Ryan Blaney y Martin Truex Jr. en la carrera por los puestos de playoffs

Habrá una batalla dentro de la batalla más grande durante la carrera de la Serie de la Copa NASCAR del domingo en el autódromo Indianapolis Motor Speedway (2:30 p. m. ET por NBC).

Al entrar en la carrera de 200 millas en el autódromo de 2.4 millas de Indy, Ryan Blaney y Martin Truex Jr. se ubican en los lugares 15 y 16 en la posible lista de playoffs de la Serie de la Copa. Catorce pilotos obtuvieron plazas en los playoffs al ganar carreras; Blaney y Truex actualmente califican por puntos.

Con cinco carreras restantes en la temporada regular, es posible que un nuevo ganador (o más de uno) se una a la lista al llegar al carril de la victoria. De lo contrario, Blaney, Truex y los pilotos justo debajo de la línea de corte (actualmente Kevin Harvick y Aric Almirola) se dispararán para calificar por puntos.

Blaney y Truex han tenido temporadas decepcionantes. Blaney tiene siete resultados entre los cinco primeros, pero ninguno entre los dos primeros. Truex no llegó a los tres primeros. Sus únicos cinco primeros son un par de mariscales de campo y un quinto.

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Truex, 16° en la clasificación, venció a Blaney la semana pasada y comienza la carrera del domingo 22 puntos detrás del piloto de Ford. Truex está 83 puntos por delante de Harvick, el primer piloto fuera de la lista de playoffs.

“Obviamente, aquí no es donde queremos estar”, dijo Truex a NBC Sports el sábado. “Nos gustaría tener una victoria ahora y creemos que deberíamos haberla tenido, pero es solo una de esas temporadas en las que cuando tenemos autos que son lo suficientemente buenos para ganar, no hemos hecho todas las demás cosas bien. También Tuve algo de mala suerte, pero eso es parte de la carrera.

“Nous devons juste profiter des opportunités quand nous les avons, et nous n’avons pas été en mesure de le faire. (Dimanche va) être une journée difficile, mais nous allons nous battre et essayer de tirer le meilleur parti de ce que nous podemos.

Truex no estaba contento con su carrera de calificación. Comenzará el 25. Blaney estuvo en la última sesión de calificación el sábado y saldrá sexto.

“Nuestra carrera con Martin: cerró la brecha bastante bien”, dijo Blaney. “Lo más fácil pero lo más difícil de hacer es ganar, y podría dejar de hablar de eso, pero lo hemos estado intentando todo el año. Ojalá podamos hacerlo y no tengamos que preocuparnos por eso, pero solo tienes que estar en la parte de atrás de tu cabeza para darte cuenta de que todavía estás en la carrera por los puntos Martin, y lo estamos. … No quieres estar en la burbuja si no hay nuevos ganadores, y obviamente quieres intentar ganar la carrera, por lo que es un acto de equilibrio, especialmente los dos autódromos que tenemos.

La estrategia de boxes podría decidir qué equipos llegan a los playoffs y, a veces, hay una apuesta entre correr por la victoria y jugar a lo seguro para acumular más puntos.

“¿Estás eligiendo? ¿Tomas los puntos de la etapa para tratar de mantener una buena diferencia con (Truex), o si crees que tu coche puede ganar, intentas tomar la delantera? Blaney dijo: “Así que esa es una especie de situación, creo. Hablamos de todos estos escenarios a lo largo de la semana y en nuestras reuniones previas a la carrera, pero al final del día, el objetivo principal es intentar ganar la carrera y hacer todo lo posible para que esto suceda.

“Al final del día, es decisión (del jefe del equipo, Jonathan Hassler) y lo que él cree que es mejor, pero también confía en mí lo suficiente para lo que tengo que decir. Si pienso, ‘Oye, no sé si nosotros podemos ganar esta carrera, tal vez intentar conseguir todos los puntos de etapa que podamos.’ Él confía en mí y yo confío en él. Muchas de estas charlas son durante la carrera sobre lo que está sucediendo en este momento, pero todos ustedes están haciendo estos planes durante la semana, él, yo y nuestros ingenieros, a partir de lo que creemos que es básico. , y luego puede modificar los planes a partir de eso.

Truex, quien ganó el campeonato de la Copa en 2017, se cansó de responder el “¿Cuándo vas a ganar?” pregunta.

“Tratamos de ganar todas las semanas”, dijo. “Y sabes, si no puedes ganar la carrera, si puedes correr segundo, tercero o cuarto, lo haces. Siempre tratas de maximizar tu día. Eso es exactamente lo que hacemos. Eso es lo que tienes que hacer en el deporte como profesional. Así que sí, mierda, me encantaría ganar una carrera. Me gustaría ganar (domingo). Y espero que podamos, pero preocuparnos por eso no hace que suceda.

“Sabes, solo tenemos que hacer nuestro trabajo. Necesitamos ser más inteligentes sobre las cosas que hacemos y tomamos decisiones. Y debemos ser perfectos: ejecutar. Así que no hay errores, y tengo que hacer mi trabajo. Y todos tenemos que hacer nuestro trabajo, lo mejor posible. Y con suerte es lo suficientemente bueno para ganar antes de los playoffs.

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