Qué significa la salida de Alpine de Alonso para el resto del mercado de pilotos de F1

En las últimas dos semanas, los mejores perros de Alonso y Alpine han expresado su confianza en que las cosas se resolverán rápidamente. Alonso dijo el jueves que pensó que solo tomaría una conversación de 10 minutos para resolver las cosas.

Esta pieza probablemente era cierta. Puede que ni siquiera le haya llevado 10 minutos decir: “Chicos, me voy”.

No te preocupes: es un movimiento enorme, enorme en la tonta temporada de la F1. El asiento de Aston Martin dejado vacante por el retirado Sebastian Vettel siempre iba a ser clave en el mercado, atrayendo a una variedad de nombres. Alonso estaba naturalmente en la mezcla, después de haber discutido un acuerdo con Lawrence Stroll antes de su regreso a la F1 con Alpine en 2021. Pocos habrían esperado que las cosas se movieran tan rápido, especialmente Alpine.

Perder a un piloto de la experiencia y el calibre de Alonso es un duro golpe para la escudería francesa. A primera vista, esto parece solucionar el problema de qué iba a hacer con Oscar Piastri.

Alpine está atrapado en un enigma clásico de “tres pilotos en dos asientos” que muchos equipos de F1 han enfrentado en el pasado. Tenía a Esteban Ocon bajo contrato a largo plazo, Alonso lo estaba haciendo bien y el piloto de reserva Piastri estaba esperando entre bastidores con un récord junior que es la envidia de cualquiera en la parrilla de F1.

El CEO de Alpine, Laurent Rossi, dijo en Francia que confiaba en que Alonso y Piastri competirían en F1 el próximo año, lo que indica que Alonso se quedará y Piastri será cedido. Williams había sido el destino previsto para el joven australiano, reemplazando a Nicholas Latifi, pero con el tiempo, McLaren también estaba surgiendo como un posible lugar de aterrizaje en caso de que Daniel Ricciardo se fuera al final de la temporada.

Quedó claro desde el principio que Alpine no quería perder a Piastri. Rossi enfatizó que solo buscaría prestarlo a otro equipo, no dejarlo ir por completo, algo que habría sucedido si no hubiera podido conseguirle un asiento en la F1 para 2023. Su confianza en su futuro es total.

Fernando Alonso, Esteban Ocon, Oscar Piastri, Alpine, Laurent Rossi, CEO Alpine

Fernando Alonso, Esteban Ocon, Oscar Piastri, Alpine, Laurent Rossi, CEO Alpine

Foto por: Alpine

Aunque es posible que Alpine no haya querido perder a Alonso, tener a Piastri en el bolsillo trasero les habría dado apoyo en las conversaciones. Si Alonso hubiera ido a los jefes de Alpine y utilizado el interés de Aston Martin como palanca para un mejor trato, es poco probable que hubiera tenido el mismo temor de cómo sería la vida sin Alonso. Piastri resolvería este problema.

O eso parece. El hecho de que las conversaciones se hayan prolongado durante tanto tiempo ha generado interrogantes sobre el futuro de Piastri y Alpine juntos, y si eso puede haber abierto la puerta para que otro equipo se acerque y lo atrape dado que su acuerdo contenía varias cláusulas sensibles al tiempo. alrededor del verano. Hubo crecientes rumores durante el fin de semana húngaro de que McLaren podría ser una opción si Ricciardo se fuera, o potencialmente incluso más allá de 2024. Si Alpine estaba tan seguro de que Alonso continuaría, ¿Piastri ya se le habría escapado de las manos?

Mientras Piastri siga en sus manos, la prioridad para Alpine será tenerlo en la parrilla y comenzar a construir un futuro a largo plazo después de Alonso. Una alineación de Ocon/Piastri podría carecer de la experiencia o el poder estelar de Alonso, pero no se puede negar que es una perspectiva emocionante. Alpine también logrará finalmente su objetivo de colocar a uno de sus jóvenes en un puesto de trabajo, aunque antes de lo que hubiera esperado hace solo unas semanas.

Pero el efecto dominó en el mercado de pilotos va mucho más allá de que Alonso vaya a Aston Martin y, como resultado, Piastri tenga una oportunidad con Alpine. De hecho, es posible que Alpine no sea el único equipo con la suerte de beneficiarse de un ciclista joven al que han respaldado y con el que ahora pueden planificar a largo plazo.

Para Williams, traer a Piastri a préstamo de Alpine puede haber sido bueno en muchos sentidos, dándole una oportunidad a un joven piloto brillante. Sin embargo, tampoco tenía sentido si era para ayudar a desarrollar a Piastri solo para que se fuera en uno o dos años.

Si Williams quería mirar a largo plazo e invertir en su propio talento, entonces Logan Sargeant, el miembro líder de su academia de jóvenes pilotos que actualmente ocupa el tercer lugar en la clasificación de Fórmula 2, fue una elección más sabia. Sargeant se perdió el título de F3 ante Piastri en 2020 por solo cuatro puntos y se recuperó de los contratiempos financieros para impresionar en su campaña de novato de F2 este año.

El jefe de Williams, Jost Capito, admitió en Francia que sería un “buen dolor de cabeza” si Sargeant se convierte en una opción para un asiento en la F1 el próximo año. Francamente, para un equipo que busca construir para el futuro y tiene propietarios estadounidenses, traer a un joven piloto estadounidense a la parrilla podría ser la mejor decisión que pueden tomar.

Ganador Logan Sargeant, Carlin

Ganador Logan Sargeant, Carlin

Foto por: Williams

Otro candidato para Williams sería Nyck de Vries, a quien consideró para este año antes de finalmente fichar a Alex Albon junto con su socio Latifi. De Vries está altamente calificado por Capito y se ha ganado sus galones a través de títulos de F2 y Fórmula E, pero a los 27 años puede tener un tope más bajo que Sargeant a los 21 y carecer del impulso comercial para traer a un piloto estadounidense a la parrilla, lo que también tendría Gran atractivo para la F1.

Tal como sucedió el año pasado después de la mudanza de George Russell a Mercedes, el asiento libre de Williams es uno que podría ser lo suficientemente poderoso en la temporada tonta y no necesita ser ocupado de inmediato. Sargeant aún necesita obtener los puntos requeridos de la superlicencia de F1, pero lo hará si se mantiene en la contienda por el título, y si eres un piloto que necesita un asiento, esa podría ser una opción.

Es por la misma razón que la confirmación de Aston Martin de las cosas desagradables de Alonso también puede haber dado un ligero giro a Ricciardo. El australiano ha sido claro en su compromiso de ver expirar su contrato de tres años con McLaren al final de la próxima temporada, pero el comentario de Zak Brown en mayo sobre los ‘mecanismos’ de su contrato que permiten una salida anticipada, los vínculos con Piastri y la avalancha de pilotos de IndyCar firmados para el grupo de pilotos de McLaren ha hecho poco para disipar las dudas sobre su futuro.

La mejor jugada de Ricciardo, sin duda, es no moverse. Pero si las cosas hubieran llegado a un punto en el que un cambio fuera la única opción, ¿habría sido Aston Martin un lugar de aterrizaje viable? No es agradable. A pesar de todo su talento y éxito, Ricciardo no encajaba del todo con la imagen astuta que Aston Martin persigue con su equipo bajo la propiedad de Stroll. Si el compromiso de ambas partes para que Ricciardo funcione en Woking es concreto, la decisión de Alonso no cambiará nada. Pero si se separa de McLaren, ahora hay una opción alternativa menos sobre la mesa.

En pocos días, un grande de la F1 colgó el casco y otro se apuntó unos años más a la parrilla.

Las decisiones tendrán enormes ramificaciones en el mercado de pilotos y ya han iniciado una temporada tonta, tal como el paddock planeaba levantarse durante las vacaciones de verano.

Daniel Ricciardo, McLaren MCL36

Daniel Ricciardo, McLaren MCL36

Foto por: Andy Hone / Motorsport Images