‘Recordaré esto por el resto de mi vida’: a pesar de terminar séptimo, Keegan Bradley se sintió como un héroe local en el US Open

BROOKLINE – Una ronda que lo envió a sus manos y rodillas terminó con los puños en alto.

Keegan Bradley luchó contra su putter el domingo en el US Open, poniendo fin a su búsqueda del trofeo. Pero después de coronar un séptimo lugar con un 71 en la final, saludó a una multitud que lo apoyó durante todo el curso.

Gritaban animándolo dondequiera que iba en el Country Club, a menudo simplemente llamando a sus diversas asociaciones de Nueva Inglaterra: “¡802! para su ciudad natal de Woodstock, Vermont, “Hillers!” para sus años escolares en Hopkinton High, “¡Go Sox!” por su apoyo incondicional a los equipos de Boston, que llevaba de puntillas a todas partes.

La galería ha dejado para el final los homenajes más significativos. Cientos alrededor del hoyo 18 lo colmaron con más “¡Kee-gan! ¡Kee-gan!” trueno mientras se dirigía al green. Fue la semana en que Bradley se sintió como un héroe deportivo de Boston.

“Hombre, recordaré esto por el resto de mi vida”, dijo. “Fue realmente especial. Me alegro de que mi familia estuviera allí para verlo, y fue simplemente increíble”.

Bradley, flanqueado por su hijo Logan de 4 años en una entrevista posterior a la ronda, contó con la asistencia de familiares, amigos y compañeros de equipo de la escuela secundaria. Bradley y su familia viven en Júpiter, Florida, pero planean pasar el verano aquí; Bradley es principalmente un padre.

“Hay una parte de mí que todavía está feliz de que haya terminado”, dijo Bradley. ” Estoy agotado. Que semana. Tuve el mejor momento. Estoy muy agradecido con los fanáticos de Nueva Inglaterra y Boston. Estoy orgulloso de la forma en que jugué. Hoy me hubiera gustado hacer un putt un poco mejor, pero así son las cosas.

Comenzando empatado en el cuarto lugar (2 bajo par), Bradley se cayó de la tabla de clasificación después de perderse sus primeros tres hoyos. Los greens ondulantes lo atormentaron, su putter le falló temprano.

Bradley es más deliberado que la mayoría para alinear sus golpes cortos. Él se extiende a ambos lados de su línea. Estudia su dedo índice para leer la pausa. No es un trabajador rápido. A veces puede haber sentido que estaba prolongando la agonía.

Estaba en la arena en el No. 1, pero se dio la oportunidad de hacer un birdie en el 2 y 3. Rodó cada uno de sus putts al borde de la copa.

Esto coincidió perfectamente con sus salidas a principios de semana. Bradley lo volvió a hacer 3 veces en cada uno de los dos días anteriores. El viernes terminó con seis birdies en los últimos 12 hoyos. El sábado, tuvo cinco birdies en esa racha. El domingo hizo 7, 8, 11 y 17 birdies, pero no pudo seguir el ritmo del pelotón de cabeza.

“Tuve malos comienzos los últimos tres días seguidos, horribles, horribles comienzos, y me defendí”, dijo Bradley. “Le dije a mi caddie, creo que era el hoyo 12, que realmente tenía que tratar de disfrutar esta entrada. Algo en lo que realmente nunca me tomé un segundo para hacer, porque es posible que nunca vuelva a tener esa oportunidad, y yo ‘ estoy haciendo eso”.

Keegan Bradley terminó séptimo en la general.Matthew J. Lee/Personal del Globo

Estaba murmurando para sí mismo el día 14, después de fallar un tiro de 22 pies para un birdie, pero asestó una docena de golpes a la multitud en su camino hacia el par 4 15. Allí se puso a cuatro patas tras mandar su approach al búnker. Cargó un bogey.

Volvió al top 10 con ese birdie el 17, volviendo a 1 bajo par. Podría haber llegado a los cinco primeros si hubiera hecho 24 de 18, pero terminó con un par. Su 70-69-69-71 le valió un premio de $515,934. Adam Hadwin y Denny McCarthy también empataron en el séptimo lugar.

Bradley, en el puesto 47 del mundo, registró su segundo mejor resultado en el US Open, tras su T-4 en Pinehurst en 2014. No jugó el torneo el año pasado, tras cuatro cortes en cinco años. Su último resultado en el US Open fue T-60th en Erin Hills en 2017.

Todavía está buscando su segundo major, 11 años después de ganar el Campeonato de la PGA en 2011. Obviamente, le gustaría tener otra oportunidad de ganar algo de hardware en Brookline.

“Creo que es uno de los mejores campos de golf del mundo, y probablemente junto a los mejores aficionados al deporte del mundo. Combine esos dos, y obtendrá esto aquí”, dijo. “El Country Club es espectacular. Me encantó. Este es mi lugar favorito del US Open en el que he jugado. Cada vez que juegas un torneo en Boston, es eléctrico. Los fanáticos son los mejores.

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Se puede contactar a Matt Porter en matthew.porter@globe.com. Síguelo en Twitter: @mattyports.

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