Reseñas | El tenis debe tomar una posición sobre las acusaciones de violencia doméstica

Comentario

Ashish Malhotra es un periodista independiente residente en Nueva York..

El reciente éxito de la estrella del tenis australiano Nick Kyrgios, que juega esta semana en el Citi Open de DC, como uno de sus nombres destacados, ha puesto de relieve una situación preocupante en el tenis masculino: la incapacidad o la renuencia de sus órganos rectores. y los principales medios de comunicación de tenis para responder adecuadamente a las acusaciones de violencia doméstica.

El deslumbrante juego de Kyrgios y sus volátiles arrebatos en la cancha han captado durante años la atención de fanáticos y críticos, más recientemente en la final de Wimbledon. Sin embargo, lo que los espectadores pueden no saber es que antes de los cuartos de final de Wimbledon, surgieron acusaciones de que agredió a una ex novia; él tiene una cita en la corte para el caso en Australia este mes. (Su abogado dijo que Kyrgios “toma la acusación muy en serio”).

Kyrgios no es el único personaje de la gira envuelto en procesos legales. Dos jugadores menos conocidos, Nikoloz Basilashvili de Georgia y Thiago Seyboth Wild de Brasil, han sido acusados ​​de abuso físico contra excompañeros. (Ambos han negado las acusaciones).

Pero quizás el jugador de más alto perfil atrapado en el escándalo es el alemán Alexander Zverev, quien ocupó el puesto número 2 del mundo.

Cuando Zverev ganó el oro en los Juegos Olímpicos el verano pasado, algunos fanáticos del tenis se retorcieron. A fines de 2020, una ex novia acusó a Zverev de violencia doméstica, acusaciones que el periodista Ben Rothenberg describió vívidamente para la revista Racquet and Slate. (Zverev dijo que era inocente).

Todos estos actores merecen el debido proceso. Pero la Asociación de Tenistas Profesionales (ATP), que dirige la gira masculina, ha mostrado una preocupante falta de urgencia en responder a los cargos, lo que genera dudas sobre la seriedad con la que se toma el abuso doméstico.

La ATP no tiene una política clara que describa lo que debería suceder cuando los jugadores enfrentan cargos. La organización tardó más de un año en abrir una investigación sobre Zverev; la situación sigue sin resolverse. El mes pasado, la ATP emitió un comunicado sobre Kyrgios a Reuters, diciendo que estaba al tanto del caso en su contra, pero que “sería inapropiado hacer más comentarios” con los procedimientos legales pendientes.

Podría ser prudente. Pero ese andar de puntillas envía un mensaje desagradable sobre las prioridades de quienes están en la cima del tenis masculino, quienes están demostrando estar más preocupados por la imagen del deporte que por la responsabilidad de responder rápidamente a las quejas preocupantes. Y eso significa que los jugadores de élite acusados ​​de mala conducta continúan siendo promovidos descaradamente por el deporte, y continúan apareciendo en los tribunales.

Y gran parte de los medios de comunicación del tenis están jugando.

Justo antes de los cuartos de final de Wimbledon de Kyrgios en ESPN2, el canal transmitió un segmento sordo que promocionaba sus infames travesuras (aplastar raquetas, insultar verbalmente a los árbitros y a su ‘equipo’) y luego interrumpió a los comentaristas que se burlaban de ellos. Otros analistas de ESPN llamaron a Kyrgios un “personaje” que era “bueno para el tenis” y llegaron a decir que todo sobre su vida personal “parece bueno”.

La cobertura se hizo eco de gran parte de lo que rodea a Zverev. En sus primeros cuatro partidos en el US Open del año pasado, ESPN no mencionó las denuncias de violencia doméstica. Eventualmente transmitió un segmento sobre las acusaciones el día de los cuartos de final de Zverev; una vez que comenzó el partido, se ignoró el problema. Un periodista que entrevistaba a Zverev para el medio alemán Bild se encargó de ello. llamar a los cargos “absurdo.

Para algunos, pero no los suficientes, comentaristas, esto es inaceptable.

Catherine Whitaker, coanfitriona de “The Tennis Podcast”, dijo que “todos deberíamos sentirnos incómodos” al ver jugar a Zverev, y lamentó la incapacidad de las personas en el mundo del tenis para decir “las simples palabras ‘La violencia doméstica está mal'”. ”

“No es difícil”, dijo Whitaker. Pero “lo escuchamos tan raramente porque todos preferirían que desapareciera”.

Una de las pocas que tomó una posición es Mary Carillo, quien renunció a su papel como comentarista del torneo Laver Cup, que Zverev estaba jugando, el año pasado debido a la renuencia del evento a abordar los problemas de violencia doméstica.

“No quiero ser parte del silencio”, dijo Carrillo al podcast de tenis “Behind the Racquet”. “Si guardas silencio, sugiere que eres cómplice”.

El tenis podría y debería hacer mucho más para demostrar que no es cómplice.

Los locutores podrían ofrecer un mejor contexto sobre los problemas fuera de la cancha de un jugador y descartar entrevistas alegres con jugadores acusados ​​de abuso doméstico.

Y la ATP podría enviar un mensaje contundente sobre sus valores al crear un código de conducta real. Organizaciones como la Asociación Nacional de Baloncesto, las Grandes Ligas de Béisbol y la Liga Nacional de Fútbol finalmente tienen dichos códigos. Si bien en algunos casos se quedaron cortos, también presionaron a los funcionarios para que actuaran: solo este año, después de su propia investigación, MLB suspendió al lanzador de los Dodgers de Los Ángeles, Trevor Bauer, por 324 juegos debido a acusaciones de agresión sexual, aunque el fiscal de distrito del condado de Los Ángeles no lo hizo. no presentar cargos. (Bauer ha negado las acusaciones y está apelando la decisión de la liga).

El tenis sigue caminando lento. Pero los aficionados, incluidos los que miran el Citi Open, merecen saber más sobre los hombres a los que animan. El tenis es un deporte de clase. Sus fugas son una vergüenza.