Tanak vence a Rovanpera y logra una notable victoria

Tanak y su copiloto, Martin Jarveoja, lograron uno de los mejores registros de sus carreras en el WRC al domar un auto que no era el mejor en el campeonato, el Hyundai i20 N, para vencer a Rovanpera en casa por 6,8 segundos después de un intenso duelo.

El campeón mundial de 2019 tomó la delantera en la Etapa 2 el viernes, y desde allí el estonio estuvo al máximo ataque, entregando una serie de tiempos de vuelta impresionantes para defenderse de un trío de Toyotas compitiendo en el terreno del equipo WRC.

Esapekka Lappi lideró a los que perseguían a Tanak al acercarse a 3,8 segundos de Tanak el viernes por la noche. Sin embargo, el sábado Tanak estuvo bajo una fuerte presión de un Rovanpera cargado, que abrió las carreteras el viernes.

El finlandés aprovechó su propia suerte al sufrir dos grandes momentos en ocasiones mientras intentaba traer de vuelta a Tanak. El joven de 21 años aprovechó al máximo las difíciles condiciones húmedas para impulsar su ascenso en la clasificación del cuarto al segundo lugar. Cinco victorias de etapa ayudaron al piloto de Toyota a cerrar 8,3 segundos antes de las últimas cuatro etapas del domingo.

Sin embargo, Tanak continuó atacando, extendiendo su ventaja sobre Rovanpera antes de compartir una victoria de etapa por segunda vez en el evento. Tanak luego mantuvo la calma en las dos etapas restantes para privar al finlandés de una victoria en casa, mientras que Rovanpera reclamó los cinco puntos de bonificación en el PowerStage para extender su ventaja en el campeonato a 94 puntos.

La victoria es la segunda de la temporada para Tanak y Hyundai después de un triunfo en Cerdeña en junio. También es la tercera victoria del estonio en el Rallye de Finlandia junto con el éxito en 2018 y 2019, uniéndose a Jari-Matti Latvala (2010, 2014 2015), Sébastien Loeb (2008, 2011, 2012), Juha Kankkunen (1991, 1993, 1999), Simo Lampinen (1963, 1964, 1972), Osmo Kalpala (1954, 1956 1958) como tres veces ganadores del evento.

Kalle Rovanpera, Jonne Halttunen, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1

Kalle Rovanpera, Jonne Halttunen, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1

Foto por: Toyota Racing

Lappi de alguna manera logró asegurar el puesto final en el podio a pesar de que su GR Yaris rodó en la penúltima etapa. El finlandés se estrelló contra una zanja en una curva a la izquierda, lo que provocó que su coche rodara tres veces, dañando el alerón trasero, el parabrisas y el radiador.

Lappi pudo recuperarse y perdió solo 18 segundos manteniendo su tercera posición, antes de detenerse cerca de un lago cercano para buscar agua en un intento de llenar y sellar el radiador con fugas. Este incidente sigue a un momento extraño el sábado que efectivamente terminó con sus esperanzas de victoria cuando una roca rompió su parabrisas, restringiendo severamente la visibilidad.

Elfyn Evans de Toyota condujo a casa su GR Yaris en cuarto lugar después de luchar para mantener el ritmo de los líderes en el rallye. Los problemas con la suspensión trasera izquierda lo dejaron fuera de la contienda por un podio el sábado.

Thierry Neuville de Hyundai evitó problemas pero no pudo encontrar la confianza para empujar su impredecible i20 N, y terminó el rallye 2m18.0s atrás en quinto lugar. Takamoto Katsuta de Toyota continuó su carrera terminando cada evento en los puntos en sexto lugar, mientras que Gus Greensmith lideró la carga de M-Sport en séptimo lugar.

Pierre-Louis Loubet apareció en el recorrido para terminar octavo antes de que surgiera un problema eléctrico antes de la etapa final, lo que obligó al francés a retirarse.

El jefe del equipo M-Sport, Craig Breen, estuvo entre los favoritos hasta el sábado, cuando arrancó la parte trasera derecha de su automóvil después de golpear un terraplén de césped. El irlandés regresó el domingo.

Sus compañeros de equipo Adrien Fourmaux y el novato de Rally1 Jari Huttunen llegaron a la meta pero fuera del top 10. Fourmaux perdió terreno después de golpear como una roca el viernes antes de que un problema en la dirección asistida le costara más tiempo.

Huttunen impresionó al ocupar el octavo lugar el viernes, pero un problema de presión de combustible lo eliminó del Top 10. El finlandés terminaría en el puesto 11.

Oliver Solberg (Hyundai) fue el único que se retiró en el Rally1 después de estrellarse en la primera curva de la etapa inicial del viernes.

En WRC2, Teemu Suninen se llevó a casa la victoria sobre su compatriota Emil Lindholm en 7”7.