PRUETT: ¿Podría alguien hacerse cargo, por favor?

¿Alguien intervendrá y tomará el control del campeonato de pilotos de la serie NTT IndyCar? Esa ha sido la pregunta definitoria de la búsqueda del título en lo que va de 2022.

Mientras corremos desde el Gran Premio de Nashville del domingo en el World Wide Technology Raceway el 20 de agosto hasta Portland el 4 de septiembre y la gran final en Monterey el 11 de septiembre, estamos esperando a ver si uno de los increíblemente apretados contendientes al título se distanciará del resto

Eso parece poco probable en este momento, y si la tendencia principal de esta temporada continúa, no sabremos quién sale victorioso hasta que se disparen las rondas finales en Laguna Seca.

El año comenzó con Scott McLaughlin del Team Penske liderando el campeonato desde el principio y fue usurpado rápidamente por su compañero de equipo Josef Newgarden. Will Power de Penske fue el siguiente, y después de su gran victoria en los 500 metros de Indianápolis, fue el turno de Marcus Ericsson de Chip Ganassi Racing de tomar la delantera.

Eso fue de corta duración ya que una victoria de Power en la siguiente ronda en Detroit degradó a Ericsson al segundo lugar con un déficit de tres puntos. Un pésimo día para Power en Road America devolvió a Ericsson al liderato con 27 puntos de ventaja sobre el piloto de Penske y lo mantuvo hasta Mid-Ohio, aunque el margen se redujo a 20. Otro mal fin de semana para Power amplió la brecha a 35. puntos detrás de Ericsson, y con su victoria en la primera carrera de Iowa, Newgarden tomó el segundo lugar de Power y se acercó a 15 puntos del piloto Ganassi.

La segunda carrera de Iowa fue brutal para Newgarden, cuyo coche se estrelló en cabeza y en su caída al tercer lugar de la clasificación, Power ascendió a segundo, a solo ocho puntos de Ericsson, cuyos resultados recientes no han sido malos, pero tampoco lo han sido. espectacular.

La carrera en ruta de Indianápolis del fin de semana pasado fue otro excelente ejemplo de esperar para ver si un artista escapado se eleva: el liderazgo del campeonato cambió de manos nuevamente con Power superando a Ericsson, pero eso es solo un amortiguador de nueve carreras después de 13 de 17 entradas.

No. 12: Will Power ganando el segundo GP de Indy, julio de 2022. Jake Galstad/Motorsport Images

Mirando hacia atrás a 2021 y donde estaba la batalla por el campeonato después de 13 rondas, la pelea se redujo a cinco pilotos; otros eran matemáticamente elegibles, pero no tenían ninguna esperanza real, como Pato O’Ward, Scott Dixon, Josef Newgarden y Marcus Ericsson. a 62 puntos del líder Alex Palou.

Al llegar a la carrera de Nashville, más llegaron a jugar ya que siete pilotos tienen una posibilidad real de ser coronados. El poder es seguido por Ericsson (-9), Newgarden (-32), Dixon (-38), O’Ward (-46), Palou (-53) y McLaughlin (-80), y en esa mezcla, los planos sólidos toman lejos se puede encontrar.

Comenzando con lo obvio, Team Penske ha sido la fuerza dominante en la columna de victorias con siete capturas por su línea hasta el momento. La producción de ganancias del 54% de Penske este año es notable; Andretti Autosport, Arrow McLaren SP y Ganassi están empatados al 15% cada uno.

Cuando se trata de poles, Penske vuelve a liderar con seis, incluida la carrera de McLaughlin en P1 el sábado, para haber capturado el 43% de las poles este año. El siguiente en la lista es un empate entre Andretti y AMSP con tres cada uno y 23% para ambos.

¿Significa todo esto que un piloto de Penske está en línea para ganar el campeonato en poco más de un mes? Si estas tendencias continúan, sí, definitivamente.

Fue una carrera de dos equipos este año entre Penske y Ganassi, pero para ser honesto, el equipo de Ganassi jugó desde atrás en todos los eventos excepto en uno.

Con la excepción de las 500 Millas de Indianápolis, donde el esfuerzo de cinco autos de Chip Ganassi Racing fue absolutamente dominante, el equipo perdió la ventaja que usaron con tanto éxito en 2020 cuando Scott Dixon lideró el campeonato de principio a fin y nuevamente se pasó del campo. en 2021 cuando Alex Palou buscaba el título, que finalmente ganaría, desde la carrera inaugural de la temporada.

A mitad de la carrera por el campeonato de 2021, Ganassi poseía cuatro victorias y ocho podios combinados. Fueron el equipo gigante de la temporada y solo fueron desafiados seriamente por el primer puesto en algunas ocasiones. Fue el polo opuesto este año.

Al 75% de la temporada 2022, Ganassi tiene dos victorias y solo un podio más que la norma a mitad de la temporada pasada; menos logrado en más carreras. En la superficie, el equipo de Ganassi no parece haber retrocedido tanto como el equipo de Penske, que progresó al cambiar al motor en el departamento de velocidad de San Petersburgo en febrero. Con el vigor renovado de Chevy, ganando nueve carreras y contando, el equipo Penske siempre está listo para atacar. Desde Indy 500, el trío líder de Ganassi tiene una victoria y cuatro podios en total; Power los venció con una victoria y cinco podios durante ese lapso.

La parte confusa está en los resultados de clasificación muy diferentes de los dos equipos.

Los compañeros de equipo de Chip Ganassi Racing Scott Dixon, Marcus Ericsson y Alex Palou en Toronto, julio de 2022. Motorsport Images

Si Ericsson, Dixon o Palou no ganan el campeonato, la autopsia conducirá a una extraña caída a mitad de temporada en la que las malas posiciones iniciales redujeron sus posibilidades colectivas de aterrizar constantemente en el podio y obtener un puñado de puntos. Fue aquí donde Ericsson, en particular, no pudo evitar que los pilotos de Penske tomaran la delantera en el campeonato.

Cinco de las últimas seis participaciones de Ericsson, incluida una dolorosa carrera hasta el puesto 18 en la calificación en Nashville, han estado fuera del top 10. Es posible obrar milagros para superar posiciones deficientes en la parrilla una o dos veces por temporada, pero cuando se convierte en la norma, especialmente en la recta final del Campeonato, se convierte en la razón por la que se pierden los títulos. El compañero de equipo de Ganassi, Dixon, comenzará desde Nashville en P14, mientras que Palou ayudó a sus oportunidades por el título al hacer una carrera para comenzar en P6.

Tal como está, el campeonato se parece mucho a una pelea entre tres pilotos de Penske y Ericsson. Eso podría cambiar después de Nashville si Palou puede realizar algunos movimientos importantes y cerrar la brecha de 53 puntos con Power. Con cuatro carreras y 215 puntos por repartir, Palou tiene posibilidades de mejorar desde el sexto puesto de la clasificación. Lo mismo es cierto para Dixon en cuarto lugar; necesita 38 puntos para empatar con Power, que comienza P8.

O’Ward de AMSP es un encantador bromista en quinta posición. Comienza en P5 y necesita 46 puntos para molestar a Power. Cuando se trata de la calificación y la posibilidad de obtener victorias y podios, seguramente será una amenaza para Gateway, y solo puede esperar que la caída en el ritmo de la carretera y la calle al final de la temporada arruinó su candidatura al Campeonato en 2021. ha sido resuelto.

Finalmente, no hay razón para evitar que McLaughlin convierta su posición de privilegio en Nashville en un resultado que reduzca docenas de puntos del déficit de 81 puntos de su compañero de equipo.

En una carrera directa en Nashville con drama limitado, los contendientes al campeonato Penske se escapan de las esperanzas de título Ganassi. McLaughlin comienza P1, Newgarden es P6 y Power es P8 mientras que Palou es P6, Dixon es P14 y Ericsson está enterrado en P18.

Entonces recordamos que Ericsson despegó el año pasado en la parte trasera del auto de Sebastien Bourdais en el evento inaugural de Nashville, casi estacionó su auto después de que no pudo conducir con los guardabarros delanteros rotos atascados debajo de los neumáticos, tuvo suerte en el último segundo cuando los guardabarros se desprendieron, picaron, ganaron posiciones usando el pit lane y ganaron desde… un comienzo P18.

¿Recuperará Newgarden el control del campeonato aquí al final de la Ronda 14? ¿Power extenderá su ventaja sobre Ericsson? ¿Puede Dixon hacer cosas como Dixon y saltar algunos lugares hacia adelante? ¿Y cuáles son las posibilidades de que se instale un nuevo líder de puntos después de las ondas de la bandera a cuadros?

Claro, ponga la mayor parte de su dinero en Penske a la cabeza, pero prepárese para 80 rondas salvajes en Tennessee, donde se pueden esperar resultados salvajes y grandes cambios en la clasificación del campeonato.