Ranking de poder de la Copa Mundial de la FIFA 2022: ascenso de Argentina; Inglaterra se desliza hacia abajo en la lista de contendientes; ¿KOs esperan al USMNT?

Finalmente, se definen las 32 naciones que participarán en la Copa Mundial de la FIFA 2022. Gales, Costa Rica y Australia se convirtieron en los últimos tres equipos en reservar su lugar en Qatar a principios de este mes, allanando el camino para la mayor competencia de este deporte. Así es como se perfilan los equipos con menos de cinco meses para el final:

Nivel 1: Favoritos

Quizás sea justo señalar que, en este momento, no es fácil evaluar claramente dónde se encuentran los dos rivales sudamericanos frente a sus homólogos europeos. Pero las señales que tenemos sugieren que Brasil y Argentina merecen un lugar en lo más alto de nuestra clasificación. Es un debate abierto si la Finalissima debería contar mucho, pero aplastar a Italia para ganar más trofeos nunca es una mala señal para ningún equipo; Argentina luce robusta en defensa, y Lautaro Martínez parece tener un delantero que crece junto a Lionel Messi.

Por supuesto, Argentina no fue la única en infligir una dura paliza a los campeones de Europa, que ascenderían hacia la mitad de este ranking si lograran clasificarse. Alemania concluyó un impresionante cuarteto de partidos de la Liga de las Naciones de manera excepcional con una victoria por 5-2 sobre Italia en Mönchengladbach. Hansi Flick puede estar buscando un verdadero líder de línea en la posición de delantero centro, pero el ingenio detrás de ellos hace que parezca la fortaleza del futuro para Qatar, especialmente si Florian Wirtz puede competir este verano.

Inglaterra deja paso a Alemania en cuarta posición. Si bien los pedidos de despido de Gareth Southgate parecen catastróficos in extremis, dado que el entrenador llevó a los Tres Leones a las semifinales de la Copa del Mundo y la final de la Euro, hay un problema claro que amenaza con retenerlos. Inglaterra simplemente no puede dictar el curso de los juegos y no ha podido aprovechar al máximo su talentosa colección de delanteros y creadores de juego. Se podría culpar a la ausencia de un centrocampista que dé el ritmo o la precaución de Southgate e incluso se podría señalar que el equipos más resueltos defensivamente – que han tendido a ser excepto su aberración contra Hungría — ganar torneos. Pero la unidad que ha impulsado a Inglaterra en los últimos dos torneos corre el riesgo de desaparecer antes de llegar a Qatar.

1. Brasil (–)

2. Argentina (+2)

3. Francia (-1)

4. Alemania (+4)

5. Inglaterra (-2)

6. España (+1)

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Nivel 2: posibles pretendientes

Desde que Diego Rossi reemplazó al entrenador en jefe Oscar Tabárez en diciembre, el récord de siete juegos de Uruguay se ha mantenido: seis victorias, ninguna derrota, 16 goles, uno encajado. Después de irrumpir en el puesto final de la Copa del Mundo para América del Sur, los dos veces campeones se están preparando para convertirse nuevamente en caballos oscuros. Edinson Cavani hizo retroceder los años durante el parón internacional de junio; con Darwin Núñez rumbo al Liverpool, él y Luis Suárez no pueden asegurar su lugar. Hay una profundidad similar en defensa donde Ronald Araujo del Barcelona complementa a José María Giménez y Diego Godín.

Uruguay no es el único veterano que reúne al grupo para un último trabajo. El problema para Bélgica, fuertemente derrotada en casa ante Holanda este mes, podría ser cuántos de ellos llegarán a la Copa del Mundo en la cima de su poder. Tal vez solo Kevin De Bruyne y Thibaut Courtois estarán a este nivel en Qatar, ya que la incertidumbre se cierne sobre Eden Hazard, Romelu Lukaku y tantos otros. Hay un buen equipo de 2026 burbujeando: Lois Openda anotó en una gran victoria sobre Polonia, mientras que Youri Tielemans parece listo para un papel más importante, pero podría ser la etapa intermedia problemática para los belgas.

7.Uruguay (+3)

8. Holanda (-1)

9. Senegal (–)

10. Bélgica (-4)

Nivel 3: los nocauts te esperan

Cuando sonó el pitido final en el Estadio Luzhniki hace cuatro años, el consenso fue que era el último suspiro de esta gran selección croata. Su forma histórica desde la independencia fue suficiente para sugerir que regresarían, pero tal vez no por un tiempo. Tal vez no se han ido todavía. La derrota ante Austria dio un comienzo difícil a su campaña en la Liga de las Naciones, pero respondieron con victorias impresionantes en Dinamarca y Francia para demostrar que serán una fuerza en Qatar.

En cuanto a los Estados Unidos, Es posible que la reciente serie de partidos internacionales no le haya enseñado a Gregg Berhalter mucho de lo que ya no sabía. Un delantero de primer nivel no llegará en diciembre y, aunque Jesús Ferreira hizo lo que pudo para reclamar el puesto, cuatro goles contra Granada no son indicativos de lo que podría lograr en Qatar. Aún así, la colección correcta de defensores podría ser capaz de mantenerlo apretado en un extremo, permitiendo que Christian Pulisic, Brenden Aaronson y Tim Weah salten al otro.

11. Dinamarca (–)

12. Croacia (+2)

13. Portugal (–)

14. Estados Unidos (-2)

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Nivel 4: En la mezcla

Ghana está ascendiendo rápidamente en nuestra clasificación no por lo que hace en el campo (perdió 4-1 ante Japón en la Copa Kirin) sino por la campaña de contratación que conlleva. Este equipo no se ve fantástico en este momento, pero agregue algunos talentos de la Premier League en Eddie Nketiah, Tariq Lamptey y Callum Hudson-Odoi y podrían ser todo un desafío, si pueden fusionarse a tiempo.

Sin embargo, estos no son los más altos. En esa misma Copa Kirin, Túnez venció a Chile y Japón para levantar el trofeo, continuando con una sólida racha de resultados para las Águilas de Carthage. El año pasado llegaron a la final de la Copa Árabe, los cuartos de la Copa Africana de Naciones (donde podrían haber sentido que se merecían algo mejor contra Burkina Faso) y ganaron en Mali camino a la Copa del Mundo. Puede que no sea un equipo lleno de grandes nombres, pero obtiene resultados.

Gales también, al menos en los partidos más importantes. Ils ont peut-être vacillé dans la Ligue des Nations, mais ces résultats s’accompagnent de la mise en garde que l’équipe de Rob Page avait déjà atteint son plus grand objectif pour l’été : battre l’Ukraine et atteindre la Coupe del mundo. Seguro que serán difíciles; Gareth Bale se remonta a los años en que viste Welsh Red, una camiseta que aparentemente aporta propiedades curativas milagrosas al maltrecho cuerpo de Aaron Ramsey. Puede que no haya otros jugadores de esta clase en el equipo, pero todos son buenos o muy buenos y este equipo sabe exactamente lo que está haciendo. Estados Unidos debe tener cuidado.

Mientras tanto, Suiza está descendiendo en nuestra clasificación, a pesar de ser un equipo difícil de calificar jugando en un grupo cuando uno de los tres podría reclamar el segundo lugar detrás de Brasil. Una victoria por 1-0 sobre Portugal en Zúrich fue un final alentador para una difícil campaña en la Nations League para el equipo de Murat Yakin, empañado por el mismo problema que les impedía dar el salto a los grandes torneos. Cuando un Haris Seferovic envejecido es tu mejor opción como delantero centro, necesitarás que tu defensa haga gran parte del trabajo pesado.

15. Serbia (+3)

16. Ghana (+5)

17. Ecuador (-1)

18. México (-3)

19. Corea del Sur (+1)

20. Gales (nueva entrada)

21. Túnez (+8)

22. Suiza (-5)

23. Marruecos (-3)

24. Camerún (–)

25. Japón (-2)

26. Polonia (-4)

Nivel 5: Es poco probable que escape de grupos

Es en este punto, antes de que nos hagamos enemigos en países en los que querríamos vacacionar en el futuro, que enfatizamos que no hay malos equipos en la Copa del Mundo, de lo contrario no estarían allí. Puede haber un poco menos. Los recién llegados de Costa Rica entran en esta categoría, con su lugar reservado de la manera habitual, ya que anotaron un gol de apertura contra Nueva Zelanda antes de montar una ola de excelencia de Keylor Navas. Si continúa con su notable forma desde la calificación, tal vez podrían ganar algunos puntos.

Mientras tanto, es posible que Canadá no haya perdido la esperanza de escapar de su equipo todavía, pero sus preparativos se han visto empañados por disputas salariales y las evidentes tensiones políticas que surgen con la reserva de un partido amistoso contra Irán.

27. Australia (nueva entrada)

28. Catar (-2)

29. Canadá (-4)

30. Costa Rica (nueva entrada)

31. Irán (-4)

32. Arabia Saudita (-4)

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