Rotar 10 de 11 jugadores probablemente fue demasiado

En la gran mayoría de los casos, el hecho de que los Seattle Sounders pierdan en casa ante un equipo tan malo como el Inter Miami despertaría con razón la ira, si no necesariamente el pánico. Sin embargo, una de esas excepciones podría ser la circunstancia que se desarrolló el sábado.

Después de un partido muy emotivo y físicamente agotador contra el New York City FC el miércoles, en el que los Sounders aseguraron un lugar en la final de la Liga de Campeones de Concacaf, el entrenador en jefe Brian Schmetzer optó por intercambiar 10 de los 11 campeones. La mayoría de esos jugadores regresaron a Seattle alrededor de las 4 a.m. del jueves y solo tuvieron un día completo de práctica juntos. Como era de esperar, los titulares del sábado jugaron como un grupo que no se conocía bien, a pesar de que individualmente eran muy buenos jugadores.

Incluso en esas circunstancias, probablemente sea bueno que los jugadores parecieran genuinamente frustrados y tal vez incluso un poco enojados por perder 1-0 ante un equipo que nunca había vencido a un equipo de la Conferencia Oeste, entró al juego habiendo cedido una liga-15. goles, estaban sentados en la parte inferior de la tabla de la Conferencia Este y faltaban varios de sus jugadores mejor pagados.

Combine eso con el primer discurso en vivo de Garth Lagerwey antes del juego para los fanáticos y el trago de cerveza ‘bufanda’ de Marcus Hahnemann, parecía un juego que los Sounders deberían haber ganado fácilmente sin importar a quién pusieran en el campo.

“Para un equipo tan profundo y de calidad como el nuestro, debemos esperar resultados en cada juego”, dijo el portero de los Sounders, Stefan Cleveland, quien estaba en apenas su segunda aparición de la temporada. “Todo el mundo está frustrado. Aquí, cada juego es el juego más importante. Todos estábamos emocionados por el miércoles, pero era miércoles y teníamos que concentrarnos en esta noche. Para ser justos, creo que lo hicimos. Nadie recuerda el miércoles, pero no hay nada más que podamos hacer por esta noche. Ahora tenemos que centrarnos en San José.

Creo que esa es probablemente la actitud correcta todo el tiempo. A pesar de todos los cambios que han hecho los Sounders, me resulta difícil cuestionar el proceso de toma de decisiones detrás de ellos. También creo que la lista tenía mucho talento para obtener un resultado, especialmente contra este oponente.

“Están enojados”, dijo Schmetzer. “Creo que es genial. Tienes muchos jugadores con mucho orgullo. Puedes ir hacia abajo en la lista… no están contentos.

Que los jugadores no estén contentos con una oportunidad perdida es comprensible y quizás incluso admirable, como sugiere Schmetzer. Pero también han sido colocados en una situación muy subóptima.

Si hay lugar para conjeturas, es posible que Schmetzer haya exagerado su mano. Creo que puedes recorrer toda la gama y justificar cada decisión individual. Ya sean veteranos como Will Bruin, Fredy Montero o Kelyn Rowe o jugadores jóvenes como Josh Atencio, Danny Leyva y Abdoulaye Cissoko, todos han hecho lo suficiente para garantizar cambios en la alineación titular, especialmente en un juego tan eminentemente ganable como este.

Pero el resultado sugiere que una rotación tan completa fue una gran apuesta. En general, los Sounders jugaron lo suficientemente bien como para ganar al menos un punto. Según los diferentes modelos estadísticos, una victoria por 1-0 en Miami ciertamente no era el resultado más probable, pero estuvo dentro del margen de error.

Los Sounders tenían una ventaja de 20-9 en tiros, dispararon 11 de esos tiros desde dentro del área de penalti y estadísticamente fueron el mejor equipo en casi todos los estándares. Pero también dejaron pasar la oportunidad de anotar el valor más alto, y el gol de Robbie Robinson llegó con un tiro que tenía al menos el doble de probabilidades de anotar que el mejor esfuerzo de los Sounders.

La pregunta entonces: ¿era un riesgo justificable? Creo que la respuesta a eso siempre es “sí”.

Schmetzer habla a menudo sobre el hecho de que el juego más importante siempre es el siguiente, independientemente de la competencia. Pero es algo diseñado para dar forma a las actitudes de los jugadores, no algo que se supone que determina exclusivamente las tácticas. Fue un gran ejemplo del cuerpo técnico estableciendo prioridades razonables.

“El objetivo era reducir el riesgo de lesiones para los titulares, dar a los jugadores experimentados la oportunidad de manejar a los jóvenes y traer suplentes para intentar ganar el juego. Desafortunadamente, no funcionó como estaba planeado. . »

Yendo más allá, Schmetzer ha logrado supervisar una filosofía de equipo en la que no hay juegos en el calendario que simplemente se conceden. En el transcurso de la temporada, creo que pagará dividendos y esa es parte de la razón por la que no estoy demasiado preocupado por los Sounders con siete puntos en seis juegos de liga. Es un equipo, recordemos, que está 5-3-4 en todas las competencias este año. Agregue esos 1.58 puntos por juego en la tabla de clasificación de Fan Shield y serían octavos en general. Su diferencia de goles en general es de +9, lo que lo ubicaría tercero en la liga por partido.

Nada de esto hace que perder ante Miami sea más aceptable, pero alivia mis frustraciones lo suficiente.

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