Reseñas | ¿Qué tiene de malo el golf? Cultura de venta.

Incluso si usted no juega o no sigue el golf, que yo no lo hago, probablemente esté al tanto de la controversia que ahora envuelve el juego.Varios de los jugadores profesionales mejor clasificados del mundo, incluido Phil Mickelson, han llegado a acuerdos muy lucrativos. para participar en un nuevo tour, el LIV Golf International Series, patrocinado por Arabia Saudita. El PGA Tour, que tradicionalmente ha dominado el deporte, respondió suspendiendo a 17 de esos jugadores.

Los saudíes obviamente están involucrados en el lavado de reputación: ¿lavado verde? — en un intento de hacer que la gente olvide las atrocidades que ha perpetrado su régimen. Lo que motivó a la PGA es menos claro. ¿Veía ella la serie LIV como defectuosa, no como un recorrido de golf real? ¿Estaba tratando de aplastar a la competencia? ¿Dónde estaba el problema con los patrocinadores de la serie LIV?

Los participantes de la PGA encuestados por ProGolf cada semana no tenían dudas: una abrumadora mayoría atribuyó la exclusión de Mickelson a la “cultura/cancelación de los medios”. Y espero que tengan razón. Quiero decir, si recibir un gran pago para proporcionar relaciones públicas de apoyo a un régimen que trata con los periodistas críticos matándolos y descuartizándolos con una sierra para huesos no justifica la cancelación, ¿quién lo hizo? Y, sin embargo, Mickelson y otros estaban dispuestos a proporcionar esta comunicación.

Entonces, si me preguntas, la verdadera historia aquí no es que la PGA pueda (o no) haber encontrado una línea que no cruzará. Es que muchos miembros de la élite estadounidense obviamente no tienen esas líneas.

En otras palabras, el aumento de la cultura de la cancelación parece mucho menos significativo y preocupante que el aumento de la cultura de la venta. Cada vez más personas en la parte superior de nuestra jerarquía social parecen dispuestas a hacer cualquier cosa, por cualquiera, siempre que el dinero sea suficiente.

No es un tema puramente partidista, aunque la cultura de la venta puede ser un poco más frecuente en la derecha que en la izquierda. Sigue siendo extraordinario, dados los bramidos de Donald Trump sobre America First, cuántos miembros de su círculo íntimo, incluidos Michael Flynn, su asesor de seguridad nacional, y Rudy Giuliani, su abogado personal, han sido acusados ​​de manera creíble, en algunos casos han sido condenados por, o incluso confesaron haber servido como agentes pagados de gobiernos extranjeros despóticos.

E incluso antes de que Trump dejara el cargo, su yerno y su secretario del Tesoro cortejaban a inversores de Oriente Medio, y los dos pronto recibieron enormes sumas de dinero de los saudíes y otros gobiernos del Golfo.

Pero como dije, no es una cosa puramente partidista. El domingo, el presidente del medio de comunicación (y muy influyente) Brookings renunció ante una investigación del FBI sobre si había cabildeado ilegalmente a favor de Qatar.

Y aunque vender a gobiernos extranjeros tiene un estatus legal especial —no revelar su papel como agente extranjero pagado es un delito— no está claro que sea moralmente peor que vender a intereses nacionales cuestionables.

Mi corazón se hundió el otoño pasado cuando el La empresa de intercambio de criptomonedas Crypto.com ha comenzado a publicar un anuncio con el famoso actor liberal Matt Damon. Quizás Damon no sabía mucho sobre criptografía y muchos analistas eran extremadamente escépticos sobre su propósito; fue contratado para desempeñar un papel. (Larry David hizo un comercial para otra compañía de criptomonedas que se presentó durante el Super Bowl). Pero al desempeñar ese papel, ayudó a promover lo que parece más un sistema de bombeo y descarga que nunca; Las criptomonedas han perdido más de 1,6 billones de dólares en valor desde que comenzó a publicarse este anuncio.

¿Pero nunca ha sido así? ¿No ha disfrutado la gente del poder y la fama desde los albores de la civilización? Sí, pero no creo que esté idealizando el pasado al sugerir que había más moderación, más oprobio asociado con la venta demasiado obvia. En 1967, John Kenneth Galbraith, apenas un animador del capitalismo, afirmó que los altos ejecutivos corporativos estaban sujetos a un “código” que impedía “obtener ganancias personales” y, en efecto, imponía “un alto estándar de ‘honestidad personal’. No creo que fuera completamente ingenuo.

O considere el hecho de que se consideró impactante en el momento en que Gerald Ford se hizo rico, después de la presidencia, con discursos pagados, puestos en la junta, etc.

Divulgación completa: Sí, a veces doy discursos pagados dentro de los límites establecidos por las reglas del Times. Pero trato, no siempre con éxito, de asegurarme de que los patrocinadores no sean malos y no hagan promoción pagada, es decir, volviendo al golf, exactamente lo que Mickelson & Co estaban haciendo en realidad cuando se inscribieron para jugar. el recorrido de la sierra de huesos.

¿Qué explica el surgimiento de la cultura de la braderie? Los recortes de impuestos pueden haber influido: vender tu alma se vuelve más atractivo cuando te quedas con una mayor parte de las ganancias. La creciente desigualdad de ingresos puede inspirar envidia, el deseo de seguir el ritmo de la superélite. Y seguro que hay un proceso de normalización: todo el mundo se vende, entonces, ¿por qué no debería unirme a la fiesta?

Cualquiera que sea la explicación, algo claramente ha cambiado; hay mucha más corrupción evidente en la parte superior de la que había. Y los costos de esa corrupción, diría yo, incluyen un proceso de desmoralización. Los niños admiraban a las figuras públicas, en particular a las estrellas del deporte, como modelos a seguir. ¿Todavía lo hacen? ¿Pueden, dado lo que harán las figuras públicas si los cheques son lo suficientemente grandes?

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