Récord de las batallas de tres posiciones de los Nuggets al ingresar al campo de entrenamiento

Solo quedan unos dos meses de la temporada baja de la NBA antes de que los Denver Nuggets se presenten para el campo de entrenamiento para comenzar su búsqueda de un título de la NBA.

Si bien gran parte de la rotación del entrenador en jefe de los Nuggets, Michael Malone, ya está grabada en piedra, hay algunos espacios que estarán disponibles al principio del campamento de entrenamiento. El quinteto inicial está bloqueado, pero los únicos dos jugadores de la banca que aparecen en la rotación todas las noches son Bones Hyland y Bruce Brown.

Eso significa que quedan dos o tres lugares en la rotación del banquillo de Malone: ​​alero pequeño, ala-pívot y centro. Echemos un vistazo a cómo se organizan estas batallas de posición antes del inicio del campo de entrenamiento.

¿Quién bloqueará a los aleros salvando minutos entre Christian Braun y Davon Reed?

Esta será la batalla posicional más importante antes del campo de entrenamiento.

Christian Braun, la selección número 21 en el draft de la NBA de 2022, se enfrentará a Davon Reed, quien acaba de firmar su primer contrato de tiempo completo con la NBA esta temporada baja después de jugar en un acuerdo de dos vías para Denver el año pasado, para decidir quién es el primero. el ala desde el banquillo será.

Reed, quien fue uno de los favoritos de Malone la temporada pasada, ingresará al campo de entrenamiento como el jugador más experimentado y preparado. Puede que Reed no tenga la misma ventaja que un tirador, pero su físico y dureza en defensa han sido probados a nivel de la NBA, lo que lo convierte en el jugador más confiable. Está más limitado como anotador que Braun en el papel, pero tiene cierta utilidad como creador secundario que puede atacar el aro o realizar pick and rolls.

Dicho esto, si Braun gana el trabajo fuera del campo de entrenamiento y mantiene ese rol por el resto de la temporada, sería una gran victoria para los Nuggets, ya que significaría que la defensa de Braun y los puntos de triple tiro se traducirían en la NBA con facilidad. Si es así, su ventaja salta un poco más que Reed, quien no es una amenaza para los oponentes como tirador de tres puntos.

Aún así, Braun es un novato y pedirle que dispare bien, en algún lugar alrededor del 37% desde el rango de tres puntos o mejor, y defienda a un alto nivel en un contendiente al campeonato mientras potencialmente registra importantes minutos de playoffs es una gran demanda. Denver necesitará un defensor lateral para diversificar sus plantillas y llevar su potencial defensivo al siguiente nivel. ¿Puede un novato realmente asumir este papel de inmediato? La respuesta a esta pregunta suele ser no.

Malone, aunque cree que Braun podría jugar minutos de inmediato, está obligando a sus novatos a demostrar su valía. No se asignan roles; se ganan Fue cierto para Jamal Murray, Michael Porter Jr. y Nikola Jokic. Eso le da a Reed una ventaja temprana para ganar el papel de primer extremo desde el banquillo antes del campamento de entrenamiento, aunque es probable que sea una competencia abierta.

¿Quién ganará la mayor parte de los minutos de bóveda?

El centro de respaldo podría ser el papel menos sencillo en la rotación de Malone al comienzo de la temporada. ¿Será Jeff Green como lo fue durante gran parte de la temporada pasada? ¿Encontrará DeAndre Jordan, quien ha tenido problemas durante los últimos años, la manera de ayudar a Denver lo suficiente como para merecer el papel? ¿Podrían Zeke Nnaji o incluso Vlatko Cancar ver algunos de esos minutos como un pequeño centro de pelota?

El fichaje de Jordan fue confuso cuando sucedió y aún lo es. Sí, los Nuggets necesitaban un centro real para enfrentarse a equipos que también emplean centros reales desde el banquillo. Sí, el mercado central fue excepcionalmente caro durante la agencia libre. Pero dicho esto, Jordan no ha sido un jugador productivo en años. Ha estado inmóvil en el perímetro como defensor y su arrebato alrededor del aro ha disminuido significativamente en las últimas temporadas. Aparte de anotar por la frontal, hace más daño que ayuda.

Es muy probable que el papel del centro de guardado se decida en función de los partidos y los jugadores disponibles. Si los Nuggets están jugando contra un equipo que emplea un centro de respaldo real que Green y Nnaji no pudieron igualar físicamente, Jordan tendría sentido como contraataque. Lo mismo ocurre si Nikola Jokic descansa una noche o se pierde partidos por lesión. Tener a alguien que sea lo suficientemente alto como para ocupar espacio en la pintura, enmarcar cuerpos más grandes y andar hasta el borde es útil en ciertas circunstancias.

Aún así, fuera de esas situaciones específicas, tendría sentido que Green se tomara unos minutos como centro de respaldo junto a Nnaji. Green fue una de las pocas fuerzas estabilizadoras en la lista de los Nuggets plagada de lesiones la temporada pasada y tiene la confianza del equipo y el cuerpo técnico. Su habilidad para rodar el aro y recoger y hacer estallar le daría al banco algunas formas más de atacar a la ofensiva. Green también es mucho mejor defensor en el espacio que Jordan.

Si los Nuggets quisieran volverse aún más pequeños, podrían colocar a Nnaji en el centro y jugar con Braun y Reed o incluso incluir a Cancar en la mezcla para que juegue en el centro mientras Nnaji vuelve a caer en su posición de delantero más natural. Malone probablemente experimentará lo suficientemente pronto.

El centro suplente probablemente será diferente en cada juego, con Green obteniendo la porción más grande del pastel, pero eso podría cambiar después del campo de entrenamiento o dependiendo de las necesidades de los Nuggets a medida que avanza la temporada.

¿Puede Zeke Nnaji solidificar su lugar en la rotación de Michael Malone?

Puede parecer exagerado para algunos, pero Nnaji es uno de los mayores factores X para los Nuggets. Su potencial como delantero 3-y-D de seis pies y 10 pulgadas puede crear una tremenda versatilidad para una unidad de banco de los Nuggets que ha estado hambrienta de por vida durante gran parte de la temporada 2021-22. Afortunadamente, antes de que se lastimara, había señales de que estaba encontrando su posición con las reservas de los Nuggets.

Antes de que Nnaji se lesionara la temporada pasada, apenas comenzaba a florecer como jugador. Su definición alrededor del aro había mejorado, tuvo algunas de sus mejores actuaciones en rebotes y brilló su combinación de defensa perimetral y tiros de tres puntos. Parecía un jugador que podría ser considerado central para los Nuggets, pero gran parte de eso quedó enmascarado por el hecho de que se perdió 25 juegos de los Nuggets en los últimos 27 juegos de la temporada regular con dolor bilateral en la rodilla.

Para ponerlo en perspectiva, antes de lesionarse, Nnaji había jugado 21 partidos desde el 1 de enero. Durante ese tiempo, jugó 19 minutos por partido y promedió 7,1 puntos y 4,2 rebotes con un 57,3 por ciento de tiros de campo y un 47,4 por ciento de triples. Tenía marca de 18-38 desde lo profundo y los Nuggets tenían marca de 13-8 en esa racha. Tenía una gran química con Hyland, era más asertivo alrededor del aro como anotador y reboteador, y su confianza crecía rápidamente.

Si los Nuggets obtienen la versión de Nnaji antes de que se lesione esta temporada, su unidad de banco tiene muchas más opciones, ya que él espacia la cancha y ayuda en la defensa. Cada acción ofensiva tendrá más espacio para respirar y cubrirá mucho terreno en defensa. Para tener éxito en este rol, Nnaji necesitará mejorar de dos maneras claras: la primera es mantenerse saludable y la segunda es comenzar la temporada con un rebote más fuerte.

Si Nnaji no puede reclamar su lugar en la rotación y no cumple con las expectativas que los Nuggets tienen para él, estarán mucho más limitados. Deberían considerar ocupar su puesto con Cancar o darle a Jordan un puesto de tiempo completo en la rotación, pero eso conlleva pérdidas. Con cualquiera de las dos opciones, la defensa del perímetro y los puntos de tiro de Denver serían mucho peores.

Nnaji es uno de los factores X más importantes que entran en la temporada para los Nuggets debido a todo lo que puede brindar a la unidad de banca. Si este grupo tiene problemas como el año pasado, podría ser la diferencia entre ganar o perder una serie de playoffs. Denver necesita que Nnaji aproveche su papel y prospere si esperan alcanzar su tope.