Rory McIlroy casi arruina su US Open, hasta que su caddie lo salvó

Para Rory McIlroy, Harry Diamond es a la vez amigo * y * cadete.

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BROOKLINE, Massachusetts. “¿Por qué no juegas aquí?” »

Esas son las palabras del caddie Harry Diamond, dichas a la ligera y educadamente a Rory McIlroy.

Técnicamente, era una pregunta, pero con un subtexto de desaprobación. Del tipo que invoca un sentimiento de culpa. El tipo solo posible de uno de tus amigos más cercanos. Alguien que realmente te conoce y se preocupa por ti.

Eso era todo lo que Rory necesitaba oír. Dejó el hierro largo que sostenía en su bolsa de golf, volvió la mirada hacia un lado y comenzó a caminar hacia el borde de la calle.

“¿No deberías hacer eso?” un fan, sosteniendo una cerveza que se escurría rápidamente, le preguntó a Harry. Harry se quedó quieto y colocó los dos palos que Rory había dejado en su bolsa de golf: un hierro 4 y una madera 5.

“72 yardas”, dijo McIlroy a su regreso.

Rory McIlroy tuvo que salir de un apuro en el US Open de 2022.

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Salió una cuña y la pelota se fue, en diagonal hacia el centro de la calle. Minutos más tarde, la bola de Rory estaba a 13 pies del pin y luego al hoyo para un par que potencialmente definió el torneo.

Rory McIlroy tiene un mal hábito. Uno que sigue apareciendo, como suelen hacer los malos hábitos. Se deriva de las buenas intenciones, pero es la razón principal por la que Rory no ha ganado en sus últimas 29 aperturas importantes.

No es que Rory cometa errores, es que nunca cometerá uno solo. Intentará recuperarse de un mal golpe con un golpe heroico. Cuando no funciona, significa que un error se convierte en dos. Eso es suficiente para un mal agujero, o dos. Pronto se tira de todo el hilo de la ronda hasta que lo que alguna vez fue hermoso se desenreda.

El sábado en el Country Club, Rory estaba tirando del hilo nuevamente.

Un pavo salvaje entró en acción en el Country Club el sábado.

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Desde la mitad de la calle en el hoyo 12, Rory dejó su hierro corto corto en bruto al frente del green.

Fue un golpe difícil, el viento había soplado, pero no hubo excusa para quien lo siguió. Un lindo chip, que pronto volvió a caer sobre sus pies. Siguió otro chip demasiado lindo pero un poco mejor, y pasó los siguientes minutos alineando su metro y medio con la cabeza entre las manos.

Rory enganchó su drive a la izquierda en su siguiente hoyo. Ahora era el momento en que todo su torneo se iba a desmoronar. Ya habíamos visto todo esto antes, desafortunadamente, y lo esperábamos.

Mientras Harry estaba ocupado lidiando con el caos de la multitud alrededor de su pelota, Rory inicialmente golpeó una madera 5 para zigzaguear entre los árboles. Cuando Harry regresó, Rory había decidido un plan diferente.

“Estaba listo para golpear un hierro 4 en mi pie delantero y golpearlo sobre esos árboles”, dijo.

El movimiento que Rory estaba considerando era increíblemente difícil. El camino bajo era un alto desnivel de unos tres metros, si eso. La ruta alta requería levantar su hierro 4 desde una posición irregular, por encima de los árboles y el agua, a un green a 206 yardas.

“[Harry] me dijo: “Mira, podrías lograrlo, pero también podrías obtener un 7 o un 8 haciéndolo”, dijo Rory después de su tercera ronda de 73, dejándolo tres puntos por detrás de cara al domingo. “Él dijo: ‘Escucha, ¿por qué no juegas aquí? Ni siquiera lo pienses.

Rory decidió escuchar – “Por una vez”, bromeó. La secuencia de eventos dio como resultado que Rory salvara el par, lo que, según la Tabla de probabilidades de ganar de la USGA, aumentó sus probabilidades de ganar del 8,6 al 11,3 por ciento.

Reduce tus pérdidas y sigue adelante

No hay duda de cuál es el mejor golpe según las estadísticas en un lugar como este, tanto de los golfistas que compiten en el Abierto de EE. UU. esta semana como de los que juegan en su campo municipal local más lejos.

Según el famoso libro del estadístico Mark Broadie, Cada tiro cuenta, desde 100 yardas hacia los árboles, los jugadores del tour promedian 3.8 golpes para completar el resto del hoyo (4.8 si cuenta su golpe anterior). Eso es casi exactamente un golpe más alto de lo que sería si un drive de la misma distancia hubiera aterrizado en la calle.

Un movimiento de héroe que salió mal te deja más o menos donde empezaste, pero agrega un golpe completo a tu puntaje en el camino. En pocas palabras, significa que el riesgo no vale la recompensa. Es por eso que el estadístico Scott Fawcett, fundador de la aplicación de gestión de campos DECADE basada en las ideas de Broadie, adopta una estrategia simple: llevar la pelota a un lugar seguro, sin incidentes. Corta tus pérdidas y sigue adelante.

“Los tiros de recuperación desde los árboles son el lugar más fácil en la gira para ganar tiros divididos sin demasiado riesgo”, dice Fawcett. “Sin embargo, el atractivo de golpear a un héroe y ganar más es muy atractivo”.

El encanto fue ciertamente tentador para Rory el domingo por la tarde, pero esta vez Harry hizo lo que quiso. Ayudó a Rory a evitar esos instintos, y si Rory levanta el trofeo el domingo, será porque su decisión en el hoyo 13 lo mantuvo en la pelea.

“Ese es el beneficio de tener un buen caddie”, dijo Rory.

Y, lo más importante, un amigo. Del tipo que te cuida, donde sea que terminen tus viajes.

Luke Kerr-Dineen

Colaborador Golf.com

Luke Kerr-Dineen es editor de mejora del juego en GOLF Magazine y GOLF.com. En su función, supervisa el contenido de mejora del juego de la marca que cubre la instrucción, el equipo, la salud y el estado físico en todas las plataformas de medios de GOLF.

Ex alumno de la International Junior Golf Academy y del equipo de golf de la Universidad de Carolina del Sur-Beaufort, donde los ayudó a ascender al número 1 en las clasificaciones nacionales de la NAIA, Luke se mudó a Nueva York en 2012 para obtener su maestría en periodismo en la Universidad de Columbia. . Su trabajo también ha aparecido en USA Today, Golf Digest, Newsweek y The Daily Beast.

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