuerdo increíble y debería hacer que otros equipos en el paddock se sienten y se den cuenta. Stroll debe estar preguntándose cómo se le ocurrió esta opción tan perfectamente. Aunque Vettel es cuatro veces campeón mundial, la mayoría en el paddock consideraría a Alonso como un talento superior a Vettel, por lo que se siente como una mejora. Vettel es uno de los grandes de la era moderna, pero desde sus cuatro títulos consecutivos dominantes en Red Bull, nunca ha parecido el mismo piloto. Incluso en Aston era propenso a cometer errores, como el que lo vio salirse de la práctica antes de la clasificación el fin de semana pasado.

Alonso no podría ser más diferente: casi nunca comete errores. Considerado por muchos en la F1 como el talento más completo de la parrilla, la capacidad de Alonso para aprovechar al máximo sus máquinas es notable y jugará un papel clave en los planes del equipo para ascender en la clasificación. Alonso es un corredor implacable y brillante y en la pista solo hay ventajas para este fichaje.

El hijo de Lawrence, Lance Stroll, quien será el compañero de equipo de Alonso la próxima temporada, podría ser la única persona que no esté contenta con el trato. Durante el Gran Premio de Hungría, se tenía la sensación de que Lawrence nunca ficharía a un piloto que con toda probabilidad superaría por completo a su hijo, pero este fichaje demuestra que antepone los objetivos comerciales y de equipo. Independientemente de cómo se vea el récord de cabeza a cabeza, el joven Stroll tiene posiblemente el asiento de carreras más seguro en la F1 en este momento y es difícil verlo irse a menos que sea por su propia voluntad, por lo que no es justo ver la llegada de Alonso como una amenaza. a su carrera en la F1.

También resuelve un gran dolor de cabeza para Alpine y Piastri. El equipo francés se ha enfrentado a una situación potencialmente complicada tratando de tener su pastel y comérselo la próxima temporada, manteniendo a Alonso por otro año mientras intenta encontrar otro equipo para enfrentarse al enormemente talentoso campeón de F2. Era una cuerda floja extraña y potencialmente peligrosa para caminar, ya que corría el riesgo de que Alpine desperdiciara toda la inversión que ha hecho en la carrera de Piastri hasta ahora si no podían encontrarle un asiento de carrera.

La marcha de Alonso ha abierto un camino claro y fácil para que el australiano sea compañero de equipo de Esteban Ocon la próxima temporada. El jefe de McLaren, Zak Brown, es un conocido admirador del talento de Piastri y habría atraído mucha atención de otros equipos, pero Alpine ahora puede vincular a su hombre con un gran contrato de F1 en el futuro previsible.

¿Y ahora para Schumacher y Gasly?

Vettel quería que Mick Schumacher, hijo del héroe de la infancia y siete veces campeón mundial Michael Schumacher, lo reemplazara, pero esa opción siempre le ha parecido poco atractiva al cliente de Mercedes, Aston Martin. Schumacher ha decepcionado en su año y medio en la F1 y no habría justificado las complicaciones de que una escudería comprando motores Mercedes intentara fichar a un piloto de la escudería Ferrari.

El futuro de Schumacher en la parrilla ahora parece más confuso que nunca. Haas sigue sin estar convencido de que sea un prospecto a largo plazo, dada su forma inconsistente y los costosos choques a principios de año, y el propietario del equipo, Gene Haas, y el jefe de F1, Guenther Steiner, deberían tomarse su tiempo para evaluar todas las opciones disponibles para el equipo. año.

Antes de que la movida de Alonso abriera la opción de Alpine, Piastri y su manager Mark Webber habían estado buscando el asiento que Nicholas Latifi probablemente dejaría vacante en Williams la próxima temporada. También es difícil ver a Schumacher aterrizar allí, ya que el piloto de Fórmula E respaldado por Mercedes, Nyck de Vries, ahora es un candidato obvio para el equipo solo unas semanas después de liderar la F1 del equipo en la práctica antes del Gran Premio de España.

El triple encabezado en las carreras después de las próximas vacaciones de agosto, en Bélgica, Holanda e Italia, podría ser crucial para que Schumacher convenza a Haas de que merece un segundo contrato de F1, pero puede que ya sea demasiado tarde para que lo haga.

Alonso a Aston también es una mala noticia para las personas que quieren ver a Pierre Gasly escapar del purgatorio en el que se encuentra en AlphaTauri ahora que una promoción a Red Bull parece poco probable. Si Aston Martin hubiera podido llegar a un acuerdo con Red Bull, Gasly se habría liberado de esos lazos: Carlos Sainz ha prosperado desde que hizo lo mismo hace unos años y ahora conduce uno de los mejores autos de la parrilla.

Hubiera sido un movimiento costoso para Stroll por un talento mucho menos consumado que Alonso, por lo que no es de extrañar que no haya entrado en una guerra de ofertas con Red Bull por los servicios del piloto francés. Tan brevemente como existió como una oportunidad, se siente como una gran oportunidad para que Gasly la pierda.