Problemas con Ronaldo y aún sin De Jong: la cruda verdad del United ha llegado para Ten Hag

No hay duda de que Erik ten Hag hizo su tarea en el Manchester United antes de tomar el trabajo, pero los testimonios de amigos y colegas solo pueden decir mucho. Little prepara a un nuevo entrenador para las realidades de Old Trafford hasta que esté en el banquillo.

Ahora, en la semana previa a su debut en la Premier League, Ten Hag tiene una idea mejor. Demasiado para un buen comienzo de su campaña de debut en Inglaterra: las distracciones siguen llegando como obstáculos y se amplifican por la escala de interés en United.

Cristiano Ronaldo proporcionó el mayor problema de Ten Hag para navegar cuando salió de Old Trafford antes del pitido final contra el Rayo Vallecano el domingo, después de haber comenzado el amistoso. Ronaldo lo hizo solo, lo que obligó al United a descubrir cómo responder. Fue lo mismo cuando Ronaldo voló a Portugal la temporada pasada en lugar de asistir al derbi de Manchester.

Ten Hag no dio rueda de prensa tras el partido vallecano, pero como parte de los preparativos de la Premier League, concedió una entrevista a la cadena holandesa Viaplay en la que dejó claras sus opiniones.

Ten Hag comenzó señalando que Ronaldo no fue el único que salió temprano. “Fueron muchos más los que se fueron a sus casas”, dijo, moderando la atención para que lo que siguió no fuera un reproche aislado.

“Es inaceptable para todos”, agregó. “Somos un equipo y hay que quedarse hasta el final”.


Ronaldo y otros abandonaron Old Trafford temprano después del amistoso con Vallecano – Ten Hag no estaba impresionado (Imagen: Getty Images)

En Ajax, donde Ten Hag tenía plena autoridad, eso podría ser un trato hecho. A lo sumo, un examen más detenido se habría limitado a los Países Bajos. Pero la atención es global en United y, frente a un jugador cuyas métricas ascienden a cientos de millones, surgirán las preguntas.

La respuesta de Ten Hag a esta dinámica será fascinante. Su filosofía de conducción es el colectivo, un factor de persuasión para los líderes del United en su nombramiento. Ronaldo, sin embargo, es un hombre especial y ha actuado como tal al tratar de asegurar una transferencia a un equipo de la Liga de Campeones.

Sin embargo, una salida parece cada vez más improbable. Las fuentes consideraron que su asistencia completa al día de los medios de comunicación de la Premier League de United en Carrington el martes fue notable, y el grupo de compradores potenciales se ha reducido. United no ha presentado una oferta, excepto la de un club saudí no identificado.

United siempre ha insistido en que Ronaldo no está a la venta, con Joel Glazer involucrado en las conversaciones, y aunque se entiende que algunos en el club han expresado una opinión alternativa ya que el jugador de 37 años se ha mantenido alejado de la gira de pretemporada. , la perspectiva es alta de que Ten Hag necesitará encontrar una manera de encajarlo en su lado y manejar esos inevitables puntos críticos cuando selecciona a otros.

Parte de la motivación para mantener a Ronaldo fue que venderlo dejaría al United muy apretado en ataque. Quedan dudas sobre la capacidad de Anthony Martial para liderar la línea durante toda una campaña, a pesar de una pretemporada prometedora.

El United busca delanteros y el director de fútbol John Murtough se reunió el pasado miércoles con el agente de Benjamin Sesko. Se planean más conversaciones sobre el delantero centro de Red Bull Salzburg, pero el United se enfrenta a la competencia del Chelsea y posiblemente del Liverpool, que tienen una buena relación con el grupo Red Bull. Sesko marcó contra el Liverpool la semana pasada.

El United ha buscado a Sesko desde que estaba en el Domzale, un club esloveno. En ese momento, en 2019, United consideró excesivo un precio de 3 millones de euros (£ 2,5 millones, $ 3,1 millones). El costo ahora sería mucho más alto, hasta el punto de que un trato se considera complicado.

El personal de Salzburgo ha especulado que Sesko, cuyo contrato se extiende hasta 2026, podría ser incluso mejor que Erling Haaland, por lo que el equipo austriaco no está dispuesto a vender.

Incluso si United puede acordar los términos, las fuentes no creen que se deba confiar en Sesko, de 19 años, para producir en la Premier League de inmediato.

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Sesko, de 19 años, celebra su gol ante el Liverpool en pretemporada (Foto: Hans Peter Lottermoser/SEPA.Media/Getty Images)

Las alternativas experimentadas son raras. United se negó a actuar con decisión sobre si fichar a Darwin Núñez en abril, y prefirió esperar a Ten Hag con la creencia de que Ronaldo estaba comprometido por otro año.

En cambio, United ha priorizado la búsqueda de Frenkie de Jong, comenzando las conversaciones en mayo. Doce semanas después, Ten Hag sigue esperando a su objetivo principal.

Fuentes senior del United continúan rechazando las afirmaciones de que De Jong no está interesado en mudarse a Old Trafford. Consideran que el principal obstáculo es financiero más que emocional: los salarios adeudados al jugador y los pagos adeudados a sus agentes. Mucho depende de la exactitud de este juicio.

Abundan otras opiniones de que De Jong preferiría quedarse en el Barcelona o irse al Chelsea, un equipo en Londres y en la Liga de Campeones. Una mala llamada del United allí, aunque se base en los consejos de Ten Hag, sería desastrosa para la contratación este verano.

De Jong es el elemento crucial del equipo imaginado por Ten Hag, el latido del corazón en el centro del campo que permite que quienes lo rodean funcionen mejor. Fue el 14 de julio cuando el United llegó a un acuerdo por valor de 85 millones de euros con el Barcelona -el presidente ejecutivo, Richard Arnold, incluso se unió a Murtough en Cataluña para ultimar las finanzas-, pero la temporada comenzará sin él en la plantilla.

Hay ecos de la ventana de 2020 cuando United esperó en vano que el Borussia Dortmund bajara el precio de Jadon Sancho y luego fichó a una ráfaga de jugadores cerca de la fecha límite.

Amad y Facundo Pellistri aún no han asegurado sus puestos en el primer equipo, Edinson Cavani no está y Alex Telles está cedido en el Sevilla. United no recibirá compensación por el lateral izquierdo brasileño, que se unió en un acuerdo de £ 15,4 millones. El presupuesto de United aún no se complementa con las ventas, como predijo Ten Hag.

Dean Henderson se fue temporalmente en lugar de permanentemente por una tarifa, y una entrevista con Talksport reveló sus frustraciones con la disfunción de Old Trafford. Un pensamiento más claro sobre las salidas le permitiría al United vender de manera decisiva y cobrar más dinero para fichajes.

Ten Hag obviamente influyó en la estrategia de transferencia, con Tyrell Malacia, Christian Eriksen y Lisandro Martínez en todas sus selecciones. Hay algo que decir para apoyar los deseos de un entrenador, pero un servicio de reclutamiento del tamaño de United debería producir alternativas genuinas y viables.

El United tiene alternativas a De Jong pero la sensación es que las mejores no estarán disponibles hasta el próximo verano. Declan Rice y Jude Bellingham, en la parte superior de la lista, seguirán siendo observados. De Jong ahora es visto como la opción preferida.

El amistoso contra el Atlético de Madrid demostró que necesitan profundidad de creatividad. La ausencia de Sancho por enfermedad tuvo un efecto significativo. Se le vio con mala cara en la recepción del hotel del equipo en Oslo, pidiendo ser trasladado, pero se espera que se recupere para el partido inaugural contra Brighton & Hove Albion.

Los temblores de Ten Hag continuarán, con protestas planeadas por el equipo de 1958 antes de la apertura del domingo. Después de la casi felicidad de las giras de pretemporada por Tailandia y Australia, la cruda realidad de la vida en United ha llegado para Ten Hag.

(Foto superior: Dave Thompson/PA Images vía Getty Images)