Stuart Hawkins firma con Tacoma Defiance

Stuart Hawkins es ahora el último en una línea cada vez mayor de jugadores en hacer la transición de Sounders Academy a las filas profesionales con Tacoma Defiance. Hawkins, un defensa central larguirucho de 15 años, ya pasó varios años en el sistema de los Sounders de Seattle y se unió al programa Sounders Discovery a la edad de 12 años.

Hawkins pasó tiempo con el primer equipo de los Sounders durante la pretemporada de este año, donde dejó una impresión duradera en el personal y en los jugadores veteranos que lo rodeaban. Stefan Frei, en particular, recordó la actuación de Hawkins en un scrum: “Recuerdo… justo cuando comenzamos la Liga de Campeones, jugamos un scrum aquí, primer equipo contra segundo equipo, y Stu debe haberse colado a mi lado y Estaba bastante impresionado.

Poco después, Hawkins jugó un papel clave con los Sounders U17 cuando se convirtieron en ganadores consecutivos de la Copa Adidas de la Generación, venciendo a los Tigres en la final. Hawkins ganó el torneo MVP, lo que ilustra cuán influyente fue en el juego desde su lugar en la línea de fondo.

Todas esas actuaciones llevaron a tiempo con los equipos juveniles nacionales de EE. UU., más práctica con el primer equipo de los Sounders y una aparición con Defiance antes de firmar con el equipo MLS Next Pro. En esa única aparición, una victoria como visitante por 2-0 sobre Colorado Rapids 2, Hawkins estableció una especie de clínica de pases al completar 42 de 43 pases; el único pase que falló la marca de Hawkins fue su primer pase de juego. Esto incluyó 16 pases precisos al campo contrario y un pase largo preciso. Para acompañar eso, también ganó una entrada y 2 de 3 duelos.

Hawkins claramente tiene las herramientas para ser un profesional, y ahora se trata de perfeccionar esas herramientas y llevarlas a un nuevo nivel. Por suerte, tiene un nuevo entrenador en jefe que es consciente de lo que se necesita y está a la altura de la tarea de desarrollar jugadores.

“Será bastante rápido, bastante fuerte y bastante técnico”, dijo el entrenador en jefe de Defiance, Wade Webber, en abril, “pero gran parte del juego está entre las orejas”.

Esta comprensión y conciencia táctica vendrán con el tiempo y la exposición. Para Frei, Hawkins parece tener lo necesario para conseguir esa parte mental.

“Creo que es un jugador muy inteligente”, dijo el portero veterano esta semana. “Ojalá crezca un poco más y se llene porque es una liga muy física, la MLS, por lo que tendrá que poder batear con algunos muchachos bastante fuertes. Estoy seguro de que vendrá, pero un jugador muy inteligente.

Cuando se trata de altura, Hawkins continúa creciendo. Cuando Hawkins hizo su primera aparición desde el banquillo para Defiance y se generó un perfil de jugador en el sitio web MLS Next Pro, figuraba en 6’0 “y 146 libras, y en el tiempo previo a su anuncio de firma con el equipo, Ha crecido a 6′ 1” y agregó 12 libras, lo que es principalmente para resaltar que a los 15 años, razonablemente todavía tiene mucho crecimiento por delante en todos los sentidos.

Hawkins se une a Defiance como el jugador número 16 que firma directamente con el equipo y entra en un grupo de centrales que debería proporcionar un buen ambiente para su crecimiento. Por un lado, Eric Kinzner tomó un camino muy similar a Defiance, también se unió a Sounders Academy a través de SDP y jugó CB cuando Sounders U17 ganó su primer campeonato de la Copa GA de alto nivel en 2019, y a los 19 años ya ha acumulado más de 2.000 minutos profesionales.

Achille Robin y Hal Uderitz son un poco mayores, 25 y 22, respectivamente, pero en sus primeras temporadas profesionales. Ambos pasaron un tiempo jugando fútbol americano universitario en Seattle, con Robin jugando para Jamie Clark en la Universidad de Washington en 2021 y Uderitz jugando tres temporadas con la Universidad de Seattle bajo la dirección de Pete Fewing. Agregue a eso que Wade Webber, un ex CB, disfruta enseñando y desarrollando jugadores, y Hawkins parece estar en buenas manos.

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