Rory McIlroy y JT Poston comparten el liderato en el Travelers Championship con 8 años y menos de 62 después de la primera ronda

CROMWELL, Connecticut. – Rory McIlroy luchó contra un problema de sinusitis para disparar 62 golpes, ocho bajo par, el jueves y compartir la ventaja de la primera ronda con JT Poston en el Travelers Championship.

Viniendo de un empate en el quinto lugar el domingo en el US Open luego de ganar el Canadian Open la semana anterior, McIlroy, segundo sembrado, tuvo una ronda matutina libre de bogeys, destacada por un putt de 47 pies en el séptimo par 4.

McIlroy empató la primera ronda más baja de su carrera en el PGA Tour. Terminó con un birdie golpeado en el noveno hoyo después de un recorrido de 332 yardas y un chip de 44 pies justo después del pin.

“Es como la rehabilitación del US Open venir aquí”, dijo el cuatro veces campeón de Grand Slam. “Me gusta venir aquí la semana posterior al US Open. Te da la oportunidad de obtener puntajes bajos y salirte con la tuya”.

Poston hizo birdie cinco seguidos en los números 13-17 e hizo el giro en 6 bajo par 29, lo que recordó el récord de Jim Furyk de 58 en el mismo campo TPC River Highlands en 2016. Poston paró los primeros seis hoyos de los primeros nueve y birdies. Los números 7 y 9 para coronar una ronda sin bogeys.

“Me miré un poco, pero hice un montón de hojas para comenzar el frente, por lo que estaba un poco fuera de lugar después de un tiempo”, dijo Poston, ganador del Campeonato Wyndham 2019. “Podría haber pensado que un un poco más si hubiera logrado algunos birdies tempranos”.

Xander Schauele y Martin Laird fueron un revés.

Schauffele golpeó los 18 greenes en tiempo reglamentario por primera vez en su carrera, a pesar de llegar tarde al campo de práctica porque pensó que su hora de salida a las 7:35 a. m. era a las 7:50 a. m.

“Fue un novato muy grande de mi parte”, dijo el campeón olímpico. “Pero cuando llegue a casa, me presentaré para un horario de salida de 8 a 7:55, pegaré tal vez dos putts y comenzaré a hacer swing. Así que disfruto de la juventud, supongo”.

Patrick Cantlay, Charles Howell III y Webb Simpson, que jugaron junto a McIlroy, estaban 2 golpes por detrás con 64.

“Nos alimentamos el uno del otro”, dijo Simpson sobre McIlroy. “Los hoyos comenzaron a verse cada vez más grandes. Se hicieron muchos putts”.

La lluvia del miércoles dejó los greens suaves por la mañana. Se endurecieron más tarde en el día y el viento se levantó después del almuerzo, lo que llevó a puntuaciones más altas.

“Pensé que las condiciones de la tarde eran mucho más duras”, dijo Cantlay. “Estaba soplando tan pronto como bajé del primer tee. Mirando un poco la portada esta mañana, supe que era muy diferente esta tarde que las puntuaciones bajas que estos muchachos lograron esta mañana”.

Harris English, quien ganó el año pasado en el octavo hoyo de un desempate, comenzó con un 66. Scottie Scheffler, el máximo campeón del Masters, tuvo un 68.

Jordan Spieth, quien disparó desde un búnker junto al green el día 18 para ganar aquí en 2018, tuvo una de sus tardes más difíciles. Hizo un doble bogey en el 12, con su golpe de salida fuera de los límites cerca del río Connecticut. El tres veces ganador de un major se sentó con las piernas cruzadas en la calle mientras intentaba reagruparse, y luego hizo birdie en dos de sus siguientes tres hoyos. Pero su golpe de salida en el 16 encontró agua y terminó con un 75.

No hubo retiros el jueves después de varios a principios de semana. Estos incluyen a Justin Thomas, quien se retiró el miércoles para descansar de una dolencia en la espalda, y Brooks Koepka, quien esta semana se convirtió en el último jugador en desertar a la serie LIV Golf.

McIlroy, quien ha criticado abiertamente a quienes se van a la gira de Arabia Saudita, dijo que no sintió presión esta semana para ser embajador de la gira de la PGA.

“Estoy en buena forma. Estoy jugando bien”, dijo McIlroy. “Eso me da un poco más de confianza para hablar sobre algunos temas, tal vez. Pero simplemente salgo y trato de jugar mi juego y tratar de ganar otros torneos”.

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