Seis conclusiones del US Open 2022

¡Qué semana, qué torneo! El US Open de 2022 está en los libros: Matt Fitzpatrick ganó el primer major de su carrera (y su primera victoria profesional en suelo estadounidense); El Country Club fue quizás la mayor estrella del fin de semana; y algunas de las estrellas que fueron dentro la finca luchó por cumplir con las expectativas (no LIV). Aquí hay seis conclusiones de un torneo realmente maravilloso, comenzando con el ganador del deporte de los aparatos ortopédicos:

Matt Fitzpatrick es real

Hay muchos hechos y estadísticas ridículos relacionados con el desempeño de Fitzpatrick este fin de semana. Se convirtió en el segundo golfista masculino en ganar el US Amateur y el US Open en el mismo campo (Jack Nicklaus lo hizo primero, en Pebble Beach). Acertó 17 de 18 greens en tiempo reglamentario en su ronda final, justo el tercera persona para hacerlo en una gran victoria en los últimos 30 años después de Nick Faldo en el Masters de 1996 y Brooks Koepka en el US Open de 2017. Tuvo una actuación impactante para la historia. Y, quizás lo más raro de todo, se siente completamente duradero.

Fitzpatrick ha sido una amenaza con hierro desde hace años. Esa habilidad le ha valido ocho victorias en el Tour Europeo y lo ayudó a obtener un T-5 en el Campeonato de la PGA el mes pasado. Pero tuvo que trabajar en otras áreas. Ha aumentado dramáticamente la velocidad de su bola en los últimos dos años, lo que lo ha ayudado a permanecer fuera del tee el tiempo suficiente para competir con los grandes bateadores del golf.

Y durante 12 años ha sido grabó meticulosamente cada toma se le golpea para conocer sus propias tendencias y obtener una lectura precisa no solo de cómo golpea la pelota, sino también de cómo se comparan sus resultados con sus objetivos. Eso puede parecer una exageración, y gran parte de lo que graba probablemente nunca vuelva a pensar en ello. Pero con el campeonato en juego el domingo y Fitzpatrick enfrentando un segundo golpe extremadamente complicado desde un bunker de calle el 18, conectó un golpe al que estoy seguro volverá todos los días en el futuro previsible, como debería. .

¿Zalatoris volverá a batirse en duelo, pero no durará mucho?

Por segundo Major consecutivo, Zalatoris se enfrentó con el eventual campeón y se quedó corto por poco. En el Campeonato de la PGA en Southern Hills, perdió ante Justin Thomas en un desempate de tres hoyos. Y esta vez, Zalatoris y Fitzpatrick pasaron 18 hoyos haciendo putts decisivos, golpes de hierro increíbles y muchas bombas de golpe, solo para que Zalatoris fallara un putt en el 18 para empatar a Fitz en 6 bajo par y forzar otro desempate.

La escena fue devastadora: Zalatoris se inclinó, las manos aún agarrando su putter mientras volaban hacia su rostro con incredulidad. Estar tan cerca, con tanta frecuencia (fue su sexto top 10 en un major y su tercer finalista en poco más de un año) solo para que se te escape de las manos una y otra vez tiene que ser agotador. Pero a diferencia de otros jugadores en la clasificación que estuvieron cerca pero no pudieron cerrar, el esfuerzo de Zalatoris es más emocionante que desalentador. Se acercó a la cima de la montaña, Otra vez, en un campo que pateó el trasero de los jugadores todo el fin de semana. E incluso después de pasar por sus primeros tres hoyos dos veces el domingo, se recuperó y estuvo a una pulgada (literalmente) del igual de Fitzpatrick.

Dejando a un lado el extraño golpe corto, Zalatoris parece ser un contendiente importante en el Campeonato durante mucho tiempo. Y muy pronto, tal vez incluso en un mes en el Old Course, finalmente obtendrá la victoria.

El Country Club es un campo Elite US Open

El Country Club produce acabados increíbles. Esto ha sucedido en la mayoría de los eventos significativos que han tenido lugar allí a lo largo de los 140 años de historia del campo. Los US Open de 1913, 1963 y 1988 terminaron todos en playoffs. Los estadounidenses ganaron allí la Copa Ryder de 1999 de manera espectacular. Y ahora hemos tenido una batalla de golpes de pelota para las edades, ya que Fitzpatrick, Zalatoris y Scottie Scheffler sobrevivieron a un campo que fue en gran parte masticado y escupido el sábado y el domingo.

Tome el octavo hoyo, donde Scheffler hizo un hoyo de águila el sábado cuando muchos otros esperaban poder hacer sus tiros de aproximación lo suficientemente lejos en el green para que la pelota no volviera a sus pies. O el 11, el par 3 de 130 yardas que se ve realmente adorable en la televisión y, sin embargo, le dio a Scheffler un bogey asesino el domingo. Cada hoyo presentó su propia prueba; todas estas pruebas fueron difíciles; y fue muy divertido ver a los mejores del mundo tener que razonar y abrirse camino a través de cada tiro que acertaron. Esperamos que Los Ángeles Country Club sea tan bueno el próximo año y que pronto volvamos a ver a Brookline.


Rory McIlroy: Siempre entre los 10 principales finalistas, nunca (en ocho años) un ganador

Otra actuación importante, otra sólida aunque poco espectacular de Rory. Se ha vuelto predecible en este punto: o comienza fuerte o termina fuerte, pero no puede encadenar suficientes buenos giros para ganar el quinto major de su carrera, y el primero desde 2014. Y aunque eso puede ser suficiente para el 98% de los profesionales golfistas allí, el caso de McIlroy continúa frustrando ya que todavía tiene un potencial increíble.

Toma esta semana: Rory, que venía de una victoria monstruosa en el RBC Canadian Open, parecía tener todo resuelto. Su juego era fuerte, lo suficiente como para haber terminado segundo y octavo respectivamente en el Masters y el PGA Championships esta temporada, y tenía un poco más de fuego después de pasar la semana anterior defendiendo públicamente el PGA Tour y avergonzando a LIV Golf y a todos los involucrados (más sobre eso más adelante). El jueves, esa combinación fue lo suficientemente poderosa como para ganarle un puesto de 67 y T-2 en la clasificación. Pero mientras se quedó el viernes, regresó al campo con un sábado 73 y no pudo bajar lo suficiente el domingo para igualar las increíbles rondas de Fitzpatrick, Zalatoris y Scheffler.

Terminó empatado en el quinto lugar, cumpliendo con las expectativas pero nunca excediéndolas. Y curiosamente, eso fue quizás lo más frustrante que pudo haber hecho.

Scottie Scheffler es el número 1 del mundo por una razón

Hablando de cumplir con las expectativas, pero en el buen sentido, Scheffler está en una racha increíble. Ya ha ganado cuatro veces en el circuito esta temporada, incluido el Masters de abril. El US Open es su segundo finalista en tres eventos. Y durante los primeros seis hoyos del domingo, que jugó a 4 bajo par, se vio realmente imparable.

Ahora bajó un poco a la tierra en los últimos nueve hoyos y tuvo la oportunidad a los 18 de igualar a Fitzpatrick y hacer las cosas interesantes para el grupo final. Pero incluso con esa decepción, esta semana demostró que Scheffler puede hacerlo en cualquier campo, en cualquier torneo, en cualquier momento, un pensamiento escalofriante para el resto del campo.

Los golfistas de LIV no fueron un factor en el campo

…pero siempre serán una historia definitoria de este torneo. Al comienzo de la semana, la conversación giró en torno a la nueva gira LIV, el equipo financiado por Arabia Saudita esperaba desafiar al PGA Tour y a los jugadores que anteriormente habían desertado allí. Phil Mickelson, Dustin Johnson, Bryson DeChambeau, Patrick Reed y otros estaban jugando en su primer torneo desde que abandonaron oficialmente LIV, y los observadores tenían curiosidad (a) cómo jugarían en un campo legítimamente difícil y (b) cómo tipos como McIlroy y Justin Thomas, quien expresó sus críticas sobre la nueva gira y los que se unieron, procesaría la reunión.

Bueno, no pareció haber ninguna tensión durante el torneo, aunque eso se debió al menos en parte a que ninguno de los jugadores de LIV fue un factor. Johnson fue el que más se acercó, ingresando dos tiros detrás de la cabeza a 2 bajo par el viernes. Pero rápidamente se deterioró desde allí, disparando 73, 71 y 72 el resto del camino. Mickelson, el cabeza de cartel indiscutible del grupo, afortunadamente no pasó el corte después de jugar las dos primeras rondas 11 sobre par. Y podría decirse que DeChambeau lo hizo incluso peor que él, solo hizo el corte para terminar plus-13.

Sin embargo, a pesar de estos esfuerzos, siempre han surgido rumores de que nuevos jugadores podrían abandonar el barco para LIV. John Sutcliffe de ESPN reportado El golfista mexicano Abraham Ancer se mudará el domingo, y muchos se han preguntado si jugadores como Collin Morikawa y Viktor Hovland podrían seguirlo pronto. Queda por ver si alguno de ellos realmente dejará el PGA Tour, pero la conversación muestra que nada de esto desaparecerá pronto.

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