Son Heung-min es una carta de amor al fútbol

Para la PÁGINA PRINCIPAL de esta semana, hablamos con Son Heung-min, el máximo goleador de la Premier League inglesa 2021/22 y la sensación del fútbol de Corea del Sur, sobre su sueño de toda la vida de convertirse en el mejor jugador del mundo.

¿Hay algo más para Son Heung-min además del fútbol? “Para nada. No soy bueno en nada más”, me dice. Acaba de regresar del entrenamiento para unirse a nuestra llamada de Zoom y ahora está cómodamente sentado en su casa del norte de Londres. Su agenda fue agitada hoy como Tottenham Hotspur FC El entrenador en jefe Antonio Conte decidió esta mañana que el equipo debe entrenar el doble de lo habitual. Faltan tres días para el partido del club contra el Newcastle United, que podría derrotar a la Premier League y posiblemente clasificar a los Spurs para la Liga de Campeones de 2023 (ganaron los Spurs, 5-1). .

A pesar de esto, y del hecho de que acaba de regresar de un viaje transcontinental de 10 días para las eliminatorias de la Copa del Mundo en Corea del Sur, Son está tranquilo y animado. “Cuando algunas [people] cansados ​​del fútbol, ​​quieren hacer otra cosa, como pasar el rato con sus amigos. Pero yo, es todo lo contrario, quiero ir allí cada vez más. El fútbol lo es todo, es mi mejor amigo, mi vida.

Conocido alternativamente como Super Sonny, Son-sational o Sonaldo Nazario (en honor al legendario jugador brasileño Ronaldo Nazário), el apodo más resonante para el mediocampista número 7, el que aparece constantemente en los titulares después del partido, es un “hacedor de historia”. “A lo largo de sus siete años como uno de los jugadores más comentados en la Premier League inglesa, Son ha hecho precisamente eso: hacer historia.

El jugador de 30 años es el primer jugador asiático en alcanzar los 100 goles y asistencias en la EPL, y el primer asiático en marcar más de 20 goles en una temporada de fútbol, ​​récord que batió en 2017. Cuenta con una racha de dobletes sin precedentes. número de goles cada temporada desde entonces, y terminó la más reciente como el máximo goleador de la liga sin penales, convirtiéndose en el primer asiático en ganar una Bota de Oro.

Son Heung-min es innegablemente reconocido como uno de los mejores futbolistas asiáticos, si no la mejor – en la historia del deporte. Mais tout ce travail lourd pour l’Asie, bien qu’impressionnant, occulte le fait qu’il n’est pas seulement un joueur exceptionnel pour sortir du continent de l’Est, mais l’un des meilleurs du jeu dans l’ensemble , punto final.

Son siempre había sido un niño prodigio codiciado desde sus días de academia juvenil en la Bundesliga alemana, pero el mundo se fijó más en él en 2019, cuando el Tottenham jugó en casa con el Burnley FC. En solo 11 segundos, Son pasó a media docena de jugadores del Burnley mientras regateaba el balón en solitario desde un extremo del campo hasta el poste de la portería contraria, una actuación tan impactante y emocionante que todo el estadio le dio una oportunidad y media. -minuto de ovación de pie. Es la segunda distancia más larga cubierta por un jugador en anotar en el récord de la EPL, y los fanáticos aún lo promocionan como el mejor y más ridículo gol de la Premier League. ya. El gol también ayudó a Son a ganar el prestigioso premio Puskás de la FIFA al año siguiente y lo llevó a ser preseleccionado para el Balón de Oro, un honor anual que, salvo una ocasión, solo fue para Lionel Messi y Cristiano Ronaldo en la última década. . y medio.

De vuelta a casa en Corea, Son es un héroe nacional, no solo por su desempeño incomparable en la Premier League, sino también por ser el capitán de la selección nacional de Corea del Sur. Bajo su dirección, vencieron a Alemania por 2-0 en el Mundial de Rusia 2018, un episodio memorable también llamado “el milagro de Kazan”.

En este momento, no debería sorprender que Son sea, y haya sido, el futbolista asiático más caro de todos los tiempos. (Su salario es el segundo más alto en Tottenham, con un salario semanal de £ 200,000). En 2020, el Ministerio de Cultura, Deportes y Turismo de Corea estimó el “efecto económico” global de Son, la influencia financiera y el valor que Son agrega a las exportaciones, la producción, el turismo y la publicidad de bienes de consumo de Corea, en 2 billones de wones, o $ 1.8 mil millones. , superando al de BTS.

Además de la velocidad de ruptura de límites de Son y sus raras habilidades ambipedales, el as del fútbol también es amado por su sonrisa imperecedera, que le otorga un cierto encanto contagioso. Es alegre, amable y humilde, un temperamento que ha demostrado una y otra vez dentro y fuera de la cancha. Incluso durante nuestra conversación de una hora, puedo sentir su exuberancia y sinceridad irradiando a través de la pantalla, radiante de emoción y pura pasión cuando habla sobre el deporte. Incluso los fanáticos de los mayores rivales del Tottenham estarán de acuerdo en que es un gran jugador y un gran tipo.

El recuerdo futbolístico favorito de Sonny se remonta a cuando tenía ocho años cuando le dijo a su padre por primera vez que quería ser futbolista. “Todavía lo recuerdo. Tan pronto como dijo que sí, corrí por la casa pateando la pelota. Fue un desastre”, dijo, gesticulando animadamente con las manos. Pero, ¿no hubo otros momentos igualmente emocionantes, si no más, en su carrera, como el gol de 11 segundos de Burnley, para nombrar como su favorito? “Hay tantos buenos recuerdos. Pero sin esta decisión, no estaría aquí. Es mi momento favorito porque tomé la decisión correcta”.

Al ver la sonrisa infantil de Son, no es difícil imaginarlo como un niño despreocupado de ocho años, pero su comportamiento relajado no debe confundirse con una actitud despreocupada. Como cualquiera que intenta lograr cosas extraordinarias, no fue poca cosa para el delantero de clase mundial convertirse en uno de ellos. El padre de Son, Son Ung-jeong, quien también fue futbolista profesional en Corea, no se tomó a la ligera las aspiraciones del joven Sonny. el sueño del niño debía ser seguido por una determinación implacable, un entrenamiento intenso y un verdadero sacrificio.

El segundo de dos hermanos, Son Heung-min, nació y creció en Chuncheon, la capital de la provincia de Gangwon en el norte de Corea. Su familia estaba tan escasa de dinero que en un momento tuvieron que vivir en un contenedor de transporte. En lugar de inscribirse en un equipo juvenil y trabajar con entrenadores para ganar experiencia, que habría sido la ruta tradicional de “élite” para un prodigio del fútbol en ciernes, Ung-jeong entrenó a Son, centrándose en construir una base sólida e impecable. Pasaron cada día perfeccionando el control del balón y los tiros ambipedales de Son en ejercicios tan intensos que Son recuerda que sus vecinos no podían creer que Ung-jeong fuera su padre.

Su arduo trabajo valió la pena, pero las dificultades financieras continuaron. A los 16, Son fue arrebatado de su ciudad natal para unirse a la academia juvenil del Hamburger SV en Alemania. Ung-jeong tuvo que caminar durante horas hacia y desde su motel para llegar al centro de capacitación de Son porque no podían pagar un automóvil, y mucho menos el transporte público.

“Fue muy, muy difícil”, dice Son sobre sus primeros años en Europa, que cita como el momento más difícil de su carrera. “No podía hablar alemán [or] Inglés, no conocía la cultura. Cuando era niño, pensaba que el idioma no importaba cuando jugaba al fútbol, ​​pero me mudé a Alemania y de repente me di cuenta de lo importante que era. El único [thing] en mi mente estaba, ‘Necesito tener éxito.’ Tuve un sueño claro. yo [thought]’Si paso, un día las luces vendrán a mí’”.

En nuestra llamada de Zoom, lleva una sudadera con capucha gris informal, lo que lo hace parecer incluso más joven de lo que ya es, casi como un estudiante universitario. No es alguien que presuma sus llamativas joyas y ropa de diseñador, aunque a Son le gusta disfrazarse. Observo que su sudadera con capucha es Burberry, una marca de la que se convertirá en embajador durante tres meses después de nuestra llamada. También cuenta con el respaldo de adidas y TUMI, y ha modelado para Tag Heuer, Cartier y Gillette, por nombrar algunos.

“A mis compañeros de equipo no les gusta mi vestido. Algunos chicos todavía no entienden la moda”, bromea, riéndose a carcajadas. “Me gusta mucho disfrazarme [up] porque la mayoría de las veces usamos el mismo chándal y no tenemos muchas ocasiones para usar un conjunto. Cuando se le pregunta cuál de sus compañeros de club es el peor vestido, Son duda en responder. “Solo puedo nombrar un nombre. ¡Hay algunos! Moriré en el vestuario.

A pesar de todos sus logros y éxitos, Son todavía se esfuerza por cumplir su sueño de la infancia. “No puedo creer que estoy jugando [in the] Liga Premier. Cuando era niño, decía: ‘Quiero ser el mejor, el jugador número uno del mundo’. Obviamente no lo soy, pero estoy trabajando en ello. Un día quiero estar al cien por cien. Así que diré, ‘Hijo. Estoy tan orgulloso de ti. Lo has hecho.’ No soy el mejor jugador del mundo, pero definitivamente puedo decir que lo que más amo es el fútbol.

Para Son, el rasgo más importante que debe poseer un jugador de fútbol es un amor ferviente por el juego: “Debes enamorarte. Antes de acostarte, debes pensar en el fútbol. Nada más. Eso parece una locura, cuando ves a 22 jugadores”. Muévete cuando la pelota se mueve. Es un juego muy divertido. No sé cómo explicarlo. ¿Por qué estoy jugando al fútbol? Porque me enamoré.

En el momento de nuestra entrevista, le faltan tres meses para cumplir 30 años. “Pensando en mis veintes, todas estas son cosas positivas. Jugué en la Bundesliga, luego me uní a los Spurs. Jugó en la Copa del Mundo, venció a Alemania. Hice todo para ser feliz y exitoso”, dice mirando hacia atrás. “No quiero cambiar nada. Quiero ser [a] chico positivo y feliz jugando al fútbol. Quiero ser como tú, y como yo, ahora.