‘Simplemente sigue doliendo’: la temporada de los Celtics llega a su fin y llega con optimismo teñido de arrepentimiento

La presentación del trofeo de Golden State comenzó momentos después y muchos fanáticos vestidos de verde se quedaron en sus asientos para registrar el momento con sus teléfonos. Probablemente fueron aplastados por la derrota por 103-90 en el Juego 6 en esas Finales de la NBA, pero tampoco todos los días eres testigo de la grandeza. Y esos Warriors, que ahora han ganado cuatro títulos en los últimos ocho años, ciertamente califican.

También son todo lo que los Celtics esperan llegar a ser, y durante seis partidos largos y agotadores, Boston tuvo una visión cercana y, a veces, dolorosa de todo. Fue una lección en tiempo real.

“Sigue doliendo”, dijo el centro Robert Williams. “Sigue doliendo hasta que volvemos a estar en esa posición”.

Al Horford hace una mueca cuando se agotan los últimos minutos del reloj el jueves por la noche en el TD Garden.Jim Davis/Personal del Globo

Hasta entonces, solo tendrán recuerdos de una noche que probablemente les gustaría olvidar. Cuando los jugadores terminaron sus entrevistas en una sala tranquila en las entrañas del TD Garden, se filtró el humo del cigarro de la celebración de los Warriors.

Cuando Tatum terminó su sesión y comenzó a abandonar la arena, pasó junto a varios miembros del grupo de viaje de los Warriors que estaban empapados y olían a cerveza y champán. Dell Curry, el ex francotirador de la NBA que también es el padre de Stephen, quizás el mejor francotirador de la NBA de todos los tiempos, estaba al final de ese grupo.

“¿Dónde están los Corona?” gritó a nadie en particular.

No hubo tanta alegría en el vestuario de los Celtics tras la derrota. Los jugadores dijeron que fue a la vez tranquilo y conmovedor. Pero la frustración por la oportunidad perdida pareció convertirse rápidamente en aprecio por lo lejos que había llegado este equipo y optimismo sobre el futuro.

“Nadie nos tuvo aquí, y mucho menos en los playoffs”, dijo el guardia Marcus Smart. “Seguro que es difícil. Pero definitivamente es una de esas cosas por las que pasamos un infierno para llegar aquí, y tú tomas eso. ¿Sabes lo que estoy diciendo? Tenemos que usar eso”.

En enero, este equipo estaba en el puesto 11 de la Conferencia Este y por debajo de .500. Una carrera como esta entonces parecía insondable.

En los playoffs, Boston ciertamente tentó a la suerte. Sobrevivió a dos juegos de playoffs en las semifinales contra los Bucks, luego se fue de gira para ganar el Juego 7 en las finales de conferencia contra el Heat. Pero este equipo de Golden State no dejó espacio para fallas. En cambio, se abalanzó sobre ellos.

“Lo que le dije al grupo es que hay niveles”, dijo el entrenador de los Celtics, Ime Udoka, “y puedes ver la diferencia en Golden State”.

Parece que hace meses, Boston tenía una ventaja de 1-0 y luego de 2-1 en esta serie, pasando de ser un pequeño desvalido a ser un favorito que le arrebató la ventaja de jugar en casa a esos poderosos Warriors. Boston no había perdido juegos consecutivos en esos playoffs, y mientras continuara con esa tendencia, ganaría el primer campeonato de la franquicia desde 2008.

En cambio, los Celtics terminaron la temporada perdiendo tres seguidos por primera vez desde diciembre, un período más oscuro en un año que finalmente se volvió bastante brillante.

“Día difícil para Boston”, dijo Brown, quien anotó 34 puntos. “Día difícil para los Celtics. Pero no sé qué decir.

Tatum pareció particularmente sombrío después. Esta temporada, el alero de 24 años emergió como candidato a MVP, y estos playoffs fueron vistos como su oportunidad de ascender verdaderamente al estrellato.

Aunque ayudó a guiar a Boston al borde de un título, esta postemporada no fue su mejor trabajo. Las pérdidas de balón, los tiros fallados y las quejas a los oficiales a veces superaron en número a los momentos más agradables. Acertó 6 de 18 con cinco pérdidas de balón el jueves.

Tatum prometió hacer más y volver mejor. Udoka reconoció que esta racha fue “difícil” para Tatum, pero dijo que aprendería de lo que es tener defensas que presenten planes integrales para detenerlo.

“Simplemente sigue creciendo y entendiendo que verás eso el resto de tu carrera”, dijo Udoka. “Esto es sólo un comienzo”.

Curry, por supuesto, ha operado bajo ese foco de atención durante años, y sigue sin darse cuenta de los obstáculos, distracciones y desafíos que surgen. El escolta de 34 años culminó una actuación magistral en las Finales con 34 puntos, 7 rebotes y 7 asistencias en camino a convertirse en una de las selecciones más fáciles para MVP.

“Es especial”, dijo. “Simplemente todo el trabajo que se hizo, la fe y la creencia y todos en ese vestuario que van a rociar champán en el vestuario, todos importaron en ese proceso”.

Hubo momentos fugaces el jueves en los que parecía que esta temporada duraría unos días más, con el Juego 7 en San Francisco donde cualquier momento de suerte podría hacer posible un campeonato de los Celtics.

Boston tomó una ventaja de 14-2 y los fanáticos comenzaron a creer. Pero los Warriors se defendieron rápidamente y tomaron el control con una tranquila racha de 21-0. Golden State lideraba por la friolera de 22 puntos a mitad del tercer período antes de que Boston respondiera con un empujón final.

Un triple de Brown con 5:34 por jugar en el cuarto disparó a Boston en ocho, 86-78. Pero un triple de Andrew Wiggins, quien ha cubierto a Tatum a lo largo de esta serie, fue seguido por un robo de Klay Thompson que condujo a una bandeja de Draymond Green. El hecho de que este juego fuera rematado por una pérdida de balón fue apropiado para los Celtics, ya que esos errores fueron su derrota en los playoffs. Tuvieron 23 en ese juego.

“Cada posesión es útil”, dijo Williams. “Parecía que el otro camerino se dio cuenta de eso; Nosotros no lo hicimos. Tenían sentido en todo lo que hacían.

Aproximadamente dos horas después de que terminó el juego, después de que Curry terminó otra entrevista sobre otro título, caminó por un pasillo con su sombrero blanco y cargando el campeonato y los trofeos de MVP. En otro pasillo largo, cerca del vestuario vacío de los Celtics, solo había silencio.


Adam Himmelsbach puede ser contactado en adam.himmelsbach@globe.com. Síguelo en Twitter @adamhimmelsbach.

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