Tanak se agarra a la cabeza tras embestir a Rovanpera

Tanak ganó dos de las ocho etapas de tierra del día, pero la combinación de un clima cambiante y un rápido Rovanpera generaron una tensa batalla por el liderato el sábado por la tarde.

Tanak, el campeón mundial de 2019, comenzó el día con una ventaja de 3,8 segundos sobre Esapekka Lappi de Toyota, pero terminó con un margen de 8,4 segundos sobre el líder del campeonato, Rovanpera, mientras que su compañero de equipo, Lappi, pasó del cuarto al segundo lugar a 21 segundos.

Un feroz mano a mano entre Tanak y Rovanpera dominó las etapas de la tarde, ya que este último ganó cinco y compartió una victoria de etapa con su rival, mientras que Tanak le quitaba trozos de ventaja.

Lappi, obstaculizado por un parabrisas roto, cae al tercer lugar con los finlandeses 35.2 detrás. Su compañero de equipo, Elfyn Evans, ganó una etapa por la mañana, pero luchó para igualar a sus compañeros de establo y perdió terreno debido a un problema en la suspensión trasera izquierda, que lo dejó a la deriva en la cuarta posición.

Thierry Neuville (Hyundai) finalizó quinto el sábado con 2’05,5 segundos, mientras que Takamoto Katsuta fue sexto por delante de Gus Greensmith (M-Sport), que lideró la escudería Ford tras la retirada de Craig Breen el sábado por la mañana.

Los tramos se habían secado cuando los equipos comenzaron el circuito de la tarde, pero los surcos profundos supusieron un desafío adicional.

Fue un desafío que Rovanpera y Tanak parecían disfrutar cuando ambos lucharon en la etapa 15. Rovanpera ganó la batalla superando al líder del rallye por 0,2 segundos después de dos carreras muy comprometidas. Aunque parecía que el finlandés pudo haber empujado ligeramente un neumático de la llanta.

La victoria de Rovanpera en la tercera etapa del rally colocó a la finlandesa a 1,5 segundos del segundo lugar en la general que ocupaba su compatriota Lappi, cuya visión se vio obstaculizada por un parabrisas roto causado por una piedra arrojada por su auto.

Lappi perdió 1,9 segundos en la etapa, mientras que Evans despachó 5,3 segundos cuando el galés comenzó a abandonar la lucha por delante.

Pierre-Louis Loubet de M-Sport se estableció como el mejor del resto con el quinto tiempo más rápido, mientras que Neuville, que fue quinto en la general, optó por adoptar un enfoque sensato.

Rovanpera ganó la etapa 16 a 1,2 segundos de Tanak mientras el héroe local seguía presionando al líder, pero el piloto de Hyundai seguía luchando.

El tiempo de etapa de Rovanpera elevó al piloto de Toyota al segundo lugar general por delante de un frustrado Lappi, que luchó por mirar a través de su parabrisas dañado.

Lappi solo pudo marcar el cuarto mejor tiempo, perdiendo 7,2 segundos contra Rovanpera, mientras que Evans también tuvo problemas con el manejo de su GR Yaris.

“Estoy luchando”, dijo Evans. “No tengo la sensación que quiero en estas condiciones más secas y el auto se mueve mucho. No es fácil”.

Por tercera etapa consecutiva, Rovanpera y Tanak se enfrentaron, pero esta vez la pareja registró tiempos increíblemente idénticos para compartir la victoria de la etapa.

Rovanpera admitió que estaba un poco más “sensible” debido a las rocas sueltas en el escenario, mientras que Tanak calificó su carrera como “perfecta”.

Los problemas de visibilidad de Lappi a veces hacían que el finlandés tuviera que adivinar a la hora de colocar su coche en ciertas curvas y, como resultado, se quedó aún más atrás de los dos primeros.

Su compañero de equipo Evans también tuvo un drama en desarrollo causado por un impacto en el escenario que pareció desalinear su rueda trasera izquierda, lo que requirió reparación en la siguiente sección de la carretera.

Katsuta envió más tiempo a Neuville en la batalla por el quinto lugar, pero hubo un cambio de posición detrás cuando Greensmith logró superar a su compañero de equipo de M-Sport, Loubet, por el séptimo lugar.

Rovanpera terminó el día en lo más alto, tomando 3,1 segundos de Tanak para ganar la etapa 18 y acercarse al líder del rally.

Neuville fue el tercero más rápido en la prueba por delante de Greensmith cuando Lappi y Evans se desvanecieron debido a sus respectivos problemas de visibilidad y suspensión.

El Rally de Finlandia llegará a su fin después de cuatro tramos más el domingo.