Salah y Núñez sellan la gloria del Community Shield mientras el Liverpool hunde al Manchester City | Escudo Comunitario

Como presagio de la nueva temporada, el Liverpool estará aún más feliz ya que el equipo de Jürgen Klopp ya parece ser un equipo hábil listo para una pelea seria.

No el Manchester City. Es posible que a Pep Guardiola no le importe perder ese primer Community Shield que se llevó a cabo en julio, pero puede preocuparse por cómo Erling Haaland estuvo casi en el anonimato en todo momento.

El único momento del número 9 llegó cuando provocó la jugada que condujo al gol del empate de Julian Álvarez, y el primero con los colores del Manchester City, y terminó con el tipo de falla deslumbrante desde corta distancia que puede obsesionar.

En un ambiente estridente en un King Power Stadium lleno de gente, Salah fue la estrella de la primera mitad, una presencia burbujeante por la derecha que crearía el primer gol de Trent Alexander-Arnold.

La apuesta inicial del egipcio fue vender un maniquí y disparar. Solo encontró la red lateral, pero el City tenía una advertencia que no prestó atención porque con demasiada frecuencia se permitía que el número 11 recibiera pases y causara estragos.

Habían pasado siete minutos cuando Guardiola descargó un primer trueno. João Cancelo era el objetivo de regresar a la portería en lugar de encontrar a Jack Grealish con un balón de ruptura por la izquierda.

El City estaba desbordado por lo que cuando Kevin De Bruyne forzó un córner por la izquierda y el mismo jugador hizo un lanzamiento corto y curvó un centro, Nathan Aké finalmente pudo amenazar la portería de Adrián, aunque no logró conectar.

Aké fue la selección sorpresa de Guardiola para el día, el catalán a menudo tiene uno, ya que el holandés casi vendido en Chelsea fue preferido sobre John Stones.

Aké, sin embargo, era parte de una línea de fondo que luchó para frustrar al Liverpool. Un excelente ejemplo de la libertad de Salah se produjo cuando controló y envió el balón a Alexander-Arnold. El lateral derecho, al ver moverse a Andy Robertson hacia el segundo palo, picó al escocés que, entrando, debería haber rematado.

Todo el ruido procedía de la zona roja de la sala, toda la acción sobre el césped de los del mismo color. Entonces, cuando Alexandre-Arnold golpeó, hubo poca sorpresa. Nuevamente, Salah fue encontrado, esta vez por Thiago Alcãntara. Y, de nuevo, el lateral derecho esperaba a su izquierda: Salah le pasó el balón y un tiro doblado golpeó a Ederson en la frente de Aké.

El City, picado, pronto corrió a De Bruyne sobre el pase roscado de Riyad Mahrez, pero el belga falló. Haaland, en este punto, no era un factor, limitado al toque extraño y cero posibilidades. Finalmente, tuvo dos oportunidades. Tras empujar a un lado a Robertson, hizo parar a Adrián pero, en el mismo pase, apareció torpemente sobre un pie golpeando torpemente un centro con la zurda cuando el ángulo estaba hecho para la derecha.

El City remontó a medida que se acercaba el descanso, finalizando los 45 minutos como querían: dominio del balón y territorio cerca de la portería del Liverpool. Pero no llegó el ecualizador: un rollo de guisantes de Mahrez que fue sencillo para que Adrián recogiera una imagen de su desdentado.

Trent Alexander-Arnold abre el marcador.
Trent Alexander-Arnold abre el marcador. Fotografía: Tony Obrien/Reuters

Cuando se nombraron los equipos, Haaland había sido el único fichaje de verano en los XI, lo que significaba que Kalvin Phillips y Álvarez, los otros nuevos fichajes de Guardiola, eran suplentes, al igual que los nuevos hombres de Klopp, Darwin Núñez y Fábio Carvalho.

Si bien ninguno de los entrenadores hizo cambios para la segunda mitad, el Liverpool pronto volvió a ser una amenaza. En una falta reclamada por la izquierda, Robertson dejó caer el balón en el área del City antes de que Aké, saltando, despejara la cabeza. Ensuite, le menaçant Alexander-Arnold a maraudé vers Ederson et a été repoussé près de la surface de réparation de six mètres, Robertson s’est écrasé dans une croix et Jordan Henderson a cherché à se faufiler le long de la droite avant de retourner dans tráfico.

Guardiola ahora ha hecho un movimiento al hacer dos cambios, el ineficaz Haaland podría haber sido uno, pero se escapó, ya que Grealish y Mahrez estaban enganchados, entrando Phil Foden y Álvarez. En este punto, Roberto Firmino también fue sacrificado -por Klopp- por Núñez, por lo que los dos máximos rivales tenían cada uno a su nuevo mejor goleador en acción.

Lo que fue una sorpresa fue lo estático que estaba el City con Haaland en las filas: Guardiola, ante esa evidencia, perdió el juego de ataque fluido que fue tan brillante y exitoso para el City debido a la renuencia del noruego a dejar el frente.

Fue hasta el empate cuando Haaland hizo precisamente eso, buscar espacios y pasar a De Bruyne. Su centro se lo robó Foden a Adrián y cuando el delantero desafió al portero, el balón se retorció hacia Álvarez, cuyo disparo fue detenido, después de un largo control de fuera de juego.

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Pero ahora llegó una segunda consulta del VAR: Craig Pawson fue enviado al monitor de la cancha y dictaminó que Rubén Días había tocado el cabezazo de Núñez.

Salah anotó con frialdad el penal antes de que Núñez sellara la victoria en el tiempo de descuento.