Primer campeón masculino de la USGA en China: Wenyi Ding aplasta a Caleb Surratt para ganar el US Junior Amateur

Caleb Surratt ingresó a la final amateur junior de Estados Unidos el sábado como posiblemente el amateur más caliente, de cualquier edad, en el país.

Luego se encontró con Wenyi Ding.

Ding, de 17 años, superó un déficit temprano para tomar una ventaja de 8 hoyos con ocho hoyos por jugar en la final programada de 36 hoyos en el campo Bandon Dunes del mismo nombre antes de aferrarse a ganar, 3 y 2, para convertirse en el primero Hombre chino para ganar un campeonato de la USGA.

“Para ser honesto, jugó un golf realmente perfecto”, dijo Surratt. “Hizo cada tiro donde tenía que estar durante 25 hoyos. Era difícil de superar. Sentía que ganaba 7 u 8 centavos al día por 34 hoyos y no me acercaba.

Surratt, con concesiones, tuvo 7 bajo par el juego. Obtuvo 12 birdies, incluidos 18 en cada uno de sus primeros tres hoyos de la mañana para tomar una ventaja de 2.

El compromiso de la Universidad de Tennessee, de 18 años, había estado en crisis durante todo el verano, convirtiendo notables victorias de primavera en el Junior Invitational en Sage Valley y el Terra Cotta Invitational en una racha de cuatro entre los 6 primeros en los eventos de la Serie Elite Amateur (lidera la carrera de puntos inaugural con solo el Western Amateur restante). También hizo la ronda de 16 en el North and South Amateur y esta semana irrumpió en el soporte en Bandon Dunes.

Surratt no se quedó atrás durante 83 hoyos hasta que Ding tomó su primera ventaja del partido después de fallar el par 4 10mi agujero. En el almuerzo, había extendido esta ventaja a 3.

Ding había jugado con moderación en los Estados Unidos antes de este verano, a pesar de haber sido tres veces campeón amateur chino y empatado en el tercer lugar en el Volvo China Open el año pasado. Se comprometió verbalmente con el estado de Arizona y ocupó el puesto número 20 en el ranking mundial de golf amateur, un lugar detrás de Surratt.

Se cree que la última pelea de Ding con Surratt es la primera vez que los dos jugadores mejor clasificados en el campo, ahora 264 contendientes al año, se enfrentan en el juego de campeonato.


Highlights: Ding gana US Junior Amateur

Highlights: Ding gana US Junior Amateur

Ding, sin embargo, hizo que la segunda mitad fuera bastante decepcionante. El adolescente de 6 pies 4 pulgadas, una cabeza más alto que Surratt, disparó 12 bajo par para el juego. Jugó sus primeros nueve de la tarde solo en 6 bajo par y en el proceso construyó una ventaja de 7 bajo par en la esquina final.

Acertó un insuperable 8 antes de que Surratt consiguiera cinco hoyos ganadores consecutivos. Ding se quedó injugable tras un mal drive a los 29mi agujero (#11). Surratt casi perfora su acercamiento al águila a los 32n / A agujero (#14). Un hoyo más tarde, Ding no pudo encontrar el green par 3 con sus primeros tres tiros antes de conceder el hoyo.

“Mi caddie me dijo, cálmate”, dijo Ding. “Tienes la ventaja. Está nervioso, y está más nervioso que tú, así que vas a ganar.

Surratt hizo un mal lanzamiento en el par 4 corto de la postal 16mi y no pudo derribar su putt para birdie de 25 pies. Ding solo tuvo que retrasar un tiro de 8 pies desde corta distancia para ganar una concesión que le aseguró el título.

Con la victoria, Ding logró lo que su compatriota Bo Jin estuvo a punto de lograr en 2019, cuando el actual jugador de Oklahoma State terminó segundo detrás de Preston Summerhays. Ding también es el tercer jugador, hombre o mujer, en ganar un trofeo del Campeonato de la USGA, uniéndose a Alice Jo y Angelina Ye, quienes ganaron el US Women’s Amateur Public Links de 2014 y el US Girls’ Junior de 2019, respectivamente.

Está en buena compañía como el Campeón Junior de EE. UU., ya que en las últimas 11 ediciones el campeonato lo han ganado Jordan Spieth (2011, así como 2009), Scottie Scheffler (2013), Will Zalatoris (2014) y Min Woo Lee ( 2016).

“Cuando estás en la final, sabes que tienes a alguien tan preparado para la tarea como tú”, dijo el caddie de Ding, el looper de Bandon, Wil Lozano. “Sabía que iba a ser difícil. Era demasiado bueno para ser verdad cruzar esos primeros nueve hoyos. Pero sabía si estaba ganando un hoyo o nivelando un hoyo”. [over the last eight holes], saldríamos victoriosos. Empezó a sentir un poco de presión, y me decía desde hacía unos días que estaba cansado, que estaba exhausto. Este campo pasa factura a todos los que lo juegan, por no hablar de lo que hace el viento. Estoy orgulloso de cómo perseveró.

Momentos después de que su histórica victoria se hiciera oficial, Ding abrazó a su padre, Feng.

Ding acababa de lavar con manguera el Surratt al rojo vivo, y ahora era el momento de que las lágrimas comenzaran a fluir.