Quién surge, quién lucha y quién gana el domingo en el US Open

BROOKLINE, Massachusetts. – Hubo drama en este US Open desde el momento en que los jugadores llegaron a la propiedad. Antes de empezar, no se trataba de golf. Se trataba del estado del golf. Ahora todo se trata de golf, con una tabla de clasificación formada por estrellas, recién llegados y algunos contendientes.

Entonces, ¿qué está pasando el domingo? Nuestros expertos toman sus mejores fotos.

Marcos Schlabach: Antes de que tuviera problemas en los últimos nueve hoyos, habría dicho Scottie Scheffler. Es el jugador número 1 del mundo y ha ganado más que cualquier otro jugador en la gira esta temporada. Su juego ha disminuido un poco recientemente, pero lo que sucedió en una racha de cinco hoyos el sábado, cuando desperdició una ventaja de dos golpes y devolvió cinco golpes, fue bastante sorprendente. McIlroy es quinto en el PGA Tour en promedio de puntuación de la ronda final. Disparó 62 goles el domingo de la semana pasada en una victoria en el RBC Canadian Open, 68 en la ronda final del PGA Championship y 64 el domingo en el Masters.

Michael Collins: Jon Rahm todavía cree que es el número 1 del mundo. Es el campeón defensor y quiere hacer lo que hizo Rory la semana pasada, pero en un campo aún más fuerte: recordarles quién es el mejor. Y cuando empiece a “sentir” va a hacer putts larguísimos porque eso es lo que hace.

Kevin Van Valkenburg: Rahm. No ha sido la temporada que todos pensábamos que podía ser para Rahm, pero sigue teniendo el juego más completo de estos tres. El putter se calienta, finalmente. Scheffler y McIlroy pueden volverse irregulares, y eso incluye hacer un montón de bogeys cuando las cosas empiezan a salir mal. Rahm siente que ha aprendido a canalizar su ira hacia un enfoque extremo. Si Will Zalatoris y Matt Fitzpatrick resbalan, creo que Rahm se marcha con US Open consecutivos.

Paulo Uggetti: Rahm es la respuesta segura aquí, pero como mis colegas han explicado por qué, intentaré defender a McIlroy. Ha sido una semana de altibajos para la cara del PGA Tour, pero el hecho de que todavía esté a solo 3 golpes de distancia después de tomar varios golpes malos me hace pensar que aún no tiene todo completamente terminado. Por lo menos, el campeón del US Open de 2011 seguramente lo hará interesante.

También hay un montón de jugadores en la mezcla que buscan ese primer título importante. ¿Quién tiene la mejor oportunidad de conseguirlo?

Schlabach: Estaba tan impresionado con el desarrollo de Fitzpatrick este año. Está jugando con mucha más confianza y es más que capaz de ganar el domingo. Ganó el US Amateur en 2013 en The Country, así que obviamente le encanta el lugar. Terminó 14º en el Masters y quinto en el PGA Championship. No golpea la pelota muy lejos, pero la golpea recta y es excelente dentro y alrededor del green.

Collins: Fitzpatrick. El tiempo hará que se sienta como en casa. Ya ha ganado aquí. También entenderá que no se necesita un golf perfecto para ganar. Es un jugador paciente, y eso es lo que gana torneos como este en condiciones realmente duras.

Van Valkenburg: Zalatoris. Fue mi elección al comienzo de la semana, y me quedo con él, aunque me impresionó mucho Fitzpatrick. Zalatoris tiene una debilidad obvia, su putt, pero nunca parece tener miedo del momento con su golpe de bola.

Uggetti: Zalatoris siente que le corresponde. El chico ha llegado tan cerca más de una vez y tiene el juego para jugar en condiciones difíciles. Poner se ve, er, hace, mejor, y eso puede ser suficiente para finalmente ponerlo en la cima.

¿En qué nombre de la tabla de clasificación confías menos?

Schlabach: Nick Hardy, que jugó en Illinois, tiene un futuro muy brillante en el golf. No está listo para este paso. El calificador fue una gran historia, pero devolvió 3 golpes el sábado, y probablemente devuelva unos cuantos más el domingo.

Collins: Adán Hadvin. Toronto es mi ciudad favorita. Pero incluso en el clima canadiense, no confío en que un canadiense gane el US Open este año. Lo siento por todos mis amigos de Tim Horton.

Van Valkenburg: Disculpas Canadá, pero mi respuesta es Adam Hadwin. Esa sería una historia genial, pero no la veo.

Uggetti: Lo siento, no lo siento por el área metropolitana de Boston, pero Keegan Bradley falla en el final del libro de cuentos. Al menos tuvo el eufórico 18 de marzo del sábado, al que calificó como uno de los mejores momentos de su vida. ¿Cómo se puede superar eso?

El Country Club realmente mostró sus dientes el sábado. ¿Qué es eso en mente, cuál es el puntaje ganador?

Schlabach: Me sorprendería si Zalatoris, Fitzpatrick y Rahm explotaran el domingo, así que me quedo con 6 centavos. Las condiciones eran bastante complicadas el sábado, ya que soplaba el viento y los greens estaban resbaladizos. El pronóstico prevé altas temperaturas por debajo de los 60 grados el domingo. Será más como el Open Championship.

Collins: Creo que 2 centavos gana. Las condiciones serán las más duras de toda la semana. Las bajas temperaturas hacen que sea mucho más difícil juzgar qué tan lejos volará una pelota fuera del bruto. Con eso en mente, el hombre con la menor cantidad de cicatrices de batalla ganará.

Van Valkenburg: Me voy con 5 centavos. Hará frío el domingo. Puede que no veamos el viento que vimos el sábado, pero la pelota no va a volar. Habrá potencial para ascender en la clasificación como lo hizo Justin Thomas en el Campeonato de la PGA, pero creo que 68 podría ser la mejor puntuación allí. Cualquiera de 1 centavo o más está adentro.

Uggetti: Dame una ronda ganadora de par par el domingo de uno de los dos muchachos en 4 bajo par. Hará más frío y es posible que el viento no amaine. El campo se está volviendo cada vez más marrón y hay una buena posibilidad de que sigamos viendo algo de la carnicería que vimos el sábado por la noche.

Bien, entonces, ¿quién gana?

Schlabach: Escogí a Shane Lowry para ganar, y el irlandés no pasó el corte. Siento que Zalatoris finalmente lo logró. Ha sido uno de los mejores jugadores del mundo desde que terminó segundo en el Masters de 2021. Ha llamado a la puerta de todos los grandes y ahora es su momento (siempre y cuando su putter aguante).

Collins: Jon Rahm defiende su título.

Van Valkenburg: Zalatoris. Tenemos putts endebles en la recta final, pero también hierros absolutamente marcados. McIlroy hará una breve carrera que hará que el Country Club se vuelva loco, pero finalmente Zalatoris aprieta a Rahm para ganar su primer major.

Uggetti: Me quedo con Fitzpatrick, aunque solo sea por algo de variedad y la trama ordenada de su victoria en el US Amateur en 2013 con una victoria en el US Open en el mismo lugar nueve años después. ¡Incluso vive en la misma casa!

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