Ryan: Kyle Busch debería mirar más allá de NASCAR en la agencia libre

INDIANAPOLIS – Durante su saga de agencia libre en curso que se ha convertido en quizás la historia más grande de la temporada de NASCAR, Kyle Busch ha confirmado conversaciones con otros equipos sin especificar cuáles.

Algunos candidatos son bastante claros: Stewart-Haas Racing y su puesto vacante No. 10. Richard Childress Racing y su pato cojo #8. Otros son un poco menos obvios.

¿Trackhouse Racing lo arrastraría a un tercer auto con otro chárter? ¿Podría Kaulig Racing colocarlo en su número 16 a tiempo completo (pero con una formación rotativa)? ¿Está Petty GMS haciendo una jugada de poder para emparejarlo con Erik Jones (a quien Busch descubrió en el Snowball Derby hace casi una década)?

Sin embargo, todos son equipos de la Serie de la Copa.

Si Busch se toma en serio explorar todas sus opciones después de 15 temporadas con Joe Gibbs Racing, su fin de semana en el Indianapolis Motor Speedway debería haber incluido un viaje por la puerta trasera de Gasoline Alley al paddock de la Serie NTT IndyCar.

Chip Ganassi intentó contratar a Busch para conducir un auto de la Copa hace 15 años (y fue subcampeón en la intensa guerra de ofertas que llevó a Busch a dejar Hendrick Motorsports por Gibbs). Michael Andretti presentó un auto en la Indy 500 de 2014 para el hermano mayor de Kyle, Kurt (quien terminó sexto como Novato del Año).

Zak Brown parece decidido a traer a todos los pilotos del mundo al redil de McLaren Racing.

La temporada tonta de IndyCar está en pleno apogeo, y Busch no debería tener problemas para comandar una audiencia de contendientes interesados ​​en sus talentos, ya sea para una entrada única en la Indy 500 o para un calendario de múltiples carreras.

La idea de que Busch compitiera más allá de NASCAR alguna vez pareció insondable.

Pero a medida que avanza la temporada de la Copa 2022 sin un contrato multianual de gran paga para Busch, debería presentarse como una posibilidad más grande que nunca, algo que el dos veces campeón de la serie reconoció por primera vez el sábado por la mañana en el Indianapolis Motor Speedway.

“Alguien dijo: ‘Tal vez deberías ir a la gira (Kyle) Larson'”, dijo Busch en respuesta a una pregunta de NBC Sports sobre si su futuro incierto podría conducir fuera de NASCAR. “Ve a competir con los últimos modelos, autos todoterreno, IMSA, Indy. Y es como, ‘Oh, Dios mío’. Simplemente parece agregar un nuevo elemento a todo.

“Y ese es probablemente el más bajo en mi lista que consideraría pero definitivamente no dejaría de lado”.

Si bien es comprensible por qué lucha con esto, Busch debería hacer más que considerar el concepto.

Dejar NASCAR debería ser una opción principal por muchas razones.

Aparte de una victoria en las 500 Millas de Daytona, a Busch, de 37 años, no le queda mucho por lograr en la Copa. Su elección al Salón de la Fama en primera vuelta ya es segura. Su versatilidad, 200 victorias en las tres primeras series nacionales, es legendaria.

Desde que se introdujo el formato actual de eliminatorias en 2014, ganar un título se ha vuelto más arbitrario que nunca (observa la última parada en pits que determinó al campeón del año pasado a pesar de que Kyle Larson tiene el tercer o cuarto auto más rápido en la carrera por el título de Phoenix). .

Busch tiene que ver con perseguir récords, pero nunca logra siete campeonatos y una vez que te conviertes en un campeón múltiple, ¿cuál es realmente la diferencia entre tener dos, cuatro o seis? Siempre estará por debajo de la santísima trinidad de Earnhardt, Petty y Johnson, y sus cinco apariciones en rondas de campeonato serán recordadas por su consistencia de élite.

Considere las opciones si Busch decide quedarse en NASCAR (y probablemente conducir por millones menos, al menos en el corto plazo).

Puede que le dé a Gibbs una reducción para el equipo local (quizás en un ‘puente’ de un año a una extensión más larga), pero algunos aspectos de su relación con el equipo parecen haber cambiado permanentemente durante el proceso de varios meses. renunciar.

Ty Gibbs se ha convertido en una futura estrella infalible, y su inevitable ascenso a la Copa continuará incluso si Busch se queda (especialmente con un contrato de un año) y el nieto de Joe Gibbs pasa otro año en Xfinity. Los juegos de salón comenzarán nuevamente el próximo enero sobre el futuro de Martin Truex Jr. y Busch y la inserción de Ty Gibbs en uno de sus autos para 2024.

El surgimiento del adolescente se produjo en medio de una confluencia de circunstancias atenuantes que dejaron a Busch claramente agitado en ocasiones durante las conversaciones contractuales que duraron meses más de lo que cualquiera podría haber deseado.

Ciertamente, no es culpa de Busch (o de Gibbs) que los patrocinadores potenciales hayan fracasado en medio de la reciente agitación económica y el reinicio salarial de los pilotos superestrellas de NASCAR en curso, pero el equipo también había sido informado de la partida de Mars Inc. mucho antes de la temporada 2022 y todavía estaba incapaz de campo nada.

El propietario del equipo, Joe Gibbs, habló con Kyle Busch durante la práctica del sábado en el Indianapolis Motor Speedway (Bob Goshert/For IndyStar/USA TODAY Sports Network)

La opción más atractiva para Kyle Busch es Stewart-Haas Racing. Los comentarios de bienvenida de Kevin Harvick el sábado indican que esta podría ser una buena elección, y los bolsillos profundos de Gene Haas también podrían resolver el problema de que Busch se vea forzado por debajo de su valor de mercado percibido. Pero dado el desempeño de SHR desde la temporada pasada (y el estado actual de los Ford Mustang en la Copa), eso no sería un movimiento lateral.

Como mencionó Harvick, Busch es un piloto de franquicia que por sí solo podría mejorar el juego del equipo, pero probablemente tomaría al menos un año acostumbrarlo, y Busch se acerca al final de su carrera.

El mismo problema es cierto para albergar a otros equipos de nivel medio a quienes les encantaría traer a Busch como una superestrella para atraer ingenieros talentosos y miembros del equipo de las potencias de NASCAR.

Busch puede tener el conocimiento y el talento para encabezar un proyecto de reconstrucción, pero ¿tiene el autoproclamado ‘KFB’ la paciencia o el temperamento, especialmente en sus 30 años? (Pregúntele a Brad Keselowski cómo le ha ido en el año 1 como piloto propietario con RFK Racing).

“Rowdy” se trata de mostrar la capacidad de competir con cualquier cosa, en cualquier lugar y aún así dejar una marca.

Nunca ha habido un mejor momento para hacerlo que ahora para Busch, quien ha hablado abiertamente sobre querer competir en la Indy 500 (Gibbs rechazó un trato en 2017) y competir por la victoria general del prototipo en las 24 Horas de Le Mans. .

El mundo de las carreras de repente puede ser su ostra, y si hace el movimiento audaz de explorarlo seriamente, Busch podría encontrar oportunidades aún más ilimitadas en los intereses de los playoffs (independientemente de los equipos).

IndyCar ha realizado varias carreras cruzadas para él, ya Roger Penske (quien insinuó una futura Indy 500 para Kyle Larson) seguramente le gustaría que Busch compita en Brickyard en mayo. Es fácil imaginar rachas de tierra como Outlaw World haciendo todo lo posible para ayudar a organizar su paso a eventos de alto perfil como los Knoxville Nationals.

Kyle Busch tiene más de 200 victorias en las tres series nacionales de NASCAR (Marc Lebryk/USA TODAY Sports).

El barco ha navegado en la Fórmula 1, pero durante mucho tiempo se ha visto a Busch en los círculos internacionales como alguien que tiene el maquillaje para competir a escala mundial. Con la sinergia del próximo año de IMSA y el Campeonato Mundial de Resistencia en medio de la afluencia masiva de dinero de los fabricantes a los autos deportivos, podrían abrirse puertas inesperadas más allá del 24 Rolex y Le Mans.

Esta podría ser la versión sobrealimentada del Kyle Larson Tour que cautivó a gran parte del mundo de las carreras en 2020.

Podría haber un gran problema: el dinero.

A menudo habla de las 50 familias en Kyle Busch Motorsports que dependen de su equipo de la serie de camionetas para llevar comida a la mesa, y Busch también es conocido por vivir un poco a lo grande. Mantener una mansión de 30,000 pies cuadrados en Lake Norman es mucho más fácil con un salario de la Copa, y será difícil reunir suficientes rachas menores para compensar la diferencia.

Pero ya está dispuesto a aceptar menos en su próximo contrato con Gibbs. Esto indica que el dinero podría ser un problema menor en cualquier escenario, y también podría haber nuevas fuentes creativas de ingresos fuera de NASCAR (no olvidemos que Larson ganó fácilmente siete cifras vendiendo tierra) para el pararrayos más grande de la serie de la Copa.

Busch es el piloto más trascendente de NASCAR, razón por la cual tiene aún más sentido mirar más allá de los autos stock para su próximo paso.