¿Qué pilotos de la Copa sin ganar podrían ganar las últimas cuatro carreras?

Con cuatro carreras antes del inicio de los playoffs de la NASCAR Cup Series en Darlington Raceway (4 de septiembre), solo hay dos lugares en juego en la clasificación de los playoffs. Ryan Blaney (+121) y Martin Truex Jr. (+96) ocupan esos dos últimos lugares, pero ¿pueden encontrar una manera de asegurar su posición, o los pilotos fuera de los playoffs actualmente encontrarán Victory Lane para tomar las plazas?

Echemos un vistazo a las pistas restantes en el calendario de la temporada regular de la Copa y evalúemos qué pilotos sin victorias tienen la mejor oportunidad de ganar en cada una.

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Kevin Harvick revisa los monitores de Road America
Sean Gardner | imágenes falsas

Michigan: kevin harvik

Un análisis: Claro, el auto Next Gen sacudió la jerarquía de la Serie de la Copa, pero una constante en la serie principal de NASCAR fue el éxito de Harvick en el Michigan International Speedway. Antes de la carrera del domingo (3 p. m. ET, USA Network, NBC Sports App, MRN, SiriusXM), ganó cuatro de las últimas seis carreras en el óvalo de 2 millas y tuvo una racha de cuatro subcampeones consecutivos en 2013 y 2014. Si un piloto sin victorias agarra la bandera a cuadros en Michigan, será Harvick.

Sean Gardner |  imágenes falsas
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Richmond: Martín Truex Jr.

Un análisis: Hubo un tiempo en que Truex no se consideraba un contendiente ganador en pista corta, pero desde su segundo puesto en Martinsville Speedway en la carrera de otoño de 2017, el piloto Joe Gibbs Racing ha dominado el arte de las carreras. el estado de Virginia. En Richmond, Truex se encuentra actualmente en una racha de siete resultados consecutivos entre los cinco primeros con tres victorias en las últimas seis carreras en el óvalo de 0,75 millas. Con la imagen de los playoffs tan cerca como siempre, esta será la carrera que Truex debe recorrer como un deber ganar.

Jared C.Tilton |  imágenes falsas
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Glen Watkins: ryan blaney

Un análisis: Si bien los números en Watkins Glen no sugieren que Blaney sea un favorito, su tramo en los autódromos este año seguramente ha sido una revelación. Puede deshacerse del resultado del puesto 26 en el autódromo de Indianápolis el domingo pasado, ya que Blaney fue una de las muchas bajas en la curva 1 y sufrió un trompo en el reinicio del tiempo extra mientras corría entre los cinco primeros. También supo cómo manejar sus neumáticos y se mantuvo en cabeza durante gran parte de la carrera, liderando 17 vueltas. Fuera de Indy, Blaney obtuvo la pole y terminó sexto en el Circuito de las Américas, obtuvo un sexto lugar en Sonoma Raceway y obtuvo un undécimo lugar en Road America, obteniendo una victoria de etapa en el proceso. Blaney ha sido uno de los pilotos más consistentes en los autódromos esta temporada, y Watkins Glen es donde el piloto del Team Penske se asegura de que los tres equipos de Penske compitan por un título.

LOS ÁNGELES, CALIFORNIA – 6 DE FEBRERO: Justin Haley, conductor del Chevrolet #31 LeafFilter Gutter Protection Chevrolet, observa antes del Busch Light Clash de la NASCAR Cup Series en el Los Angeles Memorial Coliseum el 6 de febrero de 2022 en Los Ángeles, California.  (Foto de Chris Graythen/Getty Images) |  imágenes falsas
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Daytona: justin haley

Un análisis: Escúcheme. Por loco que sea, ¿realmente nos sorprenderá si el ex ganador de la Copa puede lograr otra victoria impresionante en el Daytona International Speedway? Los superspeedways tienen que ver con sobrevivir hasta la última vuelta y eso es lo que hace Haley al nivel de la Copa en este tipo de pistas. Haley demostró su destreza y habilidad para llegar a la cima en las supervelocidades con sus cuatro victorias en la Serie Xfinity en Daytona o Talladega. Con 11 carreras en la Copa en supervelocidades (incluida la reconfiguración de Atlanta), Haley solo ha sido eliminado una vez y sucedió en su primera carrera de la Copa en supervelocidades en Talladega en la primavera de 2019. También pasó desapercibido esta temporada con un promedio de resultados de 18.5: mejor que Chris Buescher (18,8), Brad Keselowski (19,2), Bubba Wallace (19,4) y Denny Hamlin (20,0). Dado que la mayoría de los jugadores se involucran en el ajedrez o en los juegos de demolición para llegar a los playoffs, es probable que Haley sea uno de los conductores que queden en pie cuando ondee la bandera a cuadros.