Se espera que Phoenix Suns aproveche la ventaja de la lista sobre el rival de la Conferencia

Los Phoenix Suns pueden haber sido dueños de la Conferencia Oeste durante la temporada regular, pero fueron sus rivales pacíficos, los Golden State Warriors, quienes finalmente ganaron el Trofeo Larry O’Brien en 2022.

Aunque se espera que los Nuggets de Denver y los Clippers de Los Ángeles asciendan a medida que recuperan estrellas después de una lesión, los Suns y los Warriors parecen destinados a seguir siendo dos de las potencias de la conferencia.

Los Golden State Warriors y los Phoenix Suns tienen plantillas contrastantes, lo que abre oportunidades para que estos últimos aprovechen su situación actual.

Los Warriors tienen una lista única: de cara a la próxima temporada, tienen dos jugadores que ganan más de $ 40 millones (Stephen Curry y Klay Thompson) y luego dos más que ganan más de $ 25 millones (Andrew Wiggins y Draymond Green).

Pero mientras que el propietario mayoritario Joe Lacob paga la factura de impuestos de lujo más grande de la liga, también tienen cinco jugadores que tienen contratos de novatos. Tres de ellos son selecciones de lotería (James Wiseman, Jonathan Kuminga y Moses Moody), mientras que Jordan Poole ha alcanzado hitos emocionantes y fue una parte integral de su rotación de campeonatos.

Jordan Poole y Mikal Bridges, Phoenix Suns (Foto de Ezra Shaw/Getty Images)

También podrían convertirlo en un sexto jugador, con la selección de draft Ryan Rollins potencialmente uniéndose a Patrick Baldwin Jr. en la lista de 15 hombres. La combinación de talento experimentado y joven de los Warriors es envidiable, pero hasta cierto punto también inhibe su flexibilidad para mejorar antes o durante la próxima temporada.

Su emocionante juventud lo convierte en un pretendiente plausible para Kevin Durant, con quien los Suns han estado estrechamente vinculados desde su solicitud de intercambio de los Brooklyn Nets. Pero para que los Warriors lo adquirieran, también tendrían que renunciar a Wiggins, quizás su segundo mejor jugador en las Finales.

Parece que Golden State no está dispuesto a hipotecar el futuro por ganancias a corto plazo en la forma de Durant, creyendo que pueden repetir como campeones con lo que tienen actualmente.

Pero si quieren mejorar su roster de cualquier manera o forma (incluso fuera de Durant), tienen poca capacidad para hacerlo. Además de los nueve jugadores ya mencionados, la lista actual consta de Kevon Looney, Donte DiVincenzo y, aunque aún no es oficial, los informes sugieren que adquirirán a JaMychal Green.

Estos tres jugadores ganarán menos de $15 millones combinados, y de todos modos no pueden ser canjeados en un futuro cercano dado que fueron parte de la clase de agentes libres de esta temporada.

Ahí es donde entran los Suns. Poseen la capacidad de compilar salarios para conseguir mejores jugadores esta temporada baja. Tomemos como ejemplo a los siguientes jugadores: Jae Crowder, Landry Shamet, Dario Saric, Cameron Payne y Torrey Craig.

Se espera que estos cinco generen un total combinado de $40 millones. Ninguno de ellos debe considerarse intocable, especialmente porque tres de ellos tienen contratos por vencer. Por supuesto, no necesariamente tienen un gran valor comercial, pero los Suns pueden empatar selecciones según sea necesario según el valor del jugador que regresa.

Golden State parece estar pegado a casi todos los jugadores en su lista, lo cual es genial, su inmensa química es lo que los llevó a las Finales. Pero, como se señaló anteriormente, prohíbe su flexibilidad comercial.

Phoenix no tiene ese problema, lo que les da una ventaja sobre la situación de los Warriors. Esto lo convierte en un posible pretendiente para cualquier candidato comercial a casi cualquier punto de precio. Incluso si no es Durant, espere que mejoren su lista de alguna manera antes de la fecha límite de canjes del próximo año.