Si los Lakers no compran a Kyrie Irving de los Nets este verano, ¿pueden firmarlo como agente libre en 2023?

La saga empresarial de Kyrie Irving se ha prolongado durante semanas con varios giros en el ínterin. Aún así, la idea predominante es que Irving se unirá a Los Angeles Lakers, si no este verano, en 2023 cuando ingrese a la agencia libre.

Pero, ¿tienen los Lakers el dinero para fichar al armador el próximo año si no lo adquieren a través de un canje a los Brooklyn Nets?

Con el gigantesco salario de $47.1 millones de Russell Westbrook saliendo de los libros, la nómina de Los Ángeles probablemente será mucho más ligera el próximo verano. Hasta ahora, solo Anthony Davis, Max Christie, Talen Horton-Tucker y Damian Jones tienen contrato para 2023-24, y los dos últimos tienen una opción de jugador para la temporada. LeBron James no parece tener prisa por firmar la extensión de contrato por dos años y $97 millones, que puede firmar el 4 de agosto.

Pero los primeros informes que sugerían que Irving podría mudarse a Los Ángeles el próximo verano también afirmaban que lo haría para reunirse con James, además de ponerse la misma camiseta que alguna vez usó el difunto Kobe Bryant. Por lo tanto, cualquier escenario en el que los Lakers obtengan a Irving en la temporada baja de 2023 debe asumir que LeBron ha extendido su estadía con el Purple and Gold, muy probablemente con un contrato de dos años con una opción de jugador para la temporada siguiente, por lo que el tiempo cuádruple The El campeón de la NBA puede mantener el control de su futuro cuando su hijo Bronny sea elegible para el draft.

Descartando cualquier incentivo improbable, eso eleva la nómina de los Lakers a aproximadamente $ 102 millones con James, Davis, Christie, Horton-Tucker y Jones en la lista, suponiendo que los dos últimos eligieron sus opciones de jugador, y unos $ 30.8 millones por debajo del 2023-24 proyectado. tope salarial de $ 133 millones.

Sin embargo, los Lakers no pudieron gastar todo ese dinero en Irving. Los equipos con menos de 12 jugadores contratados están sujetos a una tarifa de lista incompleta, que se espera que sea de alrededor de $1.1 millones por lugar no utilizado el próximo año. Además, Austin Reaves y Scotty Pippen Jr. se convertirán en agentes libres restringidos en 2023, a menos que los Lakers decidan no extender sus ofertas de calificación y permitirles ingresar a la agencia libre sin restricciones; sin embargo, es difícil imaginar que LA deje a Reaves después de su impresionante novato. temporada, mientras que la oferta calificada de Pippen no será mucho más alta que una lista incompleta.

Agregando todos esos gastos adicionales, los Lakers podrían potencialmente pagarle a Irving casi $22 millones en 2023-24 y alrededor de $92 millones en total en un contrato de cuatro años, suponiendo que Reaves no reciba una nueva oferta. .

El próximo verano, Irving podrá firmar un contrato máximo de cuatro años y $200 millones con cualquiera, y un contrato considerablemente mayor si regresa a Brooklyn. Sin embargo, se dice que los equipos de la NBA, incluidos los Nets, no están dispuestos a darle el máximo al guardia excéntrico.

Sin embargo, ¿podría Irving sacrificar más de $ 100 millones, la mitad del dinero al que tiene derecho, para encontrar a James en Los Ángeles? Eso es… bueno, una pregunta de (cien) millones de dólares.

Quelques rapports ont indiqué qu’Irving voulait tellement rejoindre les Lakers qu’il aurait même pu se retirer de son contrat avec les Nets et signer avec le Purple and Gold en utilisant l’exception de niveau intermédiaire des contribuables de 6,5 millions de dollars este verano. Sin embargo, esas esperanzas se desvanecieron rápidamente cuando el guardia recogió su opción de jugador de $36.5 millones días antes de la fecha límite del 29 de junio.

La advertencia aquí es que los cálculos anteriores asumen que Westbrook se queda con los Lakers por otro año. Mientras tanto, cada vez más equipos están vinculados con un movimiento por el salario a punto de expirar del jugador de 33 años, incluidos los Indiana Pacers. Pero en cualquier acuerdo, cambiar a Westbrook sin recibir más pagos a largo plazo parece poco probable y, por lo tanto, separarse del Jugador Más Valioso de la NBA de 2017 probablemente reduciría aún más el espacio disponible en el tope salarial para un posible fichaje de Irving el próximo verano.

El canje con los Pacers habría traído a Myles Turner y Buddy Hield a cambio de Westbrook y activos en el draft. Dado que el contrato de Turner vence el próximo año, a Hield todavía le quedan más de $ 40 millones en su contrato durante las próximas dos temporadas, prácticamente ocupando el espacio salarial restante de los Lakers para 2023-24 si su incorporación es el único cambio realizado en la supuesta distribución. de la factura salarial.

Sin espacio en el tope, Purple and Gold nuevamente solo podría ofrecer una suma de excepción de nivel medio a Irving, que podría superar los $ 11 millones en el primer año del acuerdo si pueden mantenerse por debajo de la línea de impuestos de lujo.

Ya sea que Westbrook sea canjeado o no, LeBron podría ayudar a los Lakers a perseguir a Irving siguiendo el ejemplo de James Harden y aceptando un recorte salarial significativo cuando firme su extensión, aumentando así el presupuesto de agencia libre de Los Ángeles. The Purple and Gold también podría canjear a Horton-Tucker por un contrato que expira, liberando $ 11 millones de espacio bajo el tope salarial, o probar cualquier otra farsa en la lista si adquieren otros jugadores, como Hield, para el 2023 fuera de temporada.

Un ejemplo de esto son los New York Knicks este verano cuando adjuntaron capital de draft a Kemba Walker para cambiarlo a los Detroit Pistons a cambio de futuras selecciones de draft, sin recuperar ningún salario actual a cambio. Luego hicieron lo mismo con Alec Burks y Nerlens Noel, cambiándolos a los Pistons, lo que abrió más espacio en el tope salarial para finalmente firmar a Jalen Brunson con un contrato de cuatro años y $104 millones en la agencia libre.

Los Lakers podrían seguir un camino similar el próximo verano si tienen una oportunidad legítima en Irving, aunque eso probablemente requiera separarse de un futuro draft de capital para llegar allí.

Si los Lakers creen que Irving les da la mejor oportunidad de ganar el título en los próximos años, aprovechar la agitación en Brooklyn este verano podría resultar ser la ruta más fácil para ficharlo después de todo.