Portland Trail Blazers presenta selecciones de draft Shaedon Sharpe y Jabari Walker: ‘Tenemos dos muy buenos jugadores’

TUALATIN – Shaedon Sharpe es un hombre de pocas palabras.

Las respuestas del guardia de 6 pies 6 pulgadas suelen ser más cortas que la pregunta que está respondiendo.

Pero los Portland Trail Blazers no seleccionaron a Sharpe con la selección número 7 en el Draft de la NBA del jueves por la noche debido a su don para las conversaciones triviales. Lo eligieron para ser una pieza fundamental para el presente y el futuro del equipo.

“Estoy listo para cualquier cosa, de verdad”, dijo Sharpe cuando se le preguntó sobre sus expectativas inmediatas durante la conferencia de prensa de presentación del sábado en las instalaciones de entrenamiento del equipo. “Solo yo saliendo tratando de impactar el juego. Realmente, cualquier cosa para ayudar al equipo”.

Todos pueden adivinar cuánto puede contribuir de inmediato el jugador de 19 años, que pasó una temporada en Kentucky pero no jugó un solo partido para los Wildcats, a un equipo que espera regresar a los playoffs la próxima temporada después de un año de lesiones, oficios y tanques.

Sharpe debe abrirse paso en la cancha para un equipo con tres escoltas sólidos, incluido el seis veces All-Star Damian Lillard. Pero incluso si Sharpe no tiene un impacto inmediato, los Blazers creen que han conseguido una estrella potencial en ciernes.

Los Blazers presentaron a Sharpe el sábado junto con la selección de segunda ronda (57° global) Jabari Walker de Colorado. Estuvieron acompañados por el gerente general Joe Cronin y el entrenador Chauncey Billups.

“Tenemos dos jugadores muy, muy buenos”, dijo Billups. “Chicos realmente talentosos en los que tengo muchas, muchas ganas de invertir. Entonces, no puedo esperar por eso.

Este proceso comenzará pronto. Sharpe y Walker de 6-9 jugarán para el equipo de la liga de verano de los Blazers en Las Vegas. La sesión se extiende del 7 al 17 de julio.

El aterrizaje de Sharpe con los Blazers fue un toque y listo en muchos niveles. Primero, los Blazers estaban en conversaciones comerciales con los equipos con respecto a la selección pero, según Cronin, quedaron decepcionados con las ofertas que recibieron.

Además, después de trabajar con Sharpe el 15 de junio, los Blazers terminaron sintiéndose bien por seleccionarlo en lugar de intercambiar la selección. Simplemente no estaban seguros de que estaría disponible.

“Pensamos que había algunos equipos delante de nosotros que podrían tomarlo”, dijo Cronin. “Entonces, en esos momentos, son las partes estresantes/agradables del proyecto donde lo desconocido prevalece tanto que esperas y esperas. Luego, cuando escuchas cierto nombre y sabes que tu chico se está acercando a ti, crea esa energía en esa habitación. esta celebración. esta felicidad

Los Blazers creen que si Sharpe hubiera jugado para Kentucky la temporada pasada o la próxima, podría haber sido una mejor selección de draft. Sharpe tiene un atletismo excepcional junto con habilidades poco comunes para un jugador de su edad.

Draft de la NBA 2022

Le commissaire de la NBA Adam Silver (à gauche) et Shaedon Sharpe posent pour des photos après que Sharpe a été repêché avec le septième choix au total par les Portland Trail Blazers lors du repêchage de la NBA 2022 au Barclays Center le 23 juin 2022 à Nueva York. (Foto de Sarah Stier/Getty Images)imágenes falsas

Esto se mostró el mes pasado durante el Combinado de la NBA en Chicago.

“Todos salimos de allí un poco asombrados por sus habilidades”, dijo Billups.

Pero no competir a nivel universitario dejó un gran vacío en su currículum.

Sharpe, uno de los tres principales reclutas de la nación después de la escuela secundaria, dijo que planea pasar su primer año en Kentucky y jugar la próxima temporada. Quería crecer físicamente, hacerse más fuerte y trabajar en sus habilidades blandas.

“Me estaba preparando para la próxima temporada”, dijo. “Sentí que podía entrenar con los muchachos, conocer el sistema”.

Pero, cuando su nombre comenzó a aparecer en los tableros de dibujo, cambió sus planes y se metió en el proyecto. Esto dejó el único video de juego disponible de él proveniente de equipos de clubes y escuelas secundarias. Una situación similar se desarrolló con Anfernee Simons en 2018 cuando optó por no asistir a Louisville y los Blazers lo seleccionaron en el puesto 24 en general después de una temporada en la Academia IMG en Florida.

Billups dijo que vio tantos videos de juego de Sharpe como le fue posible, pero sobre todo quería ver a Sharpe en acción de cerca.

“Para mí, solo quería ver qué tan competitivo era”, dijo Billups. “Porque es un tipo muy tranquilo, como puedes ver. Un chico muy humilde y discreto. Realmente me recuerda mucho a Ant, para ser honesto, en cuanto a personalidad.

Ese no fue el caso durante su práctica en la cancha, donde Sharpe entregó el fuego y el aplomo que Billups esperaba ver. La práctica incluyó a otros prospectos del draft que habían jugado en la universidad y algunos, según Billups, estaban bastante “animados”.

“Realmente quiero ver cómo lo manejaría”, dijo Billups. “¿Su confianza flaquearía si no disparara bien o jugara bien?”

Para nada.

“Me fui tan impresionado”, dijo Billups. “Se mantuvo tranquilo todo el tiempo. Tenía esta confianza muy tranquila en él que realmente me gustaba. Era muy, muy competitivo en los entrenamientos. Me impresionaron sus pies, a la defensiva. No vi esas cosas en la cinta porque él no tenía que ver a nadie en la escuela secundaria en su mayor parte. Pero yo estaba realmente impresionado con él.

Billups predice que habrá una curva de aprendizaje para Sharpe, pero tiene la ética de trabajo para enfrentar los desafíos que se avecinan.

“Tiene ciertas cosas, ciertas habilidades y ciertos dones que mucha gente en este mundo no tiene, con los que ha sido bendecido”, dijo Billups.

Sharpe creció en Ontario, Canadá, donde dijo que jugaba al hockey cuando era niño antes de tomar en serio el baloncesto en su segundo año de secundaria después de que su familia se mudara a Bel Aire, Kansas. Sharpe luego se mudó a Glendale, Arizona, donde asistió a Dream City Christian School y promedió 21.4 puntos por juego. Esto llevó a que su nombre subiera en los rankings de reclutamiento.

Ahora que el proceso de reclutamiento y selección ha quedado atrás, Sharpe solo quiere volver a jugar.

“No he jugado durante un año”, dijo Sharpe. “Me encanta salir y competir con los muchachos. Así que lo extrañé mucho”.

Billups, un base estrella de Colorado en la década de 1990, interpretó mucho mejor a Walker que a Sharpe durante el proceso del draft.

Oregon vs Colorado en el Torneo Pac-12

Rivaldo Soares (11) de Oregon y Jabari Walker (12) de Colorado luchan por el balón durante la segunda mitad de un partido de baloncesto universitario de la NCAA en los cuartos de final del Torneo Pac-12 el jueves 10 de marzo de 2022 en Las Vegas. (Foto AP/John Locher)Pensilvania

Billups dijo que estaba feliz cuando el delantero firmó con Colorado. En parte porque el ex base armador de los Detroit Pistons interpretó al padre de Walker, Samaki Walker, jugador de la NBA durante 10 temporadas.

Billups ha seguido de cerca a Walker durante sus dos años con los Buffaloes y cree que tiene un juego profesional.

“Él puede disparar, juega con un movimiento muy alto, tiene una habilidad especial para los rebotes defensivos”, dijo Billups. “Simplemente tiene talento”.

Por esas razones, y quizás al menos un poco por los lazos colegiales, Billups se entusiasmó cuando Walker permaneció disponible para que los Blazers se recuperaran en la segunda ronda.

Walker dijo que le gustaba el corte.

“No se trata de dónde te reclutan, se trata de la forma”, dijo. “Me siento como en casa. Siento que es perfecto para mí.

Walker dijo que su padre hizo mucho para ayudarlo a comprender el juego profesional.

“Solo tienes que jugar de la manera correcta”, dijo Walker. “Recupérate. Tiene un don para las pequeñas cosas. Le agradezco a mi papá por enseñarme a jugar correctamente.

Aterrizar en Portland fue un alivio para Walker considerando el largo proceso por el que pasó.

“Empecé a sentirme real porque tuve alrededor de 12 sesiones de práctica en las que pasé por un montón de configuraciones”, dijo Walker. “Y ahora finalmente me estoy acomodando y pronto debería comenzar a sentirme como en casa”.

Walker dijo que su defensa, acertar tiros abiertos y jugar con energía podría ponerlo en el suelo la próxima temporada.

“Es difícil hacer despegar a alguien si lo está haciendo a un alto nivel”, dijo.

Sharpe dijo casi lo mismo.

Sharpe dijo que conoció a Lillard antes de la conferencia de prensa del sábado y el seis veces All-Star le dijo que se preparara para trabajar duro y competir.

Estos temas y rasgos similares guiarán a Cronin durante el verano. La agencia libre comienza el 6 de julio.

Cronin dijo que Sharpe y Walker encarnan la mentalidad que buscaba la franquicia.

“Va a ver eso consistentemente a través de nuestras adquisiciones”, dijo Cronin.

Pero talento es talento, y los Blazers necesitan más.

“Nos dimos cuenta de que no éramos lo suficientemente buenos y estamos tratando de mejorar”, dijo Cronin. “Y para hacer eso, tienes que salir y encontrar jugadores realmente buenos. Es un comienzo.

— Aarón Fentress | afentress@oregonian.com | @AaronJFentress (Twitter), @AaronJFentress (Instagram), @AaronFentress (Facebook).

Suscríbase a los boletines y podcasts de Oregonian/OregonLive para conocer las últimas noticias y las principales historias