REVISIÓN: Por qué IMSA en IMS es una victoria para ambas partes

Sin duda, el doble fin de semana de IndyCar/NASCAR en el Indianapolis Motor Speedway es algo importante.

Pero IMSA fue noticia el viernes en IMS, revelando planes para un futuro fin de semana independiente del Campeonato WeatherTech SportsCar en el autódromo del estadio Speedway.

La IMSA Battle on the Bricks, programada del 15 al 17 de septiembre de 2023, trae a IMS el evento de autos deportivos de alta gama que anhelaba desde que Penske Entertainment adquirió las legendarias instalaciones hace poco menos de tres años. También brinda a IMSA un escaparate adicional para su nueva clase GTP para 2023, con prototipos híbridos de alta tecnología.

Si bien la carrera principal del Campeonato WeatherTech para el primer año del evento será un “sprint” de dos horas y 40 minutos, se espera que se amplíe a seis u ocho horas y se ejecute durante la noche en el futuro como parte de la Copa de Resistencia Michelin. .

En definitiva, un ganar/ganar: un gran golpe para IMSA y otro hito en el autoproclamado “Mejor hipódromo del mundo” en constante evolución.

La propia carrera de carreras de Roger Penske comenzó en autos deportivos, y conserva un gran aprecio por el género. El propio equipo de Penske tiene una larga afiliación de autos deportivos con Porsche que se reanudará en 2023 con Porsche Penske Motorsport como enlace de fábrica para el esfuerzo GTP de la marca alemana.

“Le Capitaine” no pudo ocultar su alegría por el anuncio del viernes.

“Hemos estado hablando con IMSA durante algunos años”, dijo Penske a RACER. “Con la clase LMDh y los nuevos híbridos y las cosas que están sucediendo, sentimos que queríamos tenerlos aquí. La gente ha estado hablando de la Fórmula 1, pero simplemente no tenemos el presupuesto o las fechas necesarias para siquiera considerar un Carrera de Fórmula 1 en este punto.

“Empecé en autos deportivos, y dije que Ferrari competirá aquí, BMW competirá aquí, todas estas marcas diferentes… eso es lo que la gente quiere. Septiembre es un momento perfecto aquí en Indianápolis, y con los participantes que esperamos ver , este podría convertirse en uno de nuestros mayores eventos a largo plazo.

IMSA corrió en Indianápolis como parte del fin de semana Brickyard 400 de NASCAR de 2012 a 2014 bajo la apariencia del Campeonato ROLEX Grand-Am SportsCar. Mucho ha cambiado desde entonces, ya que las carreras de autos deportivos han ganado popularidad tras la fusión de Grand-Am y la American Le Mans Series, y la posterior introducción de prototipos cada vez más atractivos y tecnológicamente avanzados.

Todo culmina en 2023, ya que la clase GTP no solo proporcionará la última generación de prototipos IMSA (designados LMDh, que significa híbrido Le Mans Daytona), sino también el potencial para atraer autos elegibles construidos para la fórmula Hypercar del Campeonato Mundial de Resistencia. como Toyota, Peugeot y, en el futuro, Ferrari.

La transformación de IMSA de hace una década, con prototipos Grand-Am cuadrados, poco atractivos y conscientes del presupuesto, a las elegantes máquinas LMDh de alta tecnología del próximo año, que serán los autos de carrera avanzados en la competencia en los Estados Unidos, es absolutamente asombrosa.

Los lazos de Roger Penske con los autos deportivos son profundos, como lo demuestra esta foto de él pedaleando un Ferrari 250 GTO LMB del equipo North American Racing Team en el Tourist Trophy de 1963 en Goodwood. Llevar autos deportivos modernos de vuelta al Speedway ha sido parte de su plan desde que se hizo cargo de las instalaciones. Fotos de automovilismo

Porsche, Cadillac, BMW y Acura ya están probando sus contendientes LMDh 2023 en la pista; Se espera un campo de 10 autos en el Campeonato WeatherTech el próximo año, y Lamborghini ha anunciado que ingresará a la categoría en 2024, posiblemente con otros fabricantes siguiéndolos.

No se ha dado la vuelta a la rueda con ira por GTP, pero ya hay mucho ruido de que las carreras de autos deportivos estadounidenses están a punto de entrar en una era dorada. La nueva asociación con Indianápolis solo refuerza esta noción.

Si bien el autódromo de IMS está lejos de ser memorable para la mayoría de los conductores, el simple atractivo de competir en Indianápolis sigue siendo fuerte.

Y como siempre, Indy sigue siendo un terreno sagrado para los fanáticos de las carreras. IMSA e IMS planean hacer que la experiencia del automóvil deportivo sea especial en este sentido. El fin de semana de IMSA será la única oportunidad para que los espectadores acampen en el campo interior del Speedway, con canchas tanto primitivas como motorizadas disponibles.

“Vamos a acampar en este lugar como nunca antes”, dijo el presidente de IMS, Doug Boles. “Vamos a hacer estallar esto y convertirlo en una verdadera carrera de autos deportivos. Queremos hacerlo especial para nuestros fanáticos y no puedo esperar.

“Hay algunos grandes fines de semana en el Indianapolis Motor Speedway y este definitivamente será uno de ellos”.

La batalla por los ladrillos también debería incluir una intensa cooperación entre IMS y los dieciocho fabricantes participantes de IMSA. Los expertos de IMS e IMSA ya están hablando de niveles sin precedentes de activación del mercado local.

“Nuestros equipos de carreras y fabricantes quieren competir aquí, y planeamos llenar el Midway, con suerte con pantallas de los dieciocho fabricantes”, dijo el presidente de IMSA, John Doonan. “Estamos encantados de llevar el Campeonato WeatherTech a un sitio histórico que aporta valor a nuestros socios y donde nuestros equipos quieren competir.

“Espero que Doug, el Sr. Penske y su equipo estén listos, porque vamos a llenar este lugar a lo grande”.

Si bien el calendario completo del Campeonato WeatherTech 2023 no se publicará hasta dentro de una semana (el 4 de agosto durante el discurso anual del “Estado del deporte” de Doonan en Road America), el evento IMSA en Mid-Ohio Sports Car Course debe eliminarse de la pizarra.

El triste estado de deterioro de Mid-Ohio fue el tema de discusión en el fin de semana de carreras de IMSA en mayo, lo que generó especulaciones sobre su futuro a largo plazo como sede de importantes eventos de carreras.

A diferencia de Indianápolis, que ha recibido los retoques y la modernización que tanto necesitaba desde la reciente toma de posesión de Penske, Mid-Ohio sigue siendo muy similar a como era en 1983 cuando el ex propietario Jim Trueman renovó el conocido autódromo. Algunos dicen que la renovación llevó la pista al nivel de las comodidades de finales de la década de 1970 que prevalecen hasta el día de hoy.

Los fanáticos de las carreras modernas y los competidores exigen más, e Indianapolis Motor Speedway responde rápidamente a esas demandas. The Battle on the Bricks promete ofrecer una experiencia nueva y única para los entusiastas de las carreras de autos deportivos, así como para los fanáticos de IMS desde hace mucho tiempo.